Les musées de La Mecque racontent l’histoire du passé et du présent de la ville sainte

02/08/20

Chacun des 10 musées a ses propres expositions distinctes avec des spécialités telles que les monnaies islamiques, l’artisanat de la Mecque, le patrimoine folklorique régional et des expositions documentant le Royaume tout au long de son histoire. (Shutterstock)

Le centre historique du pèlerinage musulman est un trésor d’artefacts rares qui met en valeur la culture et le patrimoine saisissants de l’Arabie saoudite
La Mecque historique accueille les pèlerins depuis des milliers d’années et des archives détaillées de son passé et de son présent se trouvent dans les musées de la ville sainte.

Dix musées abritant de nombreux artefacts rares présentent la culture et le patrimoine de la ville à travers des collections et des expositions fascinantes.

Chaque centre a ses propres expositions uniques avec des spécialités telles que les monnaies islamiques, l’artisanat de La Mecque, le patrimoine folklorique régional et des expositions générales documentant le Royaume à travers les âges.

L’exposition sur l’architecture des deux saintes mosquées est l’un des musées les plus importants d’Arabie saoudite et abrite des trésors et des artefacts datant de plus de 1400 ans.

Ouvert en 2000 sous le règne de feu le roi Fahd, le musée contient sept salles principales mettant en avant la civilisation islamique.

Le guide touristique, Eitimad Ghazzawi, a déclaré que l’exposition contenait des trésors et des reliques de l’époque des compagnons du prophète Mahomet. «Le musée abrite également dans ses couloirs l’art et l’histoire de la Kaaba et de la Grande Mosquée».

En outre, le musée expose des peintures des deux saintes mosquées et une maquette de l’expansion de la grande mosquée de La Mecque à travers les époques. L’objet le plus ancien du musée, datant de l’époque du compagnon du prophète Mahomet, Abdullah bin Al-Zubair, est une colonne en bois qui était l’un des piliers intérieurs de la Kaaba et qui a près de 1 300 ans.

Ghazzawi a ajouté qu’il y avait aussi une copie du Coran écrite sous le règne du calife Uthman ibn Affan, contenant des dessins, des lettres et une calligraphie élégante.

Le Dr Fahd Al-Maliki, directeur général du département des musées de l’université Umm Al-Qura, a déclaré: «Les musées ont une grande mission non moins importante que d’autres organismes culturels en termes de développement urbain et d’amélioration des goûts du public.

«Ils sont également un service dont chaque membre de la société devrait profiter pour acquérir les connaissances et la culture fournies par tout musée, qui capture la culture de manière visuelle. Pour les enfants et les jeunes, la visite du musée joue un rôle important dans l’émotion et l’éclairement des esprits.

Il a indiqué que le rôle des musées ne se limitait pas à la préservation des richesses artistiques mais aussi à l’approfondissement de la culture artistique. «Les musées sont des lieux qui aident les visiteurs, qu’ils soient des universitaires ou des gens ordinaires, à apprécier, étudier et profiter de leurs composantes artistiques et culturelles.

Chacun des 10 musées a ses propres expositions distinctes avec des spécialités telles que les monnaies islamiques, l’artisanat de la Mecque, le patrimoine folklorique régional et des expositions documentant le Royaume tout au long de son histoire. (Shutterstock)

«La mission de ces musées à La Mecque est de fournir l’opportunité d’atteindre la richesse artistique en contemplant son contenu, qui comprend d’excellentes créations de sa valeur artistique, en raison de son authenticité à transmettre les émotions et les pensées du peuple de La Mecque, reflétant ainsi la société saoudienne et aidant à établir des valeurs spirituelles et culturelles.

«Les musées de La Mecque sont aujourd’hui un centre culturel reflétant la culture et l’histoire du pays, contribuant à la sensibilisation éducative et culturelle, développant un sentiment d’appartenance parmi les membres de la société et transmettant aux visiteurs un message éducatif et culturel sur l’histoire de leurs ancêtres », a-t-il ajouté.

«L’importance des musées de La Mecque est due au fait qu’elle est le berceau du message du prophète Mahomet. L’histoire du prophète a eu lieu à La Mecque, et de là la lumière de la vérité a voyagé dans le monde entier.

«Les musées de La Mecque reflètent la transformation de l’industrie muséale d’aujourd’hui et leur rôle central, en plus de contribuer à l’éclairement de la société. De plus, les activités des musées sont développées pour remplir leur mission professionnellement », a déclaré Al-Maliki.

Les propriétaires de musées privés présentent également la civilisation et le développement de la Mecque.

Le Musée du patrimoine humain, propriété de Majdoua Al-Ghamdi, raconte les histoires des dirigeants du Royaume. Ses expositions comprennent des appareils électroménagers utilisés à La Mecque avant l’introduction de l’électricité, une section sur les tribus saoudiennes et des expositions sur le rôle des habitants de la ville au service des pèlerins et sur l’histoire de l’ancienne madrasah Al-Sawlatiyah, l’une des plus anciennes écoles de la péninsule arabe.

Al-Ghamdi a déclaré que le musée comprenait des pièces byzantines et romaines de toutes sortes – en or et divers métaux – et le dinar islamique, l’argent et l’or utilisés pendant l’ère omeyyade, en plus d’armes telles que des canons, des couteaux, des poignards, des épées et armes à feu.

«Les musées privés de la capitale sainte s’intègrent les uns aux autres pour fournir des connaissances et une diversité culturelle, en plus d’être une source importante reflétant l’équilibre culturel et historique de La Mecque, que Dieu a béni avec de grands ingrédients patrimoniaux à différentes époques», a-t-il ajouté.

Il a indiqué que les musées offraient un portail du savoir qui reflétait les valeurs du présent et la beauté du passé tout en immortalisant les histoires, la littérature et la vie des gens à travers les âges. «Ils fournissent également une inspiration pour la profondeur culturelle et des connaissances que nous avons continuellement expérimentées depuis l’aube de l’histoire et jusqu’à la riche ère saoudienne, qui a fait de son mieux pour servir les deux saintes mosquées», a-t-il ajouté.

Les monnaies islamiques font partie de celles exposées dans les musées.

Al-Ghamdi a souligné que les expositions des musées privés reflétaient les préférences des visiteurs. «Cela nous rend plus en harmonie avec leurs goûts, et nous nous efforçons de simuler la vision culturelle des visiteurs et de stimuler leur passion créative».

Sami Kurdi, un autre propriétaire de musée privé, a déclaré qu’il avait passé 40 ans à collectionner des objets en métal et que ses expositions racontaient l’histoire de la lutte des ancêtres de La Mecque et de leur grande civilisation.

Le musée Al-Kurdi abrite plus de 100 000 artefacts, dont certains ont au moins 200 ans. Il y a des expositions d’anciennes estampes du Saint Coran, de manuscrits, de livres, de pièces de monnaie et de papier-monnaie de 140 pays, d’ustensiles de maison, d’objets anciens en bois, de timbres, d’images, de cartes, de journaux et de magazines.

Le musée contient également divers pavillons exposant des vêtements, des ustensiles, de l’artisanat, des appareils de communication et du matériel audiovisuel, en plus d’un certain nombre d’anciens modèles de voitures classiques en fer et en bois de formes variées. Il y a aussi une zone contenant des armes, notamment des fusils, des pistolets, des épées, des poignards, des janbiyas, des lances, de la poudre à canon, des vêtements de chevaliers et des ceintures de munitions.

Kurdi a déclaré qu’il avait commencé son projet de musée du patrimoine en collectant des timbres-poste des bureaux de poste, de la Société philatélique et numismatique, et en les extrayant des lettres. Il s’est ensuite développé dans la collecte de vieilles pièces de monnaie et de billets en papier.

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Hajj 2020: Miqat Qarn Al-Manazel s’exécute en solitaire cette année pour la première fois de l’histoire

26/07/20

Une mosquée Miqat à Dhul Hulayfa. (SPA)

Le nombre de pèlerins effectuant le pèlerinage annuel de cette année est faible compte tenu des circonstances exceptionnelles provoquées par la pandémie de coronavirus
LA MECQUE: Pour la première fois dans l’histoire, les pèlerins effectuant le Hajj de cette année doivent passer par un seul Miqat (station de pèlerinage).

Miqat est un terme qui fait référence à la limite à partir de laquelle les pèlerins doivent orner les vêtements Ihram, deux morceaux de draps blancs non cousus, afin d’accomplir le Hajj ou l’Omra annuels. Quatre frontières ont été choisies par le prophète Muhammad pour les pèlerins arrivant de différentes régions du monde pour effectuer les rituels du Hajj et de l’Omra, tandis que la cinquième a été choisie par le deuxième calife islamique, Omar bin Al-Khattab.

Les cinq frontières, ou Mawaqeet, représentent le premier rituel du pèlerinage du Hajj. Situé au nord-est de La Mecque, Miqat Qarn Al-Manazel, considéré par les historiens comme le Miqat du peuple de Najd, est aussi généralement un Miqat pour les pèlerins venant des pays du Golfe et d’Asie de l’Est aujourd’hui. Le terme fait référence à une petite montagne qui s’étend au nord et au sud avec de l’eau coulant des deux côtés, raison pour laquelle elle est également connue sous le nom d’Al-Sail Al-Kabir (la grande inondation).

Le nombre de pèlerins effectuant le pèlerinage annuel de cette année est faible compte tenu des circonstances exceptionnelles provoquées par la pandémie de coronavirus. Les pèlerins devraient se diriger vers Miqat Qarn Al-Manazel car c’est le Miqat le plus proche de La Mecque.

FAITS EN BREF

Situé au nord-est de La Mecque, Miqat Qarn Al-Manazel, considéré par les historiens comme le Miqat du peuple de Najd, est aussi généralement un Miqat pour les pèlerins venant des pays du Golfe et d’Asie de l’Est aujourd’hui.

La mosquée Al-Sail Al-Kabir à l’intérieur de Miqat Qarn Al-Manazel est considérée comme l’une des plus grandes du Royaume, équipée de services modernes pour les pèlerins.

Le Dr Adnan Al-Sharif, professeur d’histoire et de civilisation à l’université Umm Al-Qura de La Mecque, a déclaré à propos du Miqat: «Le lieu était lié à la vie du prophète, tel que le prophète y passait pendant le siège de Taif. Selon plusieurs romans historiques, le Prophète est passé par «Qarn» qui signifie Qarn Al-Manazel».

Al-Sharif a déclaré que l’État saoudien avait bien pris soin de Miqat Qarn Al-Manazel et lui avait fourni des installations pour les pèlerins qui le visitaient pour y pratiquer l’Omra et le Hajj.

Tout au long de l’histoire, différentes significations ont été à l’origine de la dénomination de Qarn Al-Manazel, selon le journaliste et historien Hamad Al-Salimi. On a dit qu’Al-Asmai, philologue et l’un des trois grammairiens arabes de l’école de Bassora en Irak, a décrit le Miqat comme une montagne à Arafat.

Pendant ce temps, les historiens pensaient qu’il avait également servi des personnes venant d’autres directions à travers l’histoire. Al-Ghuri, le 45e sultan de la dynastie mamelouke, a déclaré que c’était le Miqat du peuple du Yémen et de Taif, tandis que Qadi Ayyad, un célèbre érudit de la loi maliki à l’âge d’or islamique (800-1258) a déclaré que c’était Qarn Al -Thaalib qui a servi de Miqat du peuple de Najd. Certaines personnes le prononcent «Qaran», ce qui est faux, car Qaran est une tribu au Yémen, selon Al-Salimi.

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Les montagnes historiques de la Mecque contiennent des histoires du passé et du présent

28/06/20

Les montagnes de la ville sainte de La Mecque sont des endroits parfaits pour les guides, racontent les récits de l’histoire et ont été associées à de nombreux événements, en plus de leur mention dans le récit du prophète Mahomet. (AN photos par Abdulmohsen Duman)

Un centre culturel sera installé au bas de Jabal Al-Nour afin que les visiteurs puissent accéder aux informations sur la grotte de La Mecque et Hira
LA MECQUE: Les montagnes historiques de La Mecque sont une fenêtre sur la beauté et la grandeur de la ville sainte car elles donnent sur tous les aspects de la Grande Mosquée, tout en fournissant des emplacements parfaits pour les guides, photographes et chercheurs pour documenter, présenter ou en savoir plus sur les histoires de La Mecque de l’époque du Prophète Muhammad À nos jours.

Le photojournaliste saoudien Abdulmohsen Doman a déclaré à Arab News que les médias et les agences internationales utilisent les points de vue des montagnes pour obtenir les meilleurs clichés de La Mecque, en particulier pendant la saison du Hajj, lorsque des millions de musulmans du monde entier visitent la ville sainte pour effectuer le pèlerinage annuel.

Mahdi Nafaa Al-Qurashi, qui est chercheur historicien et guide touristique saoudien, a indiqué que la Mecque est située dans la formation géologique du Bouclier arabe.

« C’est l’une des formations les plus anciennes de la région et est formée de roches granitiques entrecoupées de récifs et de vallées, dont la plus importante est la vallée Ibrahim Al-Khalil », a-t-il déclaré à Arab News.

Al-Qurashi a indiqué que les fondations de la Grande Mosquée ont été construites à partir de ces montagnes, en particulier la montagne Kaaba.

Ces montagnes racontaient des récits de temps historiques et étaient associées à de nombreux événements, en plus de leur association avec le récit du Prophète, a-t-il expliqué.

Il a expliqué que le Prophète a annoncé sa prophétie du haut de la colline Al-Safa et des monts Abu Qubays et Quaiqian, qui ensemble étaient appelés Al-Akhshabayn.

Le Prophète a adoré Dieu dans la grotte de Hira à Jabal Al-Nour (Montagne de la Lumière) et est resté à Thawr Mountain pendant trois jours. Khadija bint Khuwaylid a été enterrée au pied du mont de la Miséricorde (Jabal Al-Rahma).

Toutes ces montagnes avaient de grandes histoires et connotations historiques, a ajouté Al-Qurashi.

POINTS FORTS

• Le photojournaliste saoudien Abdulmohsen Doman a indiqué à Arab News que les médias et les agences internationales utilisent les points de vue des montagnes pour obtenir les meilleurs clichés de La Mecque, en particulier pendant la saison du Hajj.

• Un centre culturel sera installé au bas de Jabal Al-Nour afin que les visiteurs puissent accéder aux informations sur la Mecque et la grotte de Hira.

Mansour Al-Dajani, qui est un chercheur sur l’histoire de la Mecque, a déclaré que l’une des montagnes les plus célèbres de la Mecque était Abu Qubays, qui était l’une des Al-Akhshabayn et est mentionnée dans le Hadith.

« Elle est située à l’est de la Grande Mosquée et aurait été la première montagne posée sur terre », a-t-il déclaré à Arab News.

«Elle surplombe la Kaaba et était connue sous le nom d’Al-Amin dans la Jahiliyyah (la période préislamique également connue comme l’âge de l’ignorance) parce que le coin noir (la pierre noire de la Kaaba) y était stocké pendant l’année de la Inonder ».

Une autre montagne célèbre était le mont Quaiqian, qui est également l’un des Al-Akhshabayn. Elle était connue sous le nom de Jabal Hindi.

Elle est située à l’ouest de la Grande Mosquée et a été appelée Quaiqian en raison du bruit des armes. Jabal Khendama est également l’une des montagnes les plus célèbres de La Mecque et est située derrière le mont Abu Qubays.

Al-Dajani a indiqué que d’autres montagnes importantes à La Mecque comprenaient Jabal Al-Nour, qui est située dans le nord-est au sommet de la Mecque, à gauche de celle menant à Mina.

C’est la montagne où le Prophète a reçu la révélation pour la première fois.

La montagne Thawr, située au sud, est à environ 3 km de la Grande Mosquée.

« Le Prophète et (son compagnon) Abu Bakr Al-Siddiq se sont cachés dans cette montagne lorsqu’ils ont migré vers Médine », a-t-il ajouté.

Jabal Omar était également une montagne célèbre, a-t-il indiqué. Elle était située à l’ouest de la Grande Mosquée et s’étendait d’Al-Shabika à Al-Mesfala, deux zones célèbres de La Mecque.

Il y avait aussi le mont Thubair à l’est, en face de Jabal Al-Nour.

C’est là que l’animal qu’Abraham a sacrifié au lieu de son fils Ismail aurait atterri.

« Il y a eu des changements dans notre temps pour rendre les choses plus faciles pour les musulmans, et cela comprend l’expansion de la Grande Mosquée », a déclaré Al-Dajani.

«Le mont Quaiqian a été retiré pour le bien du projet d’expansion d’Al-Shamiya, la troisième expansion saoudienne. De plus, Jabal Omar a été remplacé par le projet Jabal Omar. Abu Qubays abrite désormais des palais royaux, et des tunnels ont été établis via Jabal Khendama pour éliminer les embouteillages, et un projet de santé, résidentiel et hôtelier y sera établi».

Un centre culturel sera installé au pied de Jabal Al-Nour afin que les visiteurs puissent accéder aux informations sur la grotte de La Mecque et Hira.

Le site sera également préparé à la restauration de la montagne en tant que point de repère naturel en raison de son importance historique.

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Ce qui s’est passé lorsque le roi saoudien Abdul Aziz a rencontré le président américain Roosevelt

15/02/20

Le roi Abdul Aziz, avec le colonel du Corps des Marines des États-Unis, William A. Eddy, rencontrant le président Franklin D. Roosevelt à bord du USS Quincy à Great Bitter Lake, en Égypte. (Bibliothèque et musée présidentiels Franklin D. Roosevelt)

Cela fait 75 ans que les deux dirigeants se sont rencontrés pour la première fois le 14 février 1945, créant un lien personnel et renforçant les liens entre leurs pays

Raconte un compte rendu détaillé de la réunion extraordinaire, sur un navire dans le canal de Suez, la première fois que le roi quitte sa terre désertique

RIYAD: Après plus de cinq ans de Seconde Guerre mondiale, la vue d’un navire de guerre allié traversant le canal de Suez n’avait rien d’inhabituel. Mais dans la lumière matinale du 14 février 1945, tout témoin du passage du destroyer américain solitaire se dirigeant du port de Suez vers le grand lac amer aurait pu être pardonné d’avoir négligé ce qu’ils considéraient comme rien de plus qu’un mirage surgit des sables du désert.

« Sous son ombre, les ponts blindés étaient parsemés de dizaines de tapis orientaux exquis, sur lesquels était posée une imposante chaise dorée »

L’USS Murphy avait connu un service exceptionnel pendant la guerre, mais rien de comparable à la mission extraordinaire dans laquelle il était maintenant embarqué.

L’USS Murphy transportant le roi Abdul Aziz et son entourage à la réunion avec FDR à Great Bitter Lake, en Égypte. (Bibliothèque et musée présidentiels Franklin D. Roosevelt)

Tout le pont avant était recouvert d’une magnifique tente arabe, au centre de laquelle le canon avant de 5 pouces du navire pointait vers le ciel, servant de mât pour la tente. Sous son ombre, les ponts blindés étaient parsemés de dizaines de tapis orientaux exquis, sur lesquels était posée une imposante chaise dorée.

Mais c’est l’occupant de cette chaise dont la présence, si elle avait été constatée depuis le rivage, aurait finalement convaincu tout spectateur de l’irréalité de la situation. À bord du destroyer, après avoir quitté sa propre terre pour la toute première fois et se dirigeant vers un rendez-vous historique avec le président américain, n’était autre que le roi Abdul Aziz, le fondateur de l’Arabie saoudite.

Le voyage de 1200 km de Djeddah au Grand Lac Amer, où Franklin D. Roosevelt attendait à bord du croiseur lourd USS Quincy, n’a pris que deux nuits et un jour. Mais en le faisant, le roi avait franchi la première étape historique vers une relation entre l’Amérique et son pays qui dure depuis 75 ans.

Le voyage ne fut pas sans risque considérable – l’Amérique était, après tout, toujours en guerre avec l’Allemagne nazie. Dans le plus grand secret, Roosevelt s’était arrêté en Égypte sur le chemin du retour aux États-Unis de la conférence de Yalta en Crimée, où les «trois grands» dirigeants alliés – lui-même, le Premier ministre britannique Winston Churchill et le premier ministre soviétique Joseph Staline – avait démoli un plan d’après-guerre destiné à assurer une paix durable.

Une carte de l’itinéraire de voyage vers et depuis la conférence de Crimée. (Bibliothèque et musée présidentiels Franklin D. Roosevelt)

Selon le colonel à la retraite du Corps des Marines des États-Unis, William A. Eddy, le représentant diplomatique américain auprès du tribunal saoudien qui avait été chargé d’organiser la réunion à bref délai, «des bombes étaient toujours larguées sur le Caire et sur le canal de Suez, et une cible plus attrayante pour les bombardiers allemands pourrait difficilement être imaginée qu’un croiseur avec le président américain et le roi d’Arabie à bord ».

Eddy, un vétéran décoré de la Première Guerre mondiale, était né au Liban en 1896, fils de missionnaires presbytériens américains qui vivaient en Syrie. De 1923 à 1928, il avait enseigné l’anglais à l’Université américaine du Caire et, parlant couramment l’arabe, serait le seul interprète entre Roosevelt et le roi Abdul Aziz, communément appelé Ibn Saud.

Le colonel retraité du Corps des Marines des États-Unis, William A. Eddy. (Getty Images)

En 1954, Eddy a écrit le premier compte rendu de la rencontre entre les deux hommes et, dès ses premiers mots, son admiration pour Ibn Saud était claire. Le roi, écrit-il, «était l’un des grands hommes du XXe siècle», qui avait «gagné son royaume et uni son peuple par son leadership personnel».

Aux yeux d’Eddy, Ibn Saud «excellait dans les tâches communes que tous doivent accomplir. Il était plus grand, ses épaules étaient plus larges, il était un meilleur chasseur, un guerrier courageux, plus habile à manier un couteau que ce soit dans un combat personnel ou dans l’écorchage d’un mouton, il excellait à suivre les traces de chameaux et à trouver son chemin dans le désert. En lui, ses sujets ont vu leur propre vie en taille héroïque, et ils en ont donc fait leur roi».

La rencontre entre Roosevelt et Ibn Saud était sans précédent, mais avait été déclenchée un an plus tôt par une visite aux États-Unis de deux des fils du roi, tous deux futurs dirigeants de leur pays.

En septembre 1943, le ministre des Affaires étrangères saoudien de l’époque, le prince Faisal, s’était rendu aux États-Unis, accompagné de son jeune frère, le prince Khalid. Les deux hommes – qui ont visité Washington, New York et certaines parties du sud-ouest des États-Unis – étaient en mission d’enquête agricole. Selon un compte rendu publié en 2005 dans The Link, le journal de l’organisation à but non lucratif Americans for Middle East Understanding, «à leur retour chez eux, ils ont fait un rapport favorable à leur père et l’ont également informé qu’on leur avait dit que le président Roosevelt aimait collectionner des timbres ».

Le prince Faisal et le prince Khalid, fils du roi Abdul Aziz d’Arabie saoudite, lors de leur réception d’adieu à Washington DC en 1943. (Fournie)

Cela, a écrit Thomas W. Lippman, spécialiste de l’Arabie saoudite au Middle East Institute, «a donné au roi une ouverture pour s’adresser directement au président (et) il lui a envoyé une série de timbres saoudiens, alors assez rares en Occident. « Le cadeau a suscité une lettre de remerciements de Roosevelt, et le sort a été jeté pour la réunion historique.

En plus du danger posé par les avions de la Luftwaffe en maraude, il y avait une autre bonne raison pour le secret de la réunion. Roosevelt avait promis à Churchill qu’après la guerre, les États-Unis n’interféreraient pas sur le territoire que les Britanniques considéraient comme relevant de leur sphère d’influence.

Mais lors de sa rencontre avec Ibn Saud, Roosevelt avait deux objectifs en tête, qui pesaient lourdement sur les orteils de la Grande-Bretagne: sa détermination politique à résoudre le problème judéo-palestinien, et l’impératif économique et stratégique d’assurer une relation américaine d’après-guerre avec L’Arabie saoudite, notamment l’accès à son pétrole.

Le plan était pour l’USS Murphy de se diriger vers le sud depuis le Grand Lac Amer sous prétexte de rendre un appel de courtoisie au roi à Djeddah, mais en réalité de le récupérer et de le transporter ainsi que sa suite pour remonter la mer Rouge jusqu’à sa réunion avec Roosevelt.

Préparations à Djeddah

Le 11 février, la veille du départ prévu de Djeddah, le capitaine BA Smith de l’USS Murphy, accompagné du commodore de la marine américaine John S. Keating, est arrivé à terre pour rendre hommage au roi, le prince Faisal et au gouverneur de Djeddah au palais royal.

Quelques jours plus tôt, se souvient Eddy, Ibn Saud s’était rendu à Djeddah de La Mecque pour sa visite annuelle pour «rencontrer les fonctionnaires et notables de la province du Hedjaz, recevoir des pétitions de ses sujets et distribuer de la charité et de la nourriture aux pauvres».

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De même, peu de gens du côté saoudien étaient au courant de la réunion prévue avec Roosevelt. Eddy a écrit que le succès à garder le secret à Djeddah, «où les nouvelles vraies et fausses voyagent à travers le Suq avec la vitesse de la lumière, était vraiment remarquable (et) aidé par le fait que le roi n’avait jamais quitté l’Arabie saoudite même pour visiter les dirigeants arabes voisins ».

À 15 heures le lendemain, le roi «ordonna simplement et soudainement au palais de remballer le camp et de « plier les tentes » pour un supposé retour à La Mecque. Il y avait, comme Eddy le savait bien, « rien d’étrange à propos de cet ordre puisque le roi prend normalement de telles décisions pour exécution immédiate sans préavis à ceux qui l’entourent ».

Un télégramme en code a été envoyé au prince héritier Saoud à Riyad, lui disant « de continuer au nom de son père jusqu’à nouvel ordre ». Le prince Faisal a reçu pour instruction de «prendre entièrement en charge le Hedjaz».

Le secret a été maintenu jusqu’au moment où le roi a annoncé la liste des personnes qui devaient voyager avec lui, qui sont montées à bord du cortège royal à destination ostensiblement de la Mecque, mais qui a ensuite été dirigée vers la jetée de Djeddah. Là, des lancements de l’USS Murphy les attendaient, et le destroyer a mis les voiles à 16h30.

Les boutres étaient arrivés à l’USS Murphy chargés de «tonnes de légumes, sacs de céréales et de riz, et cent des meilleurs  et des plus gras moutons… les dispositions normales que le roi prévoirait pour un séjour prolongé dans le désert»

Dans les heures précédant la navigation, écrivit Eddy, les boutres étaient arrivés à l’USS Murphy chargés de «tonnes de légumes, de sacs de céréales et de riz, et d’une centaine des meilleurs  et des plus gras moutons… les dispositions normales que le roi devait prévoir un séjour prolongé dans le désert.

L’USS Murphy avait de nombreuses provisions à bord pour tous – assez pour 60 jours, avec un voyage de seulement deux nuits et un jour à l’avance – et pas de place pour beaucoup plus, sans parler d’un troupeau de moutons impressionnant. Le roi a cependant insisté sur le fait que «ses invités américains doivent manger de sa table et des produits de son pays, et en particulier ils doivent manger l’agneau fraîchement abattu chaque les jours».

Eddy a persuadé Ibn Saud de faire des compromis. «Aucun musulman saoudien n’a jamais mangé de viande de plus de vingt-quatre heures», a écrit Eddy, qui a finalement convaincu l’US Navy de prendre sept moutons vivants à bord.

Le roi a voyagé avec un entourage de 47 personnes, dont plusieurs membres de la famille royale, le vice-ministre des Affaires étrangères Yusuf Yassin, le ministre des Finances Abdullah Sulaiman et le ministre d’État Hafiz Wahba.

L’entourage du roi Abdul Aziz à bord de l’USS Murphy en route vers la rencontre entre le roi et Franklin D. Roosevelt à Great Bitter Lake, en Égypte. (Bibliothèque et musée présidentiels Franklin D. Roosevelt)

Il y avait assez de place à bord pour donner à ces dignitaires des cabines – le roi avait l’usage des commodores. Mais le reste de l’entourage – y compris l’astrologue de la cour, les gardes du corps et les serveurs de café – «se coucha partout où ils pouvaient trouver de l’espace, beaucoup dormant dans les tourelles d’armes à feu, enveloppés dans leurs robes arabes dans les dalots ou recroquevillés près des pieds du veillez sur le pont.

Le roi ne dormait pas réellement dans la cabine du commodore. «Élevé dans le désert, quatre murs le rendait claustrophobe», se souvient Eddy. Au lieu de cela, «de la toile était étalée sur le pont du gaillard d’avant pour la convertir en tente; des tapis orientaux couvraient le pont; une de ses propres chaises, assez grande pour lui permettre de s’asseoir, avait été amenée à bord, et le roi était assis sur le pont et tenait son Majlis comme d’habitude toute la journée.

Aux heures de prière, «le navigateur du navire lui donnait le cap exact de la boussole pour La Mecque que le roi vérifierait avec son astrologue. Face à la ville sainte, il dirigeait alors toute la société des Arabes dans leurs prières ».

Un récit du voyage de Djeddah à Suez a été écrit par l’enseigne W. Barry McCarthy, un officier de pont du USS Murphy, et publié dans l’édition du 19 mars 1945 du magazine américain Life sous le titre «Le voyage d’Ibn Saud – destroyer américain crée l’histoire avec un pont plein de royauté, de moutons et de cafetières ».

McCarthy se souvient d’être arrivé de Djeddah à 10 h 30 le 11 février, et de sa première impression de la ville comme «une collection plate et poussiéreuse de petits bâtiments à l’aspect boueux qui étaient assis les uns sur les autres sur le plat sablonneux sous les montagnes». Plus loin à droite, « ressemblant à un mirage, était l’un des palais du roi », tandis qu’à gauche « un groupe de réservoirs géants de stockage de pétrole témoignait de la présence de l’industrie occidentale ».

Un marché de Djeddah dans les années 30. (Getty Images)

Alors que le capitaine et ses officiers, méfiant des récifs et des eaux peu profondes, réfléchissaient à leur approche du port, un boutre en bois s’est approché et un Arabe pieds nus « est venu bondir sur nos échelles, son visage … une couleur de cuir dur … encadré dans une barbe noire taillée ».

L’homme s’est présenté comme Mohammed Ebraham Salamah et comme «un très bon pilote» qui, avant la guerre, avait travaillé pour la compagnie maritime British Blue Funnel. Pour aggraver ses pouvoirs, il a déclaré aux officiers que son père avait également été pilote et son arrière-grand-père avant lui. Il a ajouté que c’était la première fois qu’un navire de guerre américain visitait Djeddah – une histoire qu’il ne pouvait pas attendre de raconter à son père ce soir-là.

Sans autre choix évident, le capitaine a accepté Salamah comme son pilote, et «Mohammed a pris le commandement du navire avec une déclaration laconique:« Je pense que nous allons de l’avant maintenant ». Avec cela, se souvient McCarthy, «il s’est envolé vers l’aile du pont, en criant un ordre inintelligible à son équipage de bateau (et) a ensuite fait le point sur notre position. Il n’était pas intéressé par les graphiques. Il a guidé le navire selon les sommets des montagnes, les récifs, les marques sur la plage et la couleur de l’eau ».

L’USS Murphy a jeté l’ancre à 5 km au large, où l’eau était devenue trop peu profonde pour risquer d’aller plus loin. Le capitaine et le commodore sont descendus à terre pour rendre hommage au roi et sont ensuite revenus avec ses ministres Yassin et Sulaiman, «qui devaient nous familiariser avec les besoins d’Ibn Saud ».

Le plus important d’entre eux était la construction d’une tente sur le pont du destroyer. Cette nuit-là, le bois et la toile ont été apportés au navire par un boutre, et le canon avant de 5 pouces du navire « a été pointé vers le ciel pour servir de sorte de poteau central pour la tente. « Une fois la construction terminée »,  pour les hommes sur le pont qui l’ont vue d’en haut, cette tente était connue sous le nom de «chapiteau» et pour ceux qui l’ont construite, c’était «l’hôtel».

Le lendemain matin, le jour du départ, les moutons sont arrivés et «notre équipage stupéfait a réagi avec ingéniosité», a écrit McCarthy. «Plusieurs hommes ont rapidement improvisé un enclos à moutons en enfilant des cordes d’une charge profonde à une autre à l’arrière. Ici aussi, étaient stockés les aliments pour les moutons, et ici pendant le voyage, ils ont été abattus et saignés, suspendus au mât ».

Les moutons ont été suivis de 10 cargaisons de biens royaux, dont «des chaises dorées royales, des bottes de foin, de grands pots de cuisine et des plateaux d’argent géants». Juste avant midi, lorsque le roi devait embarquer, l’USS Murphy a salué – pas de son canon de 5 pouces, servant maintenant de poteau de tente, mais avec des obus d’un canon anti-aérien de 40 mm.

McCarthy a enregistré pour la postérité au moment où Ibn Saud est monté à bord. « L’équipage qui tenait les rails était au garde-à-vous alors que le baleinier (du destroyer), piloté par l’extatique Mohammed, s’approchait », écrit-il. Le bateau a été tiré lentement vers le haut et sur le côté du navire, et «nous avons alors remarqué qu’un feu de charbon de bois brûlait dans le bateau». Il était utilisé pour chauffer le café, le geste traditionnel arabe de salutation.

Ibn Saud arrive à l’USS Quincy. (Bibliothèque et musée présidentiels Franklin D. Roosevelt)

Le visage du roi, se souvient McCarthy, «était impassible, comme si tout cela était une procédure habituelle pour lui. Il s’est simplement levé avec ses 1.9 mètres (et) est sorti de la baleinière vers le pont ».

Voyage sur Suez

Un destroyer, construit pour la vitesse et la maniabilité mais pas pour le confort, n’est pas le plus stable des navires dans la meilleure des mers. Et avec le vent venant d’en face pendant leur voyage vers le nord, ce n’était pas un voyage facile.

« Ibn Saud ne semblait pas être affecté du mouvement du navire », a noté McCarthy. Mais s’il s’est abstenu délicatement d’utiliser le mot «mal de mer» dans son rapport, il était clair que tous les membres du groupe ne partageaient pas la constitution de fer du roi. Les membres de son parti «étaient de pauvres marins», a écrit McCarthy. «La force de notre navire devait être réduite à ses fins, en lavant les ponts et les pavois chaque matin ».

Selon Eddy, les marins américains étaient «beaucoup plus impressionnés et étonnés par les Arabes et leurs habitudes que les Arabes étaient impressionnés par la vie sur le destroyer américain. Aucun des deux groupes n’avait vu quelque chose comme leurs opposés auparavant, mais la différence est qu’une telle rupture violente avec la tradition est une nouveauté à bord d’un destroyer américain; tandis que les merveilles et les événements improbables sont facilement acceptés par les Arabes, qu’ils se produisent dans les nuits arabes ou dans la vie réelle ».

Comme Eddy l’a expliqué au profit de ses lecteurs occidentaux, «l’Arabe est par nature fataliste et accepte ce qui vient comme une évidence et comme un don d’Allah, dont tous les dons sont tout aussi merveilleux, immérités et inexpliqués. L’Arabe descend d’un chameau et monte dans un avion sans excitation particulière, même s’il a sauté toutes les étapes intermédiaires du cheval et du buggy et de l’automobile.

«Allah a donné au chameau l’équipement approprié pour marcher sur le sable et il a donné aux ailes de l’avion avec lesquelles voler comme un oiseau. Il n’y a donc aucune raison de s’étonner davantage de l’avion que d’être étonné que des chameaux puissent marcher ou des oiseaux voler ».

Pendant le voyage, les Arabes et les marins «ont fraternisé sans mots avec un succès et une convivialité vraiment étonnants. Les marins ont montré aux Arabes comment ils faisaient leur travail et ont même permis aux Arabes de les aider; en retour, les Arabes permettraient aux marins d’examiner leurs vêtements et leurs poignards, et de montrer par des gestes comment ils sont fabriqués et à quelles fins ».

« L’ensemble du groupe était assis en tailleur sur le pont autour du roi qui avait beaucoup d’humour et divertissait le groupe avec des anecdotes de ses combats »

Pendant le voyage, le roi «a appris à aimer un certain nombre de plats américains qu’il n’avait jamais goûtés auparavant, bien qu’il ait continué à faire cuire son agneau et son riz par ses propres serviteurs. Il aimait particulièrement nos pommes américaines et la tarte aux pommes à la mode et depuis ce temps, des pommiers américains ont été plantés dans la station d’expérimentation agricole d’Al-Kharj ».

La dernière nuit à bord de l’USS Murphy, le roi a accueilli les 21 officiers du navire lors d’un repas. Eddy a rappelé ce moment spécial: «L’ensemble du groupe était assis en tailleur sur le pont autour du roi qui était d’excellente compagnie et divertissait le groupe avec des anecdotes de ses combats; pour leur plus grand plaisir, décrivant des combats au corps à corps et leur montrant un de ses doigts cassé il y a des années et toujours immobilisé par un fragment de boulet de canon turc ».

À leur tour, les combattants américains ont montré les armes de leur navire. Au cours de la journée, le roi a reçu une démonstration de tirs antiaériens et de charges anti-sous-marines et, montrant « un vif intérêt pour toutes les phases de l’armement du navire … posé volontiers pour des photos et des films de lui-même avec le navire des officiers ».

Les quartiers étroits dans lesquels les marins ordinaires de l’USS Murphy se sont retrouvés avec l’imposant Ibn Saud et son entourage ont conduit à des moments inoubliables. Dans un compte rendu publié en 1993 dans le bulletin d’information mensuel de l’ambassade d’Arabie saoudite à Washington, le compagnon de Bosun, Thomas Hilliard, un vétéran de la croisière, s’est rappelé avoir été face à face avec le roi.

« C’était un homme très affable et prévenant », a déclaré Hilliard. Le marin était à l’avant du navire, où la chaise royale avait été installée, lorsque le roi émergea soudain de sa tente. «Il a parlé à son traducteur qui m’a dit que le roi voulait savoir s’il était sur mon chemin pendant que nous faisions du travail. Il était très prévenant … Je lui ai dit non monsieur et qu’il pouvait avoir le gaillard d’avant ».

Des nouvelles en noir et blanc sur la conférence de Suez montrent le roi saoudien Abdul Aziz à bord du USS Murphy et sa rencontre avec le président américain Franklin D. Roosevelt \

Le roi, semble-t-il, était heureux de satisfaire la curiosité naturelle de l’équipage à propos de leur invité exotique. Un autre marin, Peter Tisa, apparemment non découragé par les gardes du corps lourdement armés d’Ibn Saud, l’a approché un jour et, par l’intermédiaire de son interprète, lui a demandé comment il était devenu roi. « Il a dit qu’il devait se battre pour unir le Royaume et nous a montré ses cicatrices de bataille ».

En ce qui concerne les gardes du corps, Keating a écrit plus tard que même s’ils « semblaient avoir beaucoup de plaisir à sculpter des anatomies hostiles … ils sont devenus très amicaux avec les marins américains et se sont révélés doux et joviaux ».

Le matin avant le débarquement, le roi a donné des cadeaux aux officiers et aux hommes de l’USS Murphy. Le commodore et le capitaine ont chacun reçu des costumes arabes traditionnels et des poignards en or.

En plus des costumes, chacun des autres officiers a reçu une montre portant le nom du roi, et «par le haut-parleur, il a été annoncé à tout l’équipage qu’en reconnaissance des nombreuses courtoisies qui lui ont été montrées à bord, le roi donnait à chaque Maître de pont quinze livres sterling et à chaque marin dix livres sterling ».

La livre sterling était, bien sûr, la monnaie de la Grande-Bretagne, la nation occidentale avec laquelle Ibn Saud avait eu le plus de relations jusqu’à ce point. Un marin debout près d’Eddy lui a demandé: « Mon Dieu, Colonel, combien cela représente-t-il en argent réel? » Pour les Saoudiens comme pour le marin, «l’argent réel» deviendrait de plus en plus le dollar.

En échange des cadeaux du roi, le capitaine de l’USS Murphy a offert à Ibn Saud trois souvenirs de son voyage qu’il avait admirés: deux mitraillettes et une paire de jumelles de la marine.

La rencontre historique

Le destroyer s’est amarré aux côtés de l’USS Quincy dans le Grand Lac Amer à 10 heures du matin le 14 février. Les rails du grand croiseur, a rappelé Eddy, ont été alignés par l’équipage, « mais aucun salut n’a été tiré car la réunion devait avoir lieu sans alerter le quartier ».

Le roi, accompagné de son entourage, a traversé la passerelle et a rencontré le président, qui était assis sur le pont. Roosevelt n’était pas un homme bien portant. En 1921, à l’âge de 39 ans, il avait contracté une maladie paralytique, présumée être le syndrome de Guillain-Barré, qui l’a laissé paralysé en permanence de la taille aux pieds et dépendant d’un fauteuil roulant à vie.

Malgré cela, il a fait campagne avec succès pour la présidence, purgeant quatre mandats consécutifs à partir de 1933. Mais sa rencontre avec Ibn Saud était aussi opportune qu’historique – le président malade serait mort dans les deux mois.

Sur le pont de l’USS Quincy, le roi et le président ont bavardé pendant une heure et quart – une réunion conviviale capturée sur des photographies, dans laquelle Eddy peut être vu sur un genou entre les deux hommes, faisant office d’interprète.

La réunion n’a pris fin que lorsque le capitaine de l’USS Quincy est arrivé pour dire que le navire devait partir si le convoi de Roosevelt devait respecter le calendrier prévu. (Bibliothèque et musée présidentiels Franklin D. Roosevelt)

Selon Eddy, une fois les formalités franchies, «le roi a tout de suite demandé au président s’il devait accepter l’invitation de Churchill à le voir plus tard – une invitation qui, selon lui, pourrait déplaire au président». Au lieu de cela, Roosevelt a dit: «Pourquoi pas? J’aime toujours voir Churchill et je suis sûr que vous l’aimerez aussi ».

À 11 h 30, les deux hommes – accompagnés du parti royal, l’amiral Leahy, l’officier le plus haut gradé de l’US Navy, et Charles Bohlen, le diplomate américain et spécialiste soviétique qui avait servi d’interprète du président à Yalta – sont allés en bas pour le déjeuner.

Après le repas, tous sauf Roosevelt, le roi, son vice-ministre des Affaires étrangères et Eddy se sont retirés. La conversation politique qui a suivi s’est poursuivie jusqu’à 15 h 30, et le roi et le président «étaient ainsi ensemble au moins cinq heures très intenses», a écrit Eddy.

La réunion n’a pris fin que lorsque le capitaine de l’USS Quincy est arrivé pour dire que le navire devait partir si le convoi de Roosevelt devait respecter le calendrier prévu. Le roi, a écrit Eddy, a déclaré: «c’était impossible car le président doit d’abord se rendre au destroyer, sa maison temporaire, pour être son invité à un repas arabe; que l’établissement d’une telle amitié ne pourrait être complet sans qu’il divertisse son ami et lui donne de la nourriture arabe ».

Cela ne pouvait pas se réaliser. «Le président a expliqué qu’à son grand regret, les mouvements du navire et les autorisations de sécurité pour le convoi étaient inflexibles et le calendrier doit être respecté à la minute près ».

Le roi a été déçu mais a compris, puis a dit à Roosevelt: « Voulez-vous au moins boire une tasse de café arabe? ». Des ordres ont été donnés, a rappelé Eddy, «et en quelques minutes, les deux serveurs de café resplendissants, passant devant tous les gardes, sont apparus dans la suite du président et ont versé des tasses de café arabe pour le président et le roi. Le lendemain, le président m’a dit qu’aucun incident ne l’avait autant touché que le plaisir que le roi avait manifesté à servir du café d’Arabie à son nouvel ami ».

Eddy a rapporté que le roi et le président « s’entendaient bien », avec Ibn Saud charmant Roosevelt avec l’observation que « tous les deux étaient vraiment des jumeaux ». Ils étaient, a-t-il souligné, deux chefs d’État «ayant de graves responsabilités pour défendre, protéger et nourrir leur peuple, ils étaient tous deux des agriculteurs de cœur, le président ayant fait un grand coup au roi en soulignant son intérêt pour l’agriculture, et ils portaient tous les deux dans leur corps de graves infirmités physiques – le président obligé de se déplacer sur une chaise et le roi marchant avec difficulté et incapable de monter les escaliers à cause de blessures (de guerre) aux jambes ».

« Le lendemain, le président m’a dit qu’aucun incident ne l’avait autant touché que le plaisir que le roi avait manifesté à servir du café d’Arabie à son nouvel ami »

Eddy a enregistré la conversation qui a suivi, ce qui a conduit à l’échange d’un cadeau inhabituel. Roosevelt a déclaré à Ibn Saud: « Vous avez plus de chance que moi parce que vous pouvez toujours marcher sur vos jambes et je dois être roulé partout où je vais ». Le roi répondit: «Non, mon ami, tu es le plus chanceux. Votre chaise vous emmènera où vous voulez aller et vous savez que vous y arriverez. Mes jambes sont moins fiables et s’affaiblissent de jour en jour ».

À ce propos, le président a déclaré: «Si vous tenez tant à ce fauteuil, je vous donnerai le jumeau de ce fauteuil car j’en ai deux à bord ». Immédiatement, a écrit Eddy, l’ordre a été donné et la chaise a été roulée sur la passerelle vers l’USS Murphy.

Le cadeau a laissé une marque durable, Eddy a rappelé: «Chaque fois que le roi emmenait des amis dans son palais à Riyad, s’ils étaient des amis proches, il leur montrait son appartement privé où son fauteuil roulant reposait avec l’étiquette de la Maison Blanche toujours dessus. Le roi a toujours dit: «Cette chaise est mon bien le plus précieux. C’est le cadeau de mon grand et bon ami, le président Roosevelt, de qui Allah a eu pitié ».

Plus tard, Ibn Saud viendrait lui-même utiliser un fauteuil roulant et, selon la Fondation Roi Abdul Aziz pour la recherche et les archives, quand il en aurait besoin, il demanderait à ses hommes « d’apporter le cheval », son surnom pour le cadeau de Roosevelt.

Cette nuit-là, Yassin et Eddy ont composé un mémorandum de conversation, en anglais et en arabe. Le roi a signé le texte arabe cette nuit-là, après que le croiseur de Roosevelt ait traversé le canal de Suez et autour des côtes égyptiennes pour jeter l’ancre pendant une journée dans le port d’Alexandrie.

Eddy s’est envolé pour Alexandrie avec le mémorandum le lendemain, 15 février, et Roosevelt a signé le document sans apporter de modifications. Une copie du mémorandum est conservée par le Bureau de l’historien du Département d’État américain.

Le contenu de la conversation entre le roi et Roosevelt est resté inconnu en dehors des cercles diplomatiques proches jusqu’à la publication du récit d’Eddy en 1954.

Selon lui, «une telle amitié dépend entièrement de la bonne volonté et de la bonne foi. Lorsque ceux-ci sont morts avec FDR (Roosevelt) et n’ont pas été relancés par son successeur, ils ne peuvent pas être ressuscités en produisant un morceau de papier ». En tant qu’invité de Roosevelt, le roi « n’a initié aucun sujet (et) a attendu que son hôte propose des sujets de discussion sérieuse ». En outre, «à aucun moment Ibn Saoud n’a même fait allusion à une aide économique ou financière à l’Arabie saoudite».

Il s’était rendu à la réunion «à la recherche d’amis et non de fonds, malgré le fait qu’à cette date, il n’avait aucune raison de s’attendre à ce que le pétrole arabe soit produit en quantité pour multiplier son revenu national mais, au contraire, il a jugé en 1945 sur une terre pastorale qui ne pouvait pas produire assez pour nourrir sa population, et une terre coupée par la guerre d’importer les nécessités de la vie.

En fait, l’Arabie saoudite – coupée du commerce et des revenus du Hajj annuel par une guerre qui ne lui est pas propre, et avec son industrie pétrolière embryonnaire qui n’a pas encore transformé la fortune du pays – s’était déjà tournée vers les États-Unis pour obtenir de l’aide. Dès octobre 1943, un accord avait été signé aux termes duquel 5,167 millions d’onces d’argent du Trésor américain seraient prêtées au gouvernement du Royaume, «suffisantes pour les 15 000 000 de riyals nécessaires pour répondre aux besoins en devises de l’Arabie saoudite pour le reste de 1943».

Selon une note diplomatique datée du 1er novembre 1943, Ibn Saud avait «promis de rendre l’once d’argent pour une once dans les cinq ans suivant la fin de la guerre». L’intérêt américain réside dans le pétrole que ses experts aident déjà le Royaume à exploiter.

En échange, «dans l’intérêt de la poursuite de la guerre», le gouvernement américain «envisageait les voies et moyens d’aider la California Arabian Standard Oil Company à construire une raffinerie aux environs de Dhahran».

L’avantage immédiat de la réunion pour les deux parties a été un accord selon lequel les États-Unis fourniraient à l’Arabie saoudite une aide militaire en échange d’un accès sécurisé au pétrole.

Cependant, Roosevelt avait un autre sujet délicat qu’il tenait à soulever avec le roi – «à savoir, le sauvetage et la réhabilitation du reste des Juifs d’Europe centrale qui avaient subi des horreurs indescriptibles de la part des nazis: expulsion, destruction de leurs maisons, torture et meurtre de masse.

Roosevelt avait clairement exprimé son engagement envers la cause sioniste pendant la campagne présidentielle de 1944. Le démocrate a conquis les électeurs juifs d’Amérique avec une déclaration lue à l’Organisation sioniste d’Amérique le 15 octobre. «Je sais depuis combien de temps et avec ardeur le peuple juif a travaillé et prié pour l’établissement de la Palestine en tant que Commonwealth juif libre et démocratique». Roosevelt avait dit. «Je suis convaincu que le peuple américain apporte son soutien à cet objectif, et s’il est réélu, je contribuerai à sa réalisation ».

À bord de l’USS Quincy, Roosevelt a déclaré à Ibn Saud qu’il se sentait personnellement responsable du sort ultime des Juifs, « et qu’il s’était en effet engagé à aider à résoudre ce problème ». Il demanda ce que « le roi pourrait suggérer? ». La réponse d’Ibn Saud « était rapide et laconique: Donnez-leur, ainsi qu’à leurs descendants, les terres et les maisons les plus chères des Allemands qui les avaient opprimés »

Des videos en couleur, sans son, montrent le roi saoudien Abdul Aziz et son entourage en route pour rencontrer le président américain Franklin D. Roosevelt à bord du USS Quincy dans le canal de Suez. De la bibliothèque présidentielle et musée Franklin D. Roosevelt.

Roosevelt a déclaré que les survivants juifs de la persécution nazie en Europe avaient «un désir sentimental de s’installer en Palestine et, tout naturellement, redouteraient de rester en Allemagne où ils pourraient souffrir à nouveau».

Cette suggestion a surpris le roi. « Il a dit qu’il ne doutait pas que les Juifs ont de bonnes raisons de ne pas faire confiance aux Allemands », a indiqué Eddy, « mais les Alliés détruiront certainement le pouvoir nazi pour toujours et, dans leur victoire, ne seront-ils pas suffisamment forts pour protéger les victimes nazies? ». Après tout, si les Alliés ne s’attendaient pas à contrôler la future politique allemande, «pourquoi mener cette guerre coûteuse? Lui, Ibn Saoud, ne pouvait pas concevoir de laisser un ennemi en position de riposter après sa défaite ».

Roosevelt a insisté, affirmant qu’il comptait sur «l’hospitalité arabe et sur l’aide du roi pour résoudre le problème du sionisme», mais Ibn Saud était catégorique. « Faites payer l’ennemi et l’oppresseur », a-t-il dit. «C’est ainsi que nous, les Arabes, faisons la guerre. Les amendes devraient être faites par le criminel et non par le spectateur innocent. Quel préjudice les Arabes ont-ils causé aux Juifs d’Europe? Ce sont les Allemands «chrétiens» qui ont volé leur maison et leur vie. Laissez les Allemands payer ».

Selon Eddy, Roosevelt a ensuite donné à Ibn Saud deux assurances – qu’il «ne ferait jamais rien qui pourrait s’avérer hostile aux Arabes et (que) le gouvernement américain n’apporterait aucun changement à sa politique de base en Palestine sans une consultation complète et préalable des deux. Juifs et Arabes ».

Pour le roi, note Eddy, «ces assurances orales étaient égales à une alliance; il ne prévoyait pas que la mort attendait dans les coulisses pour emporter le prometteur avant que les promesses puissent être rachetées ».

Roosevelt n’en est pas resté là. Il a réitéré son double engagement dans une lettre à Ibn Saud – datée du 5 avril 1945 – une semaine seulement avant sa mort. Le 10 mars 1945, le roi lui avait écrit après leur rencontre sur l’USS Quincy, soulignant à nouveau sa préoccupation pour le sort des Arabes de Palestine.

Dans sa réponse, adressée à son «Grand et bon ami», le président a rassuré Ibn Saud qu’il était «conscient de la conversation mémorable que nous avons eue il n’y a pas si longtemps et au cours de laquelle j’ai eu l’occasion d’obtenir un témoignage aussi vivant d’impression des sentiments de Votre Majesté sur cette question ».

Roosevelt a réitéré son engagement selon lequel «aucune décision (ne serait) prise concernant la situation de base dans ce pays sans une consultation complète des Arabes et des Juifs». Il a ajouté « qu’il me fait plaisir de renouveler à Votre Majesté les assurances que vous avez précédemment reçues … concernant la question de Palestine et de vous informer que la politique de ce gouvernement à cet égard est inchangée».

Mais les mots s’effaçaient déjà sur la page. Roosevelt est décédé le 12 avril 1945. Il a été succédé par le vice-président Harry S. Truman, qui en sera le président jusqu’en 1953 et dont les sympathies, éclairées par des sensibilités politiques nationales, étaient clairement liées aux Juifs.

Une copie du télégramme envoyé par Ibn Saud au gouvernement américain après la mort de Roosevelt. (Bibliothèque et musée présidentiels Franklin D. Roosevelt)

Quoi qu’il en soit, malgré leurs divergences sur la Palestine il y a 75 ans, Ibn Saud et Roosevelt ont jeté les bases d’une amitié entre leurs deux nations qui a perduré jusqu’à ce jour.

Les conséquences

Après la réunion, Roosevelt est retourné à Washington, où il a vécu juste assez longtemps pour faire une dernière allocution au Congrès. Il avait, a-t-il dit, « appris plus (sur la Palestine et le Proche-Orient) en discutant avec Ibn Saoud pendant cinq minutes que je n’aurais pu en échange de deux ou trois douzaines de lettres ». Le 16 février 1945, Roosevelt a écrit à Eddy pour dire que sa rencontre avec le roi était « un succès si remarquable » ainsi « qu’une expérience des plus intéressantes et stimulantes ».

À bord de l’USS Quincy, le roi avait laissé un certain nombre de cadeaux pour Roosevelt, sa femme Eleanor et leur fille unique Anna. «Il y avait plusieurs costumes de harim complets, joliment brodés dans de nombreuses couleurs de soie», a écrit Eddy, et «plusieurs flacons de verre de teintes rares, d’autres d’albâtre, contenant les parfums d’Araby, y compris le favori de tous les attar de des roses ».

Il y avait aussi «de gros morceaux d’ambre non coupé, de taille que je n’ai jamais vu auparavant, du fond de la mer Rouge». Des côtes orientales de l’Arabie, «il y avait des bagues de perles, des boucles d’oreilles en perles, des bracelets et des bracelets de cheville cloutés de perles, et des ceintures tissées de fil d’or avec des dispositifs astucieux, l’habileté qui a atteint sa plus haute perfection en Arabie saoudite».

Le principal cadeau du roi à Roosevelt était «une belle épée incrustée de diamants». Elle est arrivée trop tard pour être emmenée par Eddy à Alexandrie, mais le lendemain, elle a été prise par un coursier spécial à bord d’un avion qui a rattrapé le navire à son prochain arrêt, Alger.

L’un des cadeaux du roi Abdul Aziz à Roosevelt et à sa famille lors de leur rencontre. (Bibliothèque et musée présidentiels Franklin D. Roosevelt)

Cliquez ici pour une galerie complète des cadeaux du roi Abdul Aziz aux Roosevelts.

Eddy a signé son compte avec quelques réflexions sur l’importance de la rencontre entre les deux grands hommes qu’il avait aidé à négocier. Pour commencer, il s’agissait d’une première importante: Ibn Saud avait quitté son pays pour la première fois et «depuis ce jour, les portes s’ouvrent à la culture auparavant fermée de l’Arabie centrale».

Roosevelt a déclaré qu’il «en avait appris plus (sur la Palestine et le Proche-Orient) en discutant avec Ibn Saoud pendant cinq minutes que je n’aurais pu en apprendre en échange de deux ou trois douzaines de lettres»

En conséquence, «le gardien des Lieux saints de l’Islam, et le plus proche que nous ayons d’un successeur des Califes, le Défenseur de la foi musulmane et des Villes saintes de trois cent millions de personnes, a cimenté une amitié avec le chef de la une grande nation occidentale et chrétienne »lors d’une réunion qui a marqué« le point culminant de l’alliance musulmane avec l’Occident ».

En plus de sa rencontre avec Ibn Saud, Roosevelt a profité de son voyage pour rencontrer le roi Farouk d’Égypte et l’empereur Hailé Sélassié d’Éthiopie. Ce cycle diplomatique sans précédent a brisé la mainmise européenne sur le Moyen-Orient.

Lorsque Churchill a appris ces réunions, il a rapidement suivi le sillage de Roosevelt et a rencontré Ibn Saud au lac Fayoum près du Caire. Les Britanniques, écrivait Eddy, avaient dit au roi « qu’alors que les Américains l’avaient emmené au canal de Suez sur un destroyer, ils allaient le renvoyer sur un croiseur, le HMS Aurora, signe du plus grand prestige de la Grande-Bretagne ».

Parmi d’autres dirigeants du Moyen-Orient, le roi Abdul Aziz a rencontré le premier ministre britannique de l’époque, Winston Churchill, au sud du Caire, en février 1945. (Getty Images)

Mais le roi a dit à Eddy qu’il «n’a pas apprécié son voyage de retour à Djeddah… son voyage de retour a été très ennuyeux – la nourriture était insipide; il n’y a eu aucune manifestation d’armement; aucune tente n’était dressée sur le pont; l’équipage n’a pas fraternisé avec ses Arabes; et au total, il préférait le destroyer américain plus petit mais plus amical ».

(Avec des rapports de Lojien ben Gassem)

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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Zubaida Trail, situé dans la région de Qassim en Arabie saoudite

11/01/20

Photo / Tourisme saoudien

  • Le lac Al-Jufinah, qui est un site archéologique important, se trouve dans la section ouest du sentier

Le sentier Zubaida était autrefois une route importante pour les pèlerins du Hajj voyageant à travers la région de Qassim lors de leur voyage de Kufa en Irak vers La Mecque.

Également connu sous le nom de route de pèlerinage d’Al-Kufi, il s’étend sur plus de 1 400 kilomètres dans le Royaume et traverse la région des frontières nord, Hail, Qassim, Médine et La Mecque.

Le sentier a été nommé d’après Zubaydah bin Jafar, épouse du calife abbasside Harun Al-Rashid, en reconnaissance de son travail caritatif, y compris le nombre de stations de repos dont elle a ordonné la création sur le parcours.

Le lac Al-Jufinah, qui est un site archéologique important, se trouve dans la section ouest du sentier.

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4 tombes historiques découvertes au cimetière Al-Maala d’Arabie saoudite à La Mecque

28/12/19

50 tombes historiques avaient été découvertes il y a 10 ans lors de l’agrandissement du cimetière.

  • L’une des tombes est attribuée à une personne décédée en 1288.

LA MECQUE: La municipalité de la sainte Mecque a annoncé la découverte de quatre tombes historiques, dont l’une remonte au deuxième siècle de l’islam et les autres remontent à plus de 700 ans. Les tombes ont été découvertes lors de l’excavation et du traitement d’un nouveau projet de stationnement intelligent situé au nord-est du cimetière historique d’Al-Maala.

L’une de ces tombes est historiquement attribuée à une personne nommée Jamaluddine Al-Jilani, décédée en 1288.

La municipalité a expliqué que pendant que l’entrepreneur effectuait les travaux d’excavation pour le nouveau projet, les tombes ont été trouvées.

Une source de la Commission saoudienne du tourisme et du patrimoine national (SCTH) a déclaré à Arab News que quatre tombes historiques avaient été trouvées près d’Al-Ashraf Awqaf, au nord-est du cimetière historique, dont l’une remonte au deuxième siècle du calendrier islamique. Il a souligné que la SCTH recevrait officiellement les tombes dimanche prochain.

Il a également souligné que 50 tombes historiques avaient été découvertes il y a 10 ans lors de l’agrandissement du cimetière.

FAITS EN BREF

Les tombes ont été découvertes lors de l’excavation et du traitement d’un nouveau projet de stationnement intelligent situé au nord-est du cimetière historique d’Al-Maala.

Le Dr Fawaz Al-Dahas, directeur du Centre d’histoire de La Mecque, a déclaré à Arab News que la découverte de ces tombes historiques devait arriver car si proche de l’ancien cimetière.

Selon Al-Dahas, il y avait un certain nombre de pierres tombales provenant de découvertes similaires au musée Al-Zaher, qui est supervisé par la SCTH.

Al-Dahas a expliqué que la dénomination derrière le cimetière était due à son emplacement à La Mecque.

C’est l’endroit où la femme, le grand-père et d’autres ancêtres du Prophète Muhammad (paix soit sur lui) sont enterrés.

Historiquement, lorsqu’une personne décédée était enterrée, un signe était placé sur la tombe pour laisser une marque, très probablement une pierre rectangulaire inégale et gravée.

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Siège de la Mecque: étouffer le spectre de 1979

21/11/19

L’Arabie saoudite a mis des décennies à surmonter les conséquences de l’assaut de la Grande Mosquée.
JEDDAH: Aujourd’hui, les dirigeants saoudiens s’emploient à inverser les années de régression sociale déclenchées en partie par le siège de la Grande Mosquée à La Mecque en novembre 1979.

S’exprimant lors de la conférence sur les investissements futurs en 2017 à Riyad, le prince héritier Mohammed bin Salman a déclaré: «Nous retournons à ce que nous étions avant: un pays d’islam modéré ouvert à toutes les religions et au monde. »

Dans une interview accordée l’an dernier, le prince héritier Mohammed bin Salman a déclaré qu’avant la révolution iranienne et le siège de La Mecque, le monde musulman était bousculé: « Nous étions des gens normaux qui se développaient comme tout autre pays du monde jusqu’aux événements de 1979. »

Le 20 novembre, le colonel Mahdi Al-Zwawi, pilote d’hélicoptère de la Royal Saudi Air Force, se trouvait à Riyad quand il a été rappelé à sa base de Taëf, à une distance d’environ 90 km. de la Mecque.

Assassinat et chaos ont éclaté quelques heures plus tôt au cœur de l’islam perpétré par une secte réactionnaire dirigée par Juhayman Al-Otaibi, déterminée à renverser le gouvernement saoudien et convaincue que l’un d’entre eux, Mohammed Al-Qahtani, était le Mahdi, dont l’apparence , selon les hadiths, annonce le jour du jugement.

Les autorités, cherchant des renseignements pour pouvoir réagir, ont ordonné à son unité d’hélicoptères d’effectuer des vols de reconnaissance en permanence, de jour comme de nuit, au-dessus de la mosquée.

Volant pour la première fois à environ 300 mètres au-dessus de la mosquée, Al-Zwawi a été frappé par l’absence sans précédent de fidèles dans la grande cour. Plus tard, volant plus bas, «nous avons vu des gens dans les minarets qui essayaient de nous tirer dessus».

Le 22 novembre à 3 h 30 du matin, l’artillerie saoudienne a commencé à prendre pour cible la mosquée, non pas avec des explosifs puissants, mais avec des obus «flash-bang» conçus pour désorienter les militants. Ensuite couvert par le bruit de ce bombardement, les troupes ont pu atteindre le côté est de la galerie Safa-Marwa.

Ils espéraient franchir la porte Al-Salam, à mi-chemin de la galerie, mais ont été abattus et ont perdu la vie.

À la fin du 23 novembre, le texte d’une fatwa réclamée par le roi Khaled avait finalement été approuvé par les oulémas. Maintenant, les mains du royaume n’étaient plus liées et toute la force de Brigue. et la brigade blindée du général Faleh Al-Dhahri pourrait être déployée .

Premièrement, pour se conformer à la fatwa, un appel à la reddition a été diffusé par haut-parleurs. Quand il a été ignoré, des roquettes ont été tirées sur les minarets, neutralisant les tireurs d’élite, et l’artillerie a fait sauter une ouverture située du côté de la galerie Safa-Marwa. Puis des véhicules blindés de transport de troupes M113 ont traversé l’ouverture et la porte de Marwa qui été déjà détruite.

Ce n’est que le 24 novembre, après des heures de combats désespérés et de nombreuses pertes parmi les troupes, que la galerie a finalement été sécurisée mais la bataille pour la mosquée était loin d’être terminée.

Réfugiés dans les niveaux supérieurs, Juhayman et les insurgés survivants, ainsi que des otages et des prisonniers qu’ils avaient capturés, s’étaient retirés dans le Qaboo, le labyrinthe de plus de 225 chambres communicantes situées sous la mosquée.

Le 2 décembre, trois conseillers de l’élite du GIGN, en France, se sont rendus à Taëf, apportant avec eux un produit chimique ,le CB en abrégé, était un gaz conçu pour restreindre sérieusement la respiration, et qui était fatal si inhalé trop longtemps. Les agents français ont formé les membres de la direction générale des renseignements saoudiens à son utilisation, en les équipant de masques à gaz et de combinaisons de protection contre les produits chimiques.

Le 3 décembre, des trous ont été percés dans le sol de la mosquée et des cartouches de CB attachées à des charges explosives ont été larguées dans le labyrinthe du sous-sol. La Cette tactique n’a été que partiellement efficace et il a fallu plus de 18 heures de combats acharnés et sanglants avant la percée du fief définitif le 4 décembre.

Dans une pièce d’environ deux mètres carrés ont été retrouvés tremblants 20 militants complètement défaits, épuisés, affamés et couverts de la crasse de la bataille. Al-Qahtani, le Mahdi autoproclamé, aurait été tué le troisième ou quatrième jour des combats.

Les troupes ont retrouvé les derniers insurgés survivants entassés, entourés des dattes, de l’eau et du labo qu’ils avaient introduits clandestinement dans la mosquée avec leurs armes et parmi eux se trouvait Juhayman.

Le soir du 5 décembre, le roi Khaled s’est adressé à la nation, remerciant Dieu de son soutien pour avoir écrasé «l’acte de sacrilège séditieux» et le lendemain, il a conduit de joyeux fidèles dans la cour de la mosquée.

Le nombre de morts incluait 127 membres des forces. 451 autres de leurs collègues ont été blessés.

Inévitablement, bien qu’un grand nombre d’otages aient été libérés, se sont échappés ou ont été libérés par les forces de sécurité, certains ont été pris entre deux feux. Le bilan officiel final est de 26 morts, y compris des ressortissants saoudiens et des pèlerins du Pakistan, d’Indonésie, d’Inde, d’Égypte et de Birmanie au total plus de 100 ont été blessés.

Parmi les 260 assaillants, 117 étaient morts dont 90 sont morts au combat et 27 autres ont succombé à leurs blessures à l’hôpital.

La condamnation pour les militants capturés a été rapide ,le 9 janvier 1980, le ministère de l’Intérieur saoudien a annoncé que 63 prisonniers avaient été exécutés dans huit villes différentes et que Juhayman lui-même a mis fin à ses jours à La Mecque ce jour-là.

Le prix à payer pour la libération de la mosquée était élevé , à la fois en nombre de vies perdues et en renversement spectaculaire de la modernisation auquel elle a abouti, ravageant la société saoudienne pour les générations à venir.

Khaled Almaeena, ancien rédacteur en chef d’Arab News, ne doute pas que cela a changé le climat en Arabie saoudite, Juhayman, a-t-il dit, « a perdu la bataille mais a gagné la guerre ».

Rappelant que Jeddah était une «ville décontractée», il a déclaré: «J’avais l’habitude d’aller au cinéma avec ma mère et on ne disait pas aux femmes de se couvrir. À cette époque, vous aviez des chanteurs saoudiens, des femmes également, puis des émissions de télévision et de radio saoudiennes (avec) des femmes et des hommes, et tout se passait bien. ”

Après le siège, tout cela a changé. «Ils ont interdit aux femmes d’apparaître à la télévision ,ma femme lisait les informations à la télévision. Vous ne pouviez même pas faire venir à la télévision Fairouz ou Samira Tewfik (les célèbres chanteurs libanais), et cela a été un choc pour un pays habitué à la musique.  »

Le pire était à venir. «Nous devrions être très francs», a déclaré Almaeena. «La police religieuse a commencé à harceler les gens, à venir et à s’immiscer dans nos vies en posant des questions. C’était comme l’Inquisition espagnole … une ombre est tombée sur le pays.  »

Mansour Alnogaidan, un écrivain d’origine saoudienne attiré par les groupes salafistes dans sa jeunesse, a déclaré dans une interview à Arab News: «Après 1980, quelque chose a été brisé. Qu’est-il arrivé? À mon avis, l’Arabie saoudite n’avait pas l’esprit politique qui pourrait soutenir les dirigeants et expliquer que le Royaume pouvait rester tel qu’il était: un pays conservateur qui était fier de servir les Deux Saintes Mosquées et d’être ouvert sur le monde. »

Pour sa part, le prince Turki Al-Faisal, alors responsable de la Direction générale du renseignement, a déclaré que l’Etat saoudien avait certainement tiré des enseignements. «La première leçon est que vous devez vous méfier de toute idée et de toute tentative visant à modifier les croyances et les principes fondamentaux de la pratique musulmane», a-t-il déclaré.

La deuxième leçon est «qu’il faut se méfier de toute tentative d’utiliser l’islam comme outil pour toute activité politique».

Il a fallu des décennies à l’Arabie saoudite pour retrouver sa tolérance et son respect de la liberté individuelle. Aujourd’hui, alors que le Royaume se dirige rapidement vers l’avenir, le ciel est la limite pour tous ses citoyens.

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Comment s’est déroulé le siège de Makkah en 1979

20/11/19

JEDDAH: En octobre 1979, près d’un million de musulmans du monde entier ont envahi La Mecque pour Hajj, le pèlerinage spirituel au    cœur de l’islam que tout croyant apte physiquement et financièrement est obligé de terminer au moins une fois dans sa vie.

Le matin du 20 novembre, l’appel à la première prière a réunis  des pèlerins venus de très loin dans la cour de la Grande Mosquée.

Quelques-uns étaient des habitants, d’autres étaient des visiteurs qui avaient accompli leur pèlerinage Hajj deux semaines plus tôt et avaient retardé leur départ pour prendre part à cet événement unique, avant de faire leurs adieux à un lieu qui, pendant des siècles, avait vu venir d’innombrables millions d’autres comme eux.

C’était un peu après 5h15 du matin, les premiers coups de feu ont retenti dans la cour peu après que l’imam, le cheikh Mohammed Al-Subayil, âgé de 55 ans, ait terminé le fajr, la première prière du jour.

Les fidèles se tenaient côte à côte, en formation circulaire autour de la Kaaba, alors qu’ils accueillaient l’aube du nouveau siècle islamique. Mais parmi eux, il y avait un groupe de fanatiques que la Sainte Mosquée n’avait jamais vus auparavant.

Dans la cour derrière Al-Subayil, le siège de la mosquée a fait ses premières victimes , deux gardes de la police non armés ont été abattus à leurs postes.

Alors que le chaos s’installait et que les fidèles commençaient à se disperser, certains réussissant à s’enfuir de la mosquée dans la confusion avant la fermeture des portes par les assaillants, trois hommes armés se frayèrent un chemin à travers la foule en direction de l’imam.

L’un d’eux, vêtu d’une robe traditionnelle courte et déchirée, prit le micro et commença à donner des ordres aux haut-parleurs de la mosquée. “Monte sur les minarets! Positionnez les tireurs d’élite! Fermez les portes! Déployez les gardes! Placez les eux et les sentinelles devant les portes!

C’était le chef de file, Juhayman Al-Otaibi. Ensuite, il a remis le microphone à un autre homme, ce qu’il avait à dire avait choqué l’imam et tous ceux qui l’avaient entendu.

Le Mahdi, sous la forme de Mohammed bin Abdullah Al-Qahtani, était venu pour effacer le monde de ses maux et se trouvait parmi les hommes armés qui s’étaient emparés de la mosquée et qui enfermaient maintenant 100 000 pèlerins et résidents.  L’orateur a rejeté l’autorité de la famille royale saoudienne et des ulémas, les principaux théologiens de l’islam, comme illégitimes. Maintenant, toutes les personnes présentes, a-t-il dit, doivent s’avancer pour prêter serment d’allégeance au Mahdi. L’homme lui-même, muni d’une arme automatique, s’est avancé et il se tenait près de la Kaaba, comme l’avait prédit la fausse prophétie adoptée par les renégats que le Mahdi le ferait.                                                                      Les hommes de Juhayman se sont relayés pour jurer leur allégeance puis ont commencé à obliger les fidèles à faire de même.

Dans la confusion, l’imam se fondit dans la foule et se dirigea vers son bureau à la mosquée. Là, il a appelé le cheikh Nasser bin Hamad Al-Rashid, président à la  générale aux Affaires des Deux Saintes Mosquées, et lui a raconté ce qui se passait. Très vite il raccrocha pour qu’il puisse entendre les coups de feu qui retentissaient. Au début, la réponse officielle à l’indignation totalement imprévue était confuse.

«Lorsque ces personnes ont pris le contrôle de la mosquée, les premières personnes à s’en occuper étaient la police de la mosquée, alors qu’elle n’était tout simplement pas armée, et il dirigeait les gens là où ils devaient aller plutôt que de renforcer la sécurité», a déclaré le prince Turki, alors chef de la direction des renseignements généraux qui, au moment de l’attaque, était à Tunis, participant à un sommet de la Ligue arabe avec le prince héritier Fahd bin Abdul Aziz (devenu roi Fahd).

Le prince Abdullah bin Abdul Aziz (futur roi Abdullah), alors chef de la garde nationale, était au Maroc. l reçoit un appel téléphonique tôt le matin de Sheikh Nasser,le principal religieux responsable de La Mecque et de Madinah, a annoncé au roi Khaled que la mosquée avait été saisie.

Le roi ordonna immédiatement à deux hauts responsables du gouvernement, le ministre de la Défense, le prince Sultan bin Abdul Aziz et le ministre de l’Intérieur, le prince Naif bin Abdul Aziz, d’évaluer la situation sur le terrain. À 9 heures, ils rejoignirent le gouverneur de la Mecque, le prince Fawwaz bin Abdul Aziz, dans la ville sainte. Le prince Turki, quant à lui, était dans le premier avion pour retourner à Djeddah.       À la Mecque, la garde nationale et l’armée saoudienne avaient commencé à arriver à la mosquée en nombre.

Vers 8 heures du matin, un seul policier s’approchant de la mosquée dans une jeep a été blessé par un tireur d’élite. Quelques minutes plus tard, une fusillade de tireurs isolés tirés sur des toits et dans des minarets a salué les officiers qui sont arrivés d’un autre côté de la mosquée, faisant huit morts et 36 blessés.

Le comportement des militants a consterné tous ceux qui en ont été témoins. Lors d’un incident, un des tireurs d’élite de Juhayman dans un minaret avait été abattu par les forces de sécurité à l’extérieur de la mosquée et ses compatriotes avaient brutalement jeté à terre du balcon.

Il est apparu par la suite que des armes, des munitions et de la nourriture avaient été introduites en contrebande dans la mosquée avant le siège.  Certaines armes à feu avaient été dissimulées dans de grands conteneurs de construction. Mais d’autres, profitant de la tradition des prières funéraires islamiques conduites par l’imam dans la mosquée sacrée, avaient été dissimulés dans des cercueils.

«Utiliser les cercueils des morts pour introduire clandestinement des armes dans la Grande Mosquée – qui aurait pu penser à l’exploiter?  et évitait de justesse d’être pris en otage.

À l’intérieur de la mosquée, la peur et la confusion régnaient. Les hommes de Juhayman avaient commencé à permettre à certains otages de partir, mais il était clair qu’ils n’avaient aucune intention de libérer des Saoudiens. Beaucoup ont été forcés de jurer allégeance au soi-disant Mahdi.

Avec d’autres, le grand-père d’Al-Shashai s’est déplacé vers le nord de la mosquée. Alors que le tristement célèbre «sermon» de Mahdi retentissait des orateurs et que des tirs occasionnels retentissaient, ils se cachèrent derrière des piliers et cherchaient un moyen de sortir.

« Ils avaient l’un des deux choix », a déclaré Al-Shashai. « Soit ils croient au salut de Juhayman, soit à leur propre salut, ils devaient chercher  eux-mêmes et sortir de ce dilemme dans lequel ils se sont trouvés. »

Ils ont choisi ce dernier et ont continué à se déplacer d’un pilier à l’autre, en direction de l’extrémité nord de la galerie Safa-Marwa. C’est là que plusieurs personnes, dont le grand-père d’Al-Shashai, ont pu s’échapper.

A présent, la cour de la Grande Mosquée, qui regorgeait de fidèles à cette heure du premier jour du nouvel an, était étrangement vide.

Les hommes de Juhayman ont forcé des hommes, des femmes et des enfants à entrer dans les couloirs de la mosquée, et le silence n’a été brisé que par le tir des balles alors que des tireurs isolés tiraient sur les forces de sécurité environnantes.

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Se souvenir du siège de Makkah

19/11/19

Le Hajj à la Grande Mosquée à la Mecque en 1973. Six ans plus tard, un prix d’assaut sacré de la mosquée par des fanatiques armés, l’Arabie saoudite et un émissaire dans le monde islamique. (Bettmann / Getty Images)

Il y a quarante ans, un groupe de fanatiques armés dirigés par Juhayman Al-Otaibi se préparaient à un assaut susceptible de jeter une ombre longue et régressive sur l’Arabie saoudite.

JEDDAH : En novembre 1979, le Moyen-Orient était déjà sur le fil du rasoir. En Iran, une théocratie fondamentaliste prônant un retour aux valeurs religieuses médiévales que beaucoup craignaient de polluer et de déstabiliser toute la région, a renversé la monarchie libérale qui régnait depuis près de quarante ans.

Pour les citoyens d’Arabie saoudite, toutefois, le plus grand choc était encore à venir. La prise d’assaut sacrilège de la Grande Mosquée à La Mecque par des fanatiques armés ce mois-ci a envoyé une onde de choc dans tout le monde islamique.

Assassinat et chaos ont éclaté au cœur même de l’islam, perpétrés par une secte réactionnaire déterminée à renverser le gouvernement saoudien et convaincus que l’un d’entre eux était le Mahdi, le rédempteur de l’islam, dont l’apparition, selon le hadith, annonce le jour du jugement.

Deux semaines de combat acharné et sanglant se préparaient alors que les forces saoudiennes se battaient pour revendiquer le véritable haram, mais cette bataille n’était que l’ouverture d’une guerre pour l’âme de l’islam dans le royaume.

Ouverte, progressiste et tolérante sur le plan religieux, l’Arabie saoudite était sur le point de voyager dans le temps. Seulement maintenant, alors que le Royaume s’évolue vers une nouvelle ère de transparence et de modernisation, on peut enfin raconter l’histoire complète du siège de La Mecque et de l’ombre régressive qu’elle créerait sur le pays pendant les 40 prochaines années.

Alors que les citoyens de La Mecque et les pèlerins qui étaient restés après le Hadj ont découvert les dernières heures de Dhu Al-Hijjah, le douzième et dernier mois du calendrier islamique, et se sont préparés à saluer l’année 1400 en prière dans l’enceinte du Grand Mosquée, quelques camionnettes discrètes y ont pénétré sans entrave par une entrée utilisée par les ouvriers de la construction sous la porte du Fatah, du côté nord de la mosquée.

Les camions et les hommes qui les ont conduits se trouvaient sur les ordres de Juhayman Al-Otaibi, un ancien caporal déloyal de la Garde nationale saoudienne.

Brûlant à la tête d’un petit groupe d’étudiants religieux basé dans un petit village à l’extérieur de Madinah, Juhayman était sur le radar des autorités depuis un certain temps. Selon le prince Turki Al-Faisal, qui dirigeait en 1979 la Direction générale du renseignement de l’Arabie saoudite, le groupe était composé d’étudiants de divers séminaires religieux qui s’étaient fiés à la figure eschatologique du Mahdi, supposé rédempteur de l’islam.

« Leur but, selon leurs croyances, était de libérer la Grande Mosquée des dirigeants apostats du Royaume et de libérer tous les musulmans par la venue du soi-disant Mahdi », a déclaré le prince Turki dans une interview accordée à Arab News.

Juhayman et son groupe étaient engagés dans un parcours qui mènerait à une tragédie, en s’adressant aux recrues potentielles à la fois à l’intérieur et à l’extérieur du Royaume. « Grâce à leur correspondance et à leurs prédications, ils ont réussi à recruter quelques personnes », a déclaré le prince Turki.

L’écrivain saoudien Abdo Khal était une recrue temporaire. En 2010, il a remporté le Prix international de la fiction arabe pour son roman « Throwing Sparks ». Dans une interview accordée à la télévision MBC en 2017, il a déclaré qu’il avait 17 ans quand il était l’un des hommes de Juhayman, et avait même contribué à répandre l’idéologie du groupe en distribuant des tracts.

« C’est vrai, j’allais faire partie de l’un des groupes qui allaient entrer dans le Haram », a-t-il déclaré. Sans l’intervention de sa sœur aînée, il se serait peut-être retrouvé parmi ceux à saisir la grande mosquée.

« Je devais déménager (dans une mosquée) où notre groupe se réunissait. Nous étions supposés rester à l’isolement à la mosquée pendant trois jours, et nous devions partir avec Juhayman le quatrième jour.

Mais sa sœur l’a empêché d’aller au point de rendez-vous, au motif qu’il était trop jeune pour dormir trois nuits en dehors de la maison. Presque certainement, elle lui a sauvé la vie. « Et puis, le quatrième jour, le terrible incident est arrivé. »

L’écrivain Mansour Alnogaidan n’avait que 11 ans lorsque le siège a eu lieu, mais, comme beaucoup de Saoudiens de sa génération, il a senti le remorqueur de divers groupes salafistes dans sa jeunesse.

Maintenant, le directeur général de Harf and Fasela Media, qui exploite des sites Web sur la lutte contre le terrorisme, il a effectué des recherches approfondies sur le siège de La Mecque.

Selon Alnogaidan, l’incident de 1979 pouvait être motivé par un certain nombre de raisons, notamment l’idée que Juhayman et son groupe pensaient qu’ils étaient les successeurs d’un mouvement bédouin dénommé « Ikhwan-men-taa-Allah ».

« Certains pensaient avoir une vendetta contre le gouvernement saoudien », a-t-il déclaré dans une interview accordée à Arab News. Un autre problème concernait essentiellement les désirs personnels de certaines personnes (telles que Juhayman) qui recherchaient le pouvoir et le contrôle. Il voulait satisfaire quelque chose en lui.

Alnogaidan a ajouté : « En outre, nous ne devons pas oublier que cet incident est survenu après la révolution de Khomeiny en Iran, qui a eu une influence même si elle n’a pas été directe. »

Juhayman et son groupe étaient sur le radar des services de sécurité. Au fil du temps, a rappelé le prince Turki, « les érudits religieux autorisés ont tenté à plusieurs reprises de rectifier les croyances du groupe par la discussion, l’argumentation et la persuasion ».

Les autorités ont parfois interpellé des personnes pour les interroger « parce qu’elles étaient considérées comme potentiellement perturbatrices pour la société. Une fois qu’ils ont été pris, cependant, ils ont toujours donné des affidavits et signé des assurances qu’ils ne continueraient pas avec la prédication et ainsi de suite. « 

Mais « une fois libérés, bien sûr, ils ont retrouvé leurs habitudes ».

Au cours des derniers mois du 13ème siècle islamique, le groupe de Juhayman a désigné l’un de ses membres, son beau-frère, Mohammed Al-Qahtani, sous le nom de Mahdi.

Aux premières heures du mardi 20 novembre 1979, alors que les habitants de La Mecque et les pèlerins qui s’étaient attardés après le pèlerinage se sont tournés vers la Grande Mosquée pour profiter de l’occasion unique de vivre l’aube d’un nouveau siècle Lieu le plus saint de l’islam, la scène était préparée pour le plus impie des outrages.

Le port d’armes à feu à l’intérieur de la Grande Mosquée était strictement interdit, même les gardes n’étaient armés que de bâtons. Un assaut à l’armée contre l’enceinte de la mosquée – sur les valeurs sacrées qu’elle consacrait aux deux milliards de musulmans du monde – était impensable.

Mais le premier jour du nouvel an islamique de 1400, l’impensable s’est produit.

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Translated Text : Juhayman: 40 ans après: le projet multimédia ‘Arab News’ raconte toute l’histoire du siège de Makkah de 1979

18/11/19

  • Entrevue avec des acteurs clés tels que le prince Turki Al-Faisal, ce journal saoudien de langue anglaise raconte l’histoire complète de cet événement impensable qui a assombri sa société pendant des décennies.
  • Dans le cadre de sa série Deep Dive en ligne, qui présente des histoires multimédias de style documentaire, Arab News revient sur cet événement comme aucune publication saoudienne ne l’a fait auparavant

Il y a quarante ans cette semaine, le 20 novembre 1979, un groupe de militants a commis  l’impensable: ils se sont emparés de  la Grande Mosquée à La Mecque, prenant des personnes en otage lors d’un affrontement de deux semaines avec les forces saoudiennes.

Jusqu’à récemment, la crise restait trop douloureuse pour que les Saoudiens puissent l’examiner de près pendant près de quatre décennies. Maintenant, Arab News, le principal quotidien en langue anglaise saoudien, se penche sur l’événement comme aucune autre publication dans le Royaume ne l’a fait auparavant: avec une histoire multimédia « Deep Dive » en ligne sur  arabnews.com/juhayman-40-years-on .

«L’attaque de 1979 contre la Grande Mosquée de La Mecque a mis un terme au développement social majeur dans le Royaume d’Arabie saoudite, affectant négativement un pays en progrès pour des générations à venir», a déclaré Rawan Radwan, principal reporter du projet basé à Jeddah. «Chez Arab News, nous avons approfondi le sujet pour découvrir l’histoire de Juhayman, le terroriste qui s’est emparé du site le plus sacré et a bouleversé le monde islamique.                                                                                                      C’est une histoire qui a fait peur au peuple saoudien pendant de nombreuses années, mais qui n’a pas été couverte de manière aussi approfondie par les médias locaux ou internationaux – jusqu’à maintenant.

Arab News a lancé sa série « Deep Dive » plus tôt cette année, offrant une nouvelle manière attrayante de présenter ses récits en profondeur sur des sujets clés, animés par des graphiques audio  et des vidéos                                Son premier récit était un compte rendu détaillé de la mission spatiale du premier astronaute arabe, le prince saoudien Sultan bin Salman; le siège de La Mecque est une autre histoire du passé que le Royaume a choisi de revisiter.

Des recherches approfondies ont été menées pendant deux mois dans plusieurs villes, y compris à Makkah, et ont impliqué des équipes dans cinq bureaux de Arab News: Jeddah, Riyadh, Dubaï, Londres et Beyrouth.              L’équipe a interviewé des acteurs clés tels que le prince Turki Al-Faisal, alors chef de la direction des renseignements généraux, et a recréé ce qui s’est passé dans une série de cartes interactives.

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