Siège de la Mecque: étouffer le spectre de 1979

21/11/19

L’Arabie saoudite a mis des décennies à surmonter les conséquences de l’assaut de la Grande Mosquée.
JEDDAH: Aujourd’hui, les dirigeants saoudiens s’emploient à inverser les années de régression sociale déclenchées en partie par le siège de la Grande Mosquée à La Mecque en novembre 1979.

S’exprimant lors de la conférence sur les investissements futurs en 2017 à Riyad, le prince héritier Mohammed bin Salman a déclaré: «Nous retournons à ce que nous étions avant: un pays d’islam modéré ouvert à toutes les religions et au monde. »

Dans une interview accordée l’an dernier, le prince héritier Mohammed bin Salman a déclaré qu’avant la révolution iranienne et le siège de La Mecque, le monde musulman était bousculé: « Nous étions des gens normaux qui se développaient comme tout autre pays du monde jusqu’aux événements de 1979. »

Le 20 novembre, le colonel Mahdi Al-Zwawi, pilote d’hélicoptère de la Royal Saudi Air Force, se trouvait à Riyad quand il a été rappelé à sa base de Taëf, à une distance d’environ 90 km. de la Mecque.

Assassinat et chaos ont éclaté quelques heures plus tôt au cœur de l’islam perpétré par une secte réactionnaire dirigée par Juhayman Al-Otaibi, déterminée à renverser le gouvernement saoudien et convaincue que l’un d’entre eux, Mohammed Al-Qahtani, était le Mahdi, dont l’apparence , selon les hadiths, annonce le jour du jugement.

Les autorités, cherchant des renseignements pour pouvoir réagir, ont ordonné à son unité d’hélicoptères d’effectuer des vols de reconnaissance en permanence, de jour comme de nuit, au-dessus de la mosquée.

Volant pour la première fois à environ 300 mètres au-dessus de la mosquée, Al-Zwawi a été frappé par l’absence sans précédent de fidèles dans la grande cour. Plus tard, volant plus bas, «nous avons vu des gens dans les minarets qui essayaient de nous tirer dessus».

Le 22 novembre à 3 h 30 du matin, l’artillerie saoudienne a commencé à prendre pour cible la mosquée, non pas avec des explosifs puissants, mais avec des obus «flash-bang» conçus pour désorienter les militants. Ensuite couvert par le bruit de ce bombardement, les troupes ont pu atteindre le côté est de la galerie Safa-Marwa.

Ils espéraient franchir la porte Al-Salam, à mi-chemin de la galerie, mais ont été abattus et ont perdu la vie.

À la fin du 23 novembre, le texte d’une fatwa réclamée par le roi Khaled avait finalement été approuvé par les oulémas. Maintenant, les mains du royaume n’étaient plus liées et toute la force de Brigue. et la brigade blindée du général Faleh Al-Dhahri pourrait être déployée .

Premièrement, pour se conformer à la fatwa, un appel à la reddition a été diffusé par haut-parleurs. Quand il a été ignoré, des roquettes ont été tirées sur les minarets, neutralisant les tireurs d’élite, et l’artillerie a fait sauter une ouverture située du côté de la galerie Safa-Marwa. Puis des véhicules blindés de transport de troupes M113 ont traversé l’ouverture et la porte de Marwa qui été déjà détruite.

Ce n’est que le 24 novembre, après des heures de combats désespérés et de nombreuses pertes parmi les troupes, que la galerie a finalement été sécurisée mais la bataille pour la mosquée était loin d’être terminée.

Réfugiés dans les niveaux supérieurs, Juhayman et les insurgés survivants, ainsi que des otages et des prisonniers qu’ils avaient capturés, s’étaient retirés dans le Qaboo, le labyrinthe de plus de 225 chambres communicantes situées sous la mosquée.

Le 2 décembre, trois conseillers de l’élite du GIGN, en France, se sont rendus à Taëf, apportant avec eux un produit chimique ,le CB en abrégé, était un gaz conçu pour restreindre sérieusement la respiration, et qui était fatal si inhalé trop longtemps. Les agents français ont formé les membres de la direction générale des renseignements saoudiens à son utilisation, en les équipant de masques à gaz et de combinaisons de protection contre les produits chimiques.

Le 3 décembre, des trous ont été percés dans le sol de la mosquée et des cartouches de CB attachées à des charges explosives ont été larguées dans le labyrinthe du sous-sol. La Cette tactique n’a été que partiellement efficace et il a fallu plus de 18 heures de combats acharnés et sanglants avant la percée du fief définitif le 4 décembre.

Dans une pièce d’environ deux mètres carrés ont été retrouvés tremblants 20 militants complètement défaits, épuisés, affamés et couverts de la crasse de la bataille. Al-Qahtani, le Mahdi autoproclamé, aurait été tué le troisième ou quatrième jour des combats.

Les troupes ont retrouvé les derniers insurgés survivants entassés, entourés des dattes, de l’eau et du labo qu’ils avaient introduits clandestinement dans la mosquée avec leurs armes et parmi eux se trouvait Juhayman.

Le soir du 5 décembre, le roi Khaled s’est adressé à la nation, remerciant Dieu de son soutien pour avoir écrasé «l’acte de sacrilège séditieux» et le lendemain, il a conduit de joyeux fidèles dans la cour de la mosquée.

Le nombre de morts incluait 127 membres des forces. 451 autres de leurs collègues ont été blessés.

Inévitablement, bien qu’un grand nombre d’otages aient été libérés, se sont échappés ou ont été libérés par les forces de sécurité, certains ont été pris entre deux feux. Le bilan officiel final est de 26 morts, y compris des ressortissants saoudiens et des pèlerins du Pakistan, d’Indonésie, d’Inde, d’Égypte et de Birmanie au total plus de 100 ont été blessés.

Parmi les 260 assaillants, 117 étaient morts dont 90 sont morts au combat et 27 autres ont succombé à leurs blessures à l’hôpital.

La condamnation pour les militants capturés a été rapide ,le 9 janvier 1980, le ministère de l’Intérieur saoudien a annoncé que 63 prisonniers avaient été exécutés dans huit villes différentes et que Juhayman lui-même a mis fin à ses jours à La Mecque ce jour-là.

Le prix à payer pour la libération de la mosquée était élevé , à la fois en nombre de vies perdues et en renversement spectaculaire de la modernisation auquel elle a abouti, ravageant la société saoudienne pour les générations à venir.

Khaled Almaeena, ancien rédacteur en chef d’Arab News, ne doute pas que cela a changé le climat en Arabie saoudite, Juhayman, a-t-il dit, « a perdu la bataille mais a gagné la guerre ».

Rappelant que Jeddah était une «ville décontractée», il a déclaré: «J’avais l’habitude d’aller au cinéma avec ma mère et on ne disait pas aux femmes de se couvrir. À cette époque, vous aviez des chanteurs saoudiens, des femmes également, puis des émissions de télévision et de radio saoudiennes (avec) des femmes et des hommes, et tout se passait bien. ”

Après le siège, tout cela a changé. «Ils ont interdit aux femmes d’apparaître à la télévision ,ma femme lisait les informations à la télévision. Vous ne pouviez même pas faire venir à la télévision Fairouz ou Samira Tewfik (les célèbres chanteurs libanais), et cela a été un choc pour un pays habitué à la musique.  »

Le pire était à venir. «Nous devrions être très francs», a déclaré Almaeena. «La police religieuse a commencé à harceler les gens, à venir et à s’immiscer dans nos vies en posant des questions. C’était comme l’Inquisition espagnole … une ombre est tombée sur le pays.  »

Mansour Alnogaidan, un écrivain d’origine saoudienne attiré par les groupes salafistes dans sa jeunesse, a déclaré dans une interview à Arab News: «Après 1980, quelque chose a été brisé. Qu’est-il arrivé? À mon avis, l’Arabie saoudite n’avait pas l’esprit politique qui pourrait soutenir les dirigeants et expliquer que le Royaume pouvait rester tel qu’il était: un pays conservateur qui était fier de servir les Deux Saintes Mosquées et d’être ouvert sur le monde. »

Pour sa part, le prince Turki Al-Faisal, alors responsable de la Direction générale du renseignement, a déclaré que l’Etat saoudien avait certainement tiré des enseignements. «La première leçon est que vous devez vous méfier de toute idée et de toute tentative visant à modifier les croyances et les principes fondamentaux de la pratique musulmane», a-t-il déclaré.

La deuxième leçon est «qu’il faut se méfier de toute tentative d’utiliser l’islam comme outil pour toute activité politique».

Il a fallu des décennies à l’Arabie saoudite pour retrouver sa tolérance et son respect de la liberté individuelle. Aujourd’hui, alors que le Royaume se dirige rapidement vers l’avenir, le ciel est la limite pour tous ses citoyens.

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Comment s’est déroulé le siège de Makkah en 1979

20/11/19

JEDDAH: En octobre 1979, près d’un million de musulmans du monde entier ont envahi La Mecque pour Hajj, le pèlerinage spirituel au    cœur de l’islam que tout croyant apte physiquement et financièrement est obligé de terminer au moins une fois dans sa vie.

Le matin du 20 novembre, l’appel à la première prière a réunis  des pèlerins venus de très loin dans la cour de la Grande Mosquée.

Quelques-uns étaient des habitants, d’autres étaient des visiteurs qui avaient accompli leur pèlerinage Hajj deux semaines plus tôt et avaient retardé leur départ pour prendre part à cet événement unique, avant de faire leurs adieux à un lieu qui, pendant des siècles, avait vu venir d’innombrables millions d’autres comme eux.

C’était un peu après 5h15 du matin, les premiers coups de feu ont retenti dans la cour peu après que l’imam, le cheikh Mohammed Al-Subayil, âgé de 55 ans, ait terminé le fajr, la première prière du jour.

Les fidèles se tenaient côte à côte, en formation circulaire autour de la Kaaba, alors qu’ils accueillaient l’aube du nouveau siècle islamique. Mais parmi eux, il y avait un groupe de fanatiques que la Sainte Mosquée n’avait jamais vus auparavant.

Dans la cour derrière Al-Subayil, le siège de la mosquée a fait ses premières victimes , deux gardes de la police non armés ont été abattus à leurs postes.

Alors que le chaos s’installait et que les fidèles commençaient à se disperser, certains réussissant à s’enfuir de la mosquée dans la confusion avant la fermeture des portes par les assaillants, trois hommes armés se frayèrent un chemin à travers la foule en direction de l’imam.

L’un d’eux, vêtu d’une robe traditionnelle courte et déchirée, prit le micro et commença à donner des ordres aux haut-parleurs de la mosquée. “Monte sur les minarets! Positionnez les tireurs d’élite! Fermez les portes! Déployez les gardes! Placez les eux et les sentinelles devant les portes!

C’était le chef de file, Juhayman Al-Otaibi. Ensuite, il a remis le microphone à un autre homme, ce qu’il avait à dire avait choqué l’imam et tous ceux qui l’avaient entendu.

Le Mahdi, sous la forme de Mohammed bin Abdullah Al-Qahtani, était venu pour effacer le monde de ses maux et se trouvait parmi les hommes armés qui s’étaient emparés de la mosquée et qui enfermaient maintenant 100 000 pèlerins et résidents.  L’orateur a rejeté l’autorité de la famille royale saoudienne et des ulémas, les principaux théologiens de l’islam, comme illégitimes. Maintenant, toutes les personnes présentes, a-t-il dit, doivent s’avancer pour prêter serment d’allégeance au Mahdi. L’homme lui-même, muni d’une arme automatique, s’est avancé et il se tenait près de la Kaaba, comme l’avait prédit la fausse prophétie adoptée par les renégats que le Mahdi le ferait.                                                                      Les hommes de Juhayman se sont relayés pour jurer leur allégeance puis ont commencé à obliger les fidèles à faire de même.

Dans la confusion, l’imam se fondit dans la foule et se dirigea vers son bureau à la mosquée. Là, il a appelé le cheikh Nasser bin Hamad Al-Rashid, président à la  générale aux Affaires des Deux Saintes Mosquées, et lui a raconté ce qui se passait. Très vite il raccrocha pour qu’il puisse entendre les coups de feu qui retentissaient. Au début, la réponse officielle à l’indignation totalement imprévue était confuse.

«Lorsque ces personnes ont pris le contrôle de la mosquée, les premières personnes à s’en occuper étaient la police de la mosquée, alors qu’elle n’était tout simplement pas armée, et il dirigeait les gens là où ils devaient aller plutôt que de renforcer la sécurité», a déclaré le prince Turki, alors chef de la direction des renseignements généraux qui, au moment de l’attaque, était à Tunis, participant à un sommet de la Ligue arabe avec le prince héritier Fahd bin Abdul Aziz (devenu roi Fahd).

Le prince Abdullah bin Abdul Aziz (futur roi Abdullah), alors chef de la garde nationale, était au Maroc. l reçoit un appel téléphonique tôt le matin de Sheikh Nasser,le principal religieux responsable de La Mecque et de Madinah, a annoncé au roi Khaled que la mosquée avait été saisie.

Le roi ordonna immédiatement à deux hauts responsables du gouvernement, le ministre de la Défense, le prince Sultan bin Abdul Aziz et le ministre de l’Intérieur, le prince Naif bin Abdul Aziz, d’évaluer la situation sur le terrain. À 9 heures, ils rejoignirent le gouverneur de la Mecque, le prince Fawwaz bin Abdul Aziz, dans la ville sainte. Le prince Turki, quant à lui, était dans le premier avion pour retourner à Djeddah.       À la Mecque, la garde nationale et l’armée saoudienne avaient commencé à arriver à la mosquée en nombre.

Vers 8 heures du matin, un seul policier s’approchant de la mosquée dans une jeep a été blessé par un tireur d’élite. Quelques minutes plus tard, une fusillade de tireurs isolés tirés sur des toits et dans des minarets a salué les officiers qui sont arrivés d’un autre côté de la mosquée, faisant huit morts et 36 blessés.

Le comportement des militants a consterné tous ceux qui en ont été témoins. Lors d’un incident, un des tireurs d’élite de Juhayman dans un minaret avait été abattu par les forces de sécurité à l’extérieur de la mosquée et ses compatriotes avaient brutalement jeté à terre du balcon.

Il est apparu par la suite que des armes, des munitions et de la nourriture avaient été introduites en contrebande dans la mosquée avant le siège.  Certaines armes à feu avaient été dissimulées dans de grands conteneurs de construction. Mais d’autres, profitant de la tradition des prières funéraires islamiques conduites par l’imam dans la mosquée sacrée, avaient été dissimulés dans des cercueils.

«Utiliser les cercueils des morts pour introduire clandestinement des armes dans la Grande Mosquée – qui aurait pu penser à l’exploiter?  et évitait de justesse d’être pris en otage.

À l’intérieur de la mosquée, la peur et la confusion régnaient. Les hommes de Juhayman avaient commencé à permettre à certains otages de partir, mais il était clair qu’ils n’avaient aucune intention de libérer des Saoudiens. Beaucoup ont été forcés de jurer allégeance au soi-disant Mahdi.

Avec d’autres, le grand-père d’Al-Shashai s’est déplacé vers le nord de la mosquée. Alors que le tristement célèbre «sermon» de Mahdi retentissait des orateurs et que des tirs occasionnels retentissaient, ils se cachèrent derrière des piliers et cherchaient un moyen de sortir.

« Ils avaient l’un des deux choix », a déclaré Al-Shashai. « Soit ils croient au salut de Juhayman, soit à leur propre salut, ils devaient chercher  eux-mêmes et sortir de ce dilemme dans lequel ils se sont trouvés. »

Ils ont choisi ce dernier et ont continué à se déplacer d’un pilier à l’autre, en direction de l’extrémité nord de la galerie Safa-Marwa. C’est là que plusieurs personnes, dont le grand-père d’Al-Shashai, ont pu s’échapper.

A présent, la cour de la Grande Mosquée, qui regorgeait de fidèles à cette heure du premier jour du nouvel an, était étrangement vide.

Les hommes de Juhayman ont forcé des hommes, des femmes et des enfants à entrer dans les couloirs de la mosquée, et le silence n’a été brisé que par le tir des balles alors que des tireurs isolés tiraient sur les forces de sécurité environnantes.

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Se souvenir du siège de Makkah

19/11/19

Le Hajj à la Grande Mosquée à la Mecque en 1973. Six ans plus tard, un prix d’assaut sacré de la mosquée par des fanatiques armés, l’Arabie saoudite et un émissaire dans le monde islamique. (Bettmann / Getty Images)

Il y a quarante ans, un groupe de fanatiques armés dirigés par Juhayman Al-Otaibi se préparaient à un assaut susceptible de jeter une ombre longue et régressive sur l’Arabie saoudite.

JEDDAH : En novembre 1979, le Moyen-Orient était déjà sur le fil du rasoir. En Iran, une théocratie fondamentaliste prônant un retour aux valeurs religieuses médiévales que beaucoup craignaient de polluer et de déstabiliser toute la région, a renversé la monarchie libérale qui régnait depuis près de quarante ans.

Pour les citoyens d’Arabie saoudite, toutefois, le plus grand choc était encore à venir. La prise d’assaut sacrilège de la Grande Mosquée à La Mecque par des fanatiques armés ce mois-ci a envoyé une onde de choc dans tout le monde islamique.

Assassinat et chaos ont éclaté au cœur même de l’islam, perpétrés par une secte réactionnaire déterminée à renverser le gouvernement saoudien et convaincus que l’un d’entre eux était le Mahdi, le rédempteur de l’islam, dont l’apparition, selon le hadith, annonce le jour du jugement.

Deux semaines de combat acharné et sanglant se préparaient alors que les forces saoudiennes se battaient pour revendiquer le véritable haram, mais cette bataille n’était que l’ouverture d’une guerre pour l’âme de l’islam dans le royaume.

Ouverte, progressiste et tolérante sur le plan religieux, l’Arabie saoudite était sur le point de voyager dans le temps. Seulement maintenant, alors que le Royaume s’évolue vers une nouvelle ère de transparence et de modernisation, on peut enfin raconter l’histoire complète du siège de La Mecque et de l’ombre régressive qu’elle créerait sur le pays pendant les 40 prochaines années.

Alors que les citoyens de La Mecque et les pèlerins qui étaient restés après le Hadj ont découvert les dernières heures de Dhu Al-Hijjah, le douzième et dernier mois du calendrier islamique, et se sont préparés à saluer l’année 1400 en prière dans l’enceinte du Grand Mosquée, quelques camionnettes discrètes y ont pénétré sans entrave par une entrée utilisée par les ouvriers de la construction sous la porte du Fatah, du côté nord de la mosquée.

Les camions et les hommes qui les ont conduits se trouvaient sur les ordres de Juhayman Al-Otaibi, un ancien caporal déloyal de la Garde nationale saoudienne.

Brûlant à la tête d’un petit groupe d’étudiants religieux basé dans un petit village à l’extérieur de Madinah, Juhayman était sur le radar des autorités depuis un certain temps. Selon le prince Turki Al-Faisal, qui dirigeait en 1979 la Direction générale du renseignement de l’Arabie saoudite, le groupe était composé d’étudiants de divers séminaires religieux qui s’étaient fiés à la figure eschatologique du Mahdi, supposé rédempteur de l’islam.

« Leur but, selon leurs croyances, était de libérer la Grande Mosquée des dirigeants apostats du Royaume et de libérer tous les musulmans par la venue du soi-disant Mahdi », a déclaré le prince Turki dans une interview accordée à Arab News.

Juhayman et son groupe étaient engagés dans un parcours qui mènerait à une tragédie, en s’adressant aux recrues potentielles à la fois à l’intérieur et à l’extérieur du Royaume. « Grâce à leur correspondance et à leurs prédications, ils ont réussi à recruter quelques personnes », a déclaré le prince Turki.

L’écrivain saoudien Abdo Khal était une recrue temporaire. En 2010, il a remporté le Prix international de la fiction arabe pour son roman « Throwing Sparks ». Dans une interview accordée à la télévision MBC en 2017, il a déclaré qu’il avait 17 ans quand il était l’un des hommes de Juhayman, et avait même contribué à répandre l’idéologie du groupe en distribuant des tracts.

« C’est vrai, j’allais faire partie de l’un des groupes qui allaient entrer dans le Haram », a-t-il déclaré. Sans l’intervention de sa sœur aînée, il se serait peut-être retrouvé parmi ceux à saisir la grande mosquée.

« Je devais déménager (dans une mosquée) où notre groupe se réunissait. Nous étions supposés rester à l’isolement à la mosquée pendant trois jours, et nous devions partir avec Juhayman le quatrième jour.

Mais sa sœur l’a empêché d’aller au point de rendez-vous, au motif qu’il était trop jeune pour dormir trois nuits en dehors de la maison. Presque certainement, elle lui a sauvé la vie. « Et puis, le quatrième jour, le terrible incident est arrivé. »

L’écrivain Mansour Alnogaidan n’avait que 11 ans lorsque le siège a eu lieu, mais, comme beaucoup de Saoudiens de sa génération, il a senti le remorqueur de divers groupes salafistes dans sa jeunesse.

Maintenant, le directeur général de Harf and Fasela Media, qui exploite des sites Web sur la lutte contre le terrorisme, il a effectué des recherches approfondies sur le siège de La Mecque.

Selon Alnogaidan, l’incident de 1979 pouvait être motivé par un certain nombre de raisons, notamment l’idée que Juhayman et son groupe pensaient qu’ils étaient les successeurs d’un mouvement bédouin dénommé « Ikhwan-men-taa-Allah ».

« Certains pensaient avoir une vendetta contre le gouvernement saoudien », a-t-il déclaré dans une interview accordée à Arab News. Un autre problème concernait essentiellement les désirs personnels de certaines personnes (telles que Juhayman) qui recherchaient le pouvoir et le contrôle. Il voulait satisfaire quelque chose en lui.

Alnogaidan a ajouté : « En outre, nous ne devons pas oublier que cet incident est survenu après la révolution de Khomeiny en Iran, qui a eu une influence même si elle n’a pas été directe. »

Juhayman et son groupe étaient sur le radar des services de sécurité. Au fil du temps, a rappelé le prince Turki, « les érudits religieux autorisés ont tenté à plusieurs reprises de rectifier les croyances du groupe par la discussion, l’argumentation et la persuasion ».

Les autorités ont parfois interpellé des personnes pour les interroger « parce qu’elles étaient considérées comme potentiellement perturbatrices pour la société. Une fois qu’ils ont été pris, cependant, ils ont toujours donné des affidavits et signé des assurances qu’ils ne continueraient pas avec la prédication et ainsi de suite. « 

Mais « une fois libérés, bien sûr, ils ont retrouvé leurs habitudes ».

Au cours des derniers mois du 13ème siècle islamique, le groupe de Juhayman a désigné l’un de ses membres, son beau-frère, Mohammed Al-Qahtani, sous le nom de Mahdi.

Aux premières heures du mardi 20 novembre 1979, alors que les habitants de La Mecque et les pèlerins qui s’étaient attardés après le pèlerinage se sont tournés vers la Grande Mosquée pour profiter de l’occasion unique de vivre l’aube d’un nouveau siècle Lieu le plus saint de l’islam, la scène était préparée pour le plus impie des outrages.

Le port d’armes à feu à l’intérieur de la Grande Mosquée était strictement interdit, même les gardes n’étaient armés que de bâtons. Un assaut à l’armée contre l’enceinte de la mosquée – sur les valeurs sacrées qu’elle consacrait aux deux milliards de musulmans du monde – était impensable.

Mais le premier jour du nouvel an islamique de 1400, l’impensable s’est produit.

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Translated Text : Juhayman: 40 ans après: le projet multimédia ‘Arab News’ raconte toute l’histoire du siège de Makkah de 1979

18/11/19

  • Entrevue avec des acteurs clés tels que le prince Turki Al-Faisal, ce journal saoudien de langue anglaise raconte l’histoire complète de cet événement impensable qui a assombri sa société pendant des décennies.
  • Dans le cadre de sa série Deep Dive en ligne, qui présente des histoires multimédias de style documentaire, Arab News revient sur cet événement comme aucune publication saoudienne ne l’a fait auparavant

Il y a quarante ans cette semaine, le 20 novembre 1979, un groupe de militants a commis  l’impensable: ils se sont emparés de  la Grande Mosquée à La Mecque, prenant des personnes en otage lors d’un affrontement de deux semaines avec les forces saoudiennes.

Jusqu’à récemment, la crise restait trop douloureuse pour que les Saoudiens puissent l’examiner de près pendant près de quatre décennies. Maintenant, Arab News, le principal quotidien en langue anglaise saoudien, se penche sur l’événement comme aucune autre publication dans le Royaume ne l’a fait auparavant: avec une histoire multimédia « Deep Dive » en ligne sur  arabnews.com/juhayman-40-years-on .

«L’attaque de 1979 contre la Grande Mosquée de La Mecque a mis un terme au développement social majeur dans le Royaume d’Arabie saoudite, affectant négativement un pays en progrès pour des générations à venir», a déclaré Rawan Radwan, principal reporter du projet basé à Jeddah. «Chez Arab News, nous avons approfondi le sujet pour découvrir l’histoire de Juhayman, le terroriste qui s’est emparé du site le plus sacré et a bouleversé le monde islamique.                                                                                                      C’est une histoire qui a fait peur au peuple saoudien pendant de nombreuses années, mais qui n’a pas été couverte de manière aussi approfondie par les médias locaux ou internationaux – jusqu’à maintenant.

Arab News a lancé sa série « Deep Dive » plus tôt cette année, offrant une nouvelle manière attrayante de présenter ses récits en profondeur sur des sujets clés, animés par des graphiques audio  et des vidéos                                Son premier récit était un compte rendu détaillé de la mission spatiale du premier astronaute arabe, le prince saoudien Sultan bin Salman; le siège de La Mecque est une autre histoire du passé que le Royaume a choisi de revisiter.

Des recherches approfondies ont été menées pendant deux mois dans plusieurs villes, y compris à Makkah, et ont impliqué des équipes dans cinq bureaux de Arab News: Jeddah, Riyadh, Dubaï, Londres et Beyrouth.              L’équipe a interviewé des acteurs clés tels que le prince Turki Al-Faisal, alors chef de la direction des renseignements généraux, et a recréé ce qui s’est passé dans une série de cartes interactives.

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L’endroit: le musée national, monument culturel de l’Arabie saoudite

18/10/19

Photo / Tourisme saoudien

Le musée vise à renforcer son message éducatif à travers la collecte, l’enregistrement, la restauration et la conservation des antiquités.

C’est un point de repère culturel mettant en valeur le patrimoine de l’Arabie saoudite et reflétant l’histoire de son peuple à travers ses vastes expositions. Il joue également un rôle majeur dans la promotion du tourisme dans le Royaume.

Le bâtiment est divisé en huit salles présentant le développement naturel, humain, culturel, politique et religieux de la péninsule arabique et de l’État saoudien à travers 3 700 antiquités, 45 modèles, 900 œuvres figuratives et 45 films.

Situé à l’est du centre historique du roi Abdul Aziz, dans le quartier d’Al-Murabba à Riyad, le musée offre un environnement éducatif moderne à la communauté locale et aux visiteurs, notamment des enfants, des familles, des chercheurs et des spécialistes.

Le musée vise à renforcer son message éducatif à travers la collecte, l’enregistrement, la restauration et la conservation des antiquités. Il organise également des expositions éducatives sur les vestiges et les traditions de la péninsule arabique à différentes époques.

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« Il est temps que nous racontions notre histoire », déclare le petit-fils alors que « Born a King » se produit en avant-première aux EAU

24/09/19

Le film raconte l’histoire d’un jeune roi Al-Saud lors de son voyage au Royaume-Uni. (Fournie)

DUBAI: La première aux Émirats arabes unis de «Born a King» a eu lieu mardi avec le prince Saud Bin Turki Al-Faisal, petit-fils du roi Faisal Al-Saud, révélant que l’équipe de production était prête à produire une suite au film.

Al-Faisal pense que le film, qui raconte l’histoire d’un jeune roi Al-Saud lors de son voyage au Royaume-Uni dans le cadre d’une mission diplomatique à 13 ans, est une représentation de la culture saoudienne.

« Il est temps pour nous de raconter notre histoire telle qu’elle était et de ne laisser personne la raconter », a déclaré Al-Faisal. « Ce n’est que le début ».

Le producteur du film, Andre Vicente Gomez, pense que le film va briser les stéréotypes sur l’Arabie saoudite. «J’ai travaillé trois ans (ce film) depuis que nous avons commencé à développer le film», a-t-il déclaré lors de la conférence de presse à Dubaï.

«Il y a beaucoup de stéréotypes sur le pays. Si le film surprendra les Saoudiens, alors imaginez les réactions européennes ou américaines », a-t-il déclaré à Arab News.

Le film, tourné à Riyad et à Londres, a coûté près de 20 millions de dollars.

« Quand nous avons démarré (le projet), nous ne savions pas que le cinéma serait autorisé en Arabie Saoudite », a ajouté Gomez. Aujourd’hui, « Born a King » sera le premier film saoudien à être présenté dans son pays d’origine, a déclaré Gomez.

« Born a King » sortira le 26 septembre dans les théâtres du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord.

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Comment l’Arabie Saoudite s’est tournée vers l’avenir

23/09/19

Lorsque le prince héritier Mohammed ben Salmane s’est engagé à ramener l’islam modéré, il a évoqué une période antérieure aux événements de 1979 qui ont stoppé les progrès du royaume

L’Arabie saoudite était en plein essor dans les années 70, bénéficiant des développements sociaux et culturels amorcés au cours des deux décennies précédentes et portée par la hausse des prix du pétrole et le premier plan de développement du Royaume.

Mais 1979 a tout changé. L’Arabie saoudite a pris une tournure conservatrice, sous l’impulsion de deux événements: la révolution iranienne de février, qui a porté l’ayatollah Khomeiny au pouvoir, et le siège d’extrémistes religieux de la Grande Mosquée de La Mecque.

AVIS: renouer avec le passé, réinventer l’avenir (Fayçal J. Abbas, rédacteur en chef, « Arab News »)

Comme le prince héritier Mohammed ben Salmane l’a déclaré dans le cadre de l’Initiative pour les investissements futurs en 2017: «Nous n’étions pas comme cela dans le passé. Nous voulons seulement revenir à ce que nous étions, un islam modéré ouvert sur le monde, ouvert à toutes les religions… Et très franchement, nous ne perdrons pas 30 ans de notre vie à nous attaquer à des idées extrémistes… Nous voulons vivre une vie normale, une vie qui traduit notre religion modérée, nos bonnes coutumes. »

Et c’est ce qui s’est passé. Dans le cadre de Vision 2030 et de nombreux développements qui bouleversent la vie – films et concerts, liberté accrue pour les femmes, remise en forme dans les écoles, pour ne citer que quelques exemples – le Royaume est sur la voie du retour vers l’avenir.

PUIS –

1955 – La première école privée pour filles d’Arabie saoudite, Dar Al-Hanan, est fondée à Djeddah par la princesse Effat, avec le soutien de son mari, le prince héritier Fayçal ben Abdel Aziz, au milieu d’un tollé social.

Lire la suite: L’école saoudienne remonte à l’avenir

1960 – Un décret royal approuve l’éducation publique des filles; des écoles sont établies à Riyad, à La Mecque et dans d’autres villes.

1962 – Al-Nahda, une organisation de femmes à but non lucratif, est créée par la princesse Effat et un certain nombre de femmes saoudiennes bien connues.

1963

Le Conseil des ministres approuve un projet d’implantation d’une télévision dans le royaume.

Le Département de la protection de la jeunesse (anciennement le Département des sports) crée quatre fédérations: volleyball, basketball, athlétique et cyclisme.

1965 – Le roi Fayçal approuve la première émission télévisée nationale, une lecture du Coran, au milieu des protestations des conservateurs.

Le roi Fayçal (à droite) et le président américain Richard Nixon.

La première émission télévisée en Arabie saoudite provient du consulat des États-Unis à Dhahran; «L’oeil du désert» est diffusé en anglais et uniquement dans la région de Dhahran.

Lire la suite: Les Saoudiens reviennent sur l’aube de la radiodiffusion à l’occasion de la fête nationale saoudienne

1957

L’Université Roi Saoud, le premier établissement d’enseignement supérieur du Royaume, est ouverte à Riyad.

Le lancement d’Aramco TV, avec une plus large gamme de chaînes de télévision qui atteint Al-Hofuf et d’autres régions du Golfe. Les émissions sont en arabe et en anglais.

AVIS: Les années 1970 – une décennie sismique pour l’économie saoudienne (Frank Kane)

Lire la suite: Mark Lowey, connu par ses amis saoudiens comme AbuJack, offre des images inédites du vrai saoudien dans les années 1970

1979

Révolution iranienne

22 janvier – Shah Mohammed Reza Pahlavi et son épouse quittent Téhéran.

1er février – L’Ayatollah Ruhollah Khomeiny revient en Iran après son exil en France.

11 février – Khomeiny prend officiellement le pouvoir lorsque les troupes fidèles au chah se rendent.

16 février – Les autorités révolutionnaires iraniennes commencent les exécutions des principaux partisans du shah, dont quatre généraux.

4 novembre – L’ambassade des États-Unis à Téhéran est prise d’assaut par des étudiants iraniens qui prennent 52 Américains en otage et demandent l’extradition du shah.

20 novembre – Un groupe bien organisé dirigé par le militant saoudien Juhayman Al-Otaibi prend d’assaut la Grande Mosquée avec des armes introduites clandestinement dans des cercueils et des véhicules en utilisant des membres prétendant être là pour prier. Al-Otaibi est membre d’Al-Jamaa Al-Salafiya Al-

Les militants arrêtés après le siège de la Mecque en 1979 sont escortés en prison. (Photo du dossier)

Muhtasiba (groupe salafiste qui commande le droit et interdit le droit), qui est irrité par l’influence de la société occidentale, la présence des femmes dans la population active saoudienne, la télévision et d’autres sujets. Les fidèles sont empêchés de partir après l’annonce d’une prise de contrôle par microphone. Les otages sont contraints de prêter serment d’allégeance au chef du groupe, Mohammed ben Abdeallah Al-Qahtani, Al-Otaibi et à leurs partisans.

4 décembre – Le siège dure deux semaines et se termine après une intervention des forces spéciales saoudiennes et de leurs alliés, faisant des centaines de morts, y compris des officiers, des soldats et des civils saoudiens, ainsi qu’Al-Qahtani et ses partisans. Al-Otaibi est arrêté et exécuté le 9 janvier 1980.

– MAINTENANT –

2016

Le prince héritier adjoint Mohammed ben Salmane dévoile Vision 2030, une feuille de route pour l’avenir de l’Arabie saoudite.

Le Cabinet saoudien approuve une nouvelle loi interdisant à la police religieuse d’interroger, de poursuivre ou d’arrêter les violeurs; ils doivent plutôt les signaler à la police ou aux agents de lutte contre les stupéfiants.

Lire la suite: Les femmes saoudiennes célèbrent les nouvelles libertés à l’occasion de la fête nationale saoudienne

La princesse Rima bint Bandar est nommée vice-présidente des affaires féminines à l’Autorité sportive générale. Kariman Abeljadayel est la première femme saoudienne à participer au 100 mètres aux Jeux olympiques d’été de 2016 au Brésil.

Lire la suite: Le succès sportif confère à l’Arabie saoudite la gloire de la fête nationale saoudienne

L’Autorité générale du divertissement et l’Autorité générale du sport sont créées par décret royal.

2017

Le roi Salman nomme Mohammed ben Salmane au poste de prince héritier de l’Arabie saoudite.

La bourse saoudienne désigne pour la première fois une femme, Sarah Al-Suhaimi.

Dans l’une des premières représentations musicales publiques depuis de nombreuses années, Mohammed Abdo se produit devant un public réservé aux hommes à Djedda.

Des projets Giga sont lancés: NEOM, une mégapole de 500 milliards de dollars dans la région de Tabuk et le projet de tourisme RedSea.

Les écoles publiques saoudiennes annoncent qu’elles proposeront des cours d’éducation physique aux étudiantes.

Lors de la première initiative d’investissement futur à Riyad, le prince héritier Mohammed ben Salman a promis un retour à l’islam modéré.

2018

Les fans féminines sont autorisées à assister pour la première fois à des matchs de football en Arabie Saoudite; Le match était opposant Al-Ahli à Al-Batin à Djeddah le 12 janvier.

Mettant fin à une interdiction des cinémas de 35 ans, le premier cinéma commercial s’ouvre à Riyad avec la projection de «Black Panther» le 18 avril.

L’interdiction de la conduite de femmes saoudiennes est levée le 24 juin.

Une loi contre le harcèlement, approuvée par le Conseil de la Shoura, reçoit les éloges du monde entier.

Le roi Salman lance les plans de Qiddiya, qui devrait être la plus grande ville de divertissement du monde.

Création du ministère de la Culture, dirigé par le prince Badr ben Abdallah ben Mohammed ben Farhan Al-Saoud.

Lire la suite: La «renaissance culturelle» de l’Arabie Saoudite sous les projecteurs de la fête nationale saoudienne

L’oasis d’Al-Ahsa est désigné site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Weam Al-Dakheel devient la première femme saoudienne à ancrer le principal journal télévisé du soir à la télévision saoudienne.

Enrique Iglesias, Amr Diab et les Haricots à oeil noir sont parmi les premiers artistes internationaux à participer à la Formula E de Riyad, pour laquelle les premiers visas de tourisme sont accordés.

Le Royal Rumble de la WWE a lieu à Djeddah, dans la ville du roi Abdullah Sports City, à l’initiative d’un partenariat de 10 ans avec l’Autorité sportive générale.

2019

Le prince héritier Mohammed ben Salmane lance un méga projet touristique à AlUla, qui comprendra un complexe conçu par le célèbre architecte français Jean Nouvel et une réserve naturelle baptisée Sharaan.

Lubna Al-Olayan devient la première présidente saoudienne à diriger une banque saoudienne, une fusion entre Alawwal et Saoudi British Bank.

La première ambassadrice d’Arabie saoudite, la princesse Rima bint Bandar (en haut au centre), est nommée à Washington.

Le gouvernement saoudien approuve un «permis de résidence privilégié Iqama», qui permettra aux ressortissants étrangers de travailler et de vivre en Arabie saoudite sans sponsor, offerts à des expatriés hautement qualifiés et aux propriétaires de capitaux.

Par décret royal, les Saoudiennes n’ont plus besoin de la permission d’un tuteur pour voyager ou pour obtenir un passeport.

Une gamme de superstars se produisent dans des concerts à travers le Royaume: Mariah Carey, Janet Jackson et 50 Cent à Djeddah; Andrea Bocelli à AlUla; Pitbull et Akon dans la province orientale.

Les événements sportifs de haut niveau comprennent la Super Coupe d’Italie entre la Juventus et le Milan AC; Une nuit de combat entre le champion du monde de boxe Amir Khan et Billy Dib; et la plus grande Battle Royale de l’histoire de la WWE.

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Se reconnecter avec le passé, réinventer l’avenir

23/09/19

En cette fête nationale saoudienne, « Arab News »célèbre l’avenir de l’Arabie saoudite en faisant revivre son passé. En particulier, nous remontons à 1979 – une année au cours de laquelle se sont déroulés des événements cataclysmiques qui ont transformé le Royaume, ainsi que l’ensemble de la région.

Pourquoi 1979? Parce que, comme l’a dit le prince héritier Mohammed ben Salmane lors de son entretien avec Norah O’Donnell sur CBS l’année dernière: «Nous menions une vie très normale, à l’instar du reste des pays du Golfe. Les femmes conduisaient des voitures. Il y avait des cinémas en Arabie Saoudite. Les femmes travaillaient partout. Nous n’étions que des gens normaux qui se développaient comme n’importe quel autre pays du monde jusqu’aux événements de 1979. »

Les mots célèbres du prince héritier étaient: «Ce n’est pas la vraie Arabie saoudite. Je demanderais à vos téléspectateurs d’utiliser leurs smartphones pour le savoir. Et ils peuvent Google sur l’Arabie Saoudite dans les années 1970 et 1960, et ils verront facilement la vraie Arabie Saoudite sur les photos. »

Un an avant l’interview, en octobre 2017, le prince héritier a pris la parole lors de la conférence de la Initiative d’investissement future à Riyad et a déclaré: «Nous retournons à ce que nous étions auparavant – un pays d’islam modéré».

Alors que s’est-il passé en 1979? Deux événements en particulier: la révolution iranienne qui a porté Khomeiny au pouvoir et qui a conduit aux actes terroristes de Juhayman Al-Otaibi en Arabie saoudite.

Des vents paroissiaux à l’esprit étroit ont balayé la région dès que Khomeiny a quitté l’avion en provenance de Paris en Iran. Cela a conduit à attiser les passions négatives et les actions d’un obscurantiste tout aussi dangereux, Juhayman. Avec ses disciples égarés, il a violé le caractère sacré de la sainte mosquée de La Mecque en la tenant en otage et en répandant le sang dans le lieu le plus sacré de l’islam, le saint des saints de notre religion, son sanctuaire sanctorum.

Les événements de 1979 ont jeté une longue ombre sur ce qui avait été une société saoudienne pacifique. Ils ont libéré des forces des ténèbres qui ont plongé toute la région dans l’agitation et l’incertitude. L’article de notre édition spéciale consacrée à la Journée nationale de l’Iran et directeur de l’Institut international d’études iraniennes (Rasanah), M. Mohammed Al-Sulami, méritera d’être lu. Il explique en détail comment la révolution iranienne a eu un impact négatif sur l’ensemble du Golfe. Comme il le fait remarquer: « Les relations de l’Iran avec ses voisins arabes … dans les années 1960 et 1970 … n’étaient pas aussi amicales que certains le suggèrent, (mais) elles n’étaient certainement pas aussi sombres qu’elles le sont depuis 1979. »

Nous soulignons l’importance de la Mecque et des actes sauvages de Juhayman et de ses hommes avec des récits de témoins oculaires. Nous reviendrons également sur cet événement le 20 novembre prochain – le 40ème anniversaire du siège – et nous promettons à nos lecteurs qu’un documentaire « Arab News » spécial sera consacré à chaque aspect de ces événements.

Bien entendu, les effets de 1979 se sont manifestés de nombreuses manières différentes. Ils ont conduit au pouvoir incontrôlé de la tristement célèbre police religieuse. Comme l’un de nos articles l’indique, les membres du groupe ont agi de manière à causer le chaos au nom de la religion. Ils ont interdit les cinémas, détruit les instruments de musique et effectué des descentes dans des hôtels et restaurants, demandant aux couples qui prenaient ensemble un repas en public ou tout simplement un café de prouver qu’ils étaient bien mariés. Ces soi-disant «promoteurs de la vertu» ont pénétré dans la vie privée des citoyens ordinaires, se livrant même à des poursuites en voiture ayant entraîné des accidents et des pertes en vies humaines.

L’annonce du programme Vision 2030 du prince héritier Mohammed bin Salman a permis de mettre un terme à ce monopole et à la grande impartialité de la police religieuse. Le retrait de la police religieuse des rues saoudiennes a été et reste l’une des réformes les moins enthousiasmées mais les plus importantes des dirigeants actuels. Comme nous le détaillons l’un des articles, la limitation des pouvoirs de la police religieuse a eu un effet domino qui a permis aux femmes de conduire, travailler, voyager librement, aller au cinéma, écouter de la musique – et contribuer de manière positive et globale à la croissance et au progrès de notre société pays.

Certains extrémistes ont critiqué les réformes, affirmant que ce qui se passait en Arabie saoudite constituait une rupture avec la religion – ce qui est un non-sens absolu. Si la musique existait à l’époque du prophète et si hommes et femmes s’asseyaient et travaillaient ensemble, alors de quel droit ces extrémistes auraient-ils le droit d’interdire ce que Dieu a permis? Comme l’explique l’un des articles, jusqu’à la fin de 1979, la télévision saoudienne diffusait des chansons et des concerts de groupes folkloriques et d’artistes saoudiens, notamment des chanteuses telles que Toha, Etab et Ibtisam Lutfi, sans parler des concerts d’Um Kalthoum. Fayza Ahmad, Samira Tawfik, Najat Al-Saghira et Farid Al-Atrach.

Tous ces éléments, ainsi que de nombreux articles plus intéressants et très documentés dans cette édition spéciale, soulignent le fait que l’Arabie saoudite renoue avec son passé modéré et se dirige vers un avenir lié au passé. Tandis que les missiles et les drones du pays de Khomeiny et des ayatollahs continuent de semer la noirceur, l’Arabie saoudite diffuse la lumière pour un avenir radieux pour son peuple.

Nous espérons que vous apprécierez notre travail d’amour autant que nous avons accompli ce projet spécial. Une très bonne fête nationale à tous.

• Fayçal J. Abbas est le rédacteur en chef d’ « Arab News ».

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Les Saoudiennes célèbrent leurs nouvelles libertés à l’occasion de la Journée nationale saoudienne

23/09/19

Alors que les «jours sombres» du Royaume se retirent, les saoudiennes envisagent l’avenir avec optimisme
Les réformes de la Vision 2030 et les nouvelles lois renforcent et protègent les femmes, ouvrant un nouveau chapitre de l’histoire de l’Arabie saoudite
RIYAD: La vie de nombreuses jeunes femmes en Arabie saoudite dans les années 1970 était un mélange agréable d’études, de visionnage de films et d’anticipation d’un avenir normal et pacifique dans une société en croissance.

Mais à la fin de la décennie, une tentative de renversement terroriste et une attaque contre la Sainte Mosquée de La Mecque ont changé la vie des femmes et de la société saoudienne dans son ensemble.

Manal Aqeel, qui est ensuite devenue enseignante en arts et métiers dans une école publique, a rappelé: «Nous vivions en paix, nos enfants vivaient en paix. Nous connaissions notre religion, nous priions, jeûnions, nous préparions le Hajj et nous étions gentils les uns envers les autres. J’étais au collège lorsque l’attaque a eu lieu sur notre sainte Kaaba et les conséquences ont été désastreuses.

«Avant l’attaque, nous sortions et vivions notre vie quotidienne normalement. Notre tenue consiste en des abayas de soie légères enroulées autour de notre taille pour montrer nos jupes colorées dessous ».

Cependant, la saisie de la Sainte Mosquée par Juhayman Al-Otaibi et ses partisans militants en novembre 1979 a suscité la paranoïa et la peur parmi la population saoudienne, et à la suite du soulèvement, les gens se sont trouvés confrontés à une marée montante de restrictions ultra-conservatrices dans leur vie quotidienne.

Les traditions sont profondément ancrées dans la société saoudienne, avec de nombreuses familles dans les années 1970 et intégrant aujourd’hui leurs croyances culturelles et religieuses à la recherche d’un mode de vie modéré.

«Avant l’attaque, nos réunions de famille consistaient à diner et à profiter de notre temps comme tout le monde. Mais l’incident a changé nos vies. Une atmosphère de tension persistait en parallèle avec la surveillance. Les gens ont commencé à dire, ceci est halal, ceci est haram », a déclaré Aqeel.

En deux ans, son abaya légère fut remplacée par un vêtement noir couvrant toute la tête.

«Je ne sais pas ce qui a poussé les femmes à recourir à cela? Influence? Peur? Mais une chose était sûre, même les niqabs (vêtements couvrant le visage avec des fentes pour les yeux) n’étaient pas acceptables ».

Après les événements de 1979, le conservatisme s’est intensifié en Arabie saoudite alors que les gens s’adaptaient à une vie remplie de retenue et de peur.

«Les jours avant Al-Otaibi étaient les meilleurs. Nous avons vécu dans la sécurité et avons profité de nos vies sans complications. Nous ne même verrouillions même pas nos portes. C’était une vie simple », se souvient Aqeel.

Les années 1970 ont ouvert de nouvelles perspectives aux femmes en Arabie saoudite, leur permettant de suivre des rôles traditionnels ou de choisir différentes trajectoires de carrière.

Les femmes étaient des présentatrices de télévision, des présentatrices de radio, des actrices, des enseignants et plus encore. Avec le boom pétrolier, le pays était en plein essor. Avant l’attaque terroriste, la ségrégation était faite par politesse et choix, pas par la force.

Cependant, après 1979, les Saoudiens ont adopté une approche plus conservatrice des vêtements féminins, les abayas noires et lourdes étant considérées comme la seule tenue acceptable.

«Ma sœur, gare aux loups; couvrez-vous et vous ne serez pas harcelé », disait un adage familier dans les années 1990, laissant les jeunes femmes dans la crainte d’une vie normale.

La police religieuse a encouragé l’idée que les femmes devraient être «cachées» et ne pas être entendues ni vues au cas où leur présence susciterait de profonds désirs que les hommes ne pourraient pas contrôler.

Les hommes saoudiens ont également été laissés dans un état de confusion, obligés de mépriser les femmes en tant qu’êtres mineurs et avec le droit de contrôler tous les aspects de leur vie.

Fayga Redwan, une ancienne directrice d’école, se rappelle que sa famille élargie avait cessé de se rassembler sur le front de mer de Djeddah pour se détendre avec ses enfants, de peur d’être confrontée à la police religieuse.

«Nous vivions tous ensemble dans notre grande maison familiale, avec mes frères, leurs femmes et leurs enfants. Nous préparions des repas séparés car nous devions séparer nos pique-niques. Les femmes s’assoyaient ensemble, tandis que nos maris et nos frères étaient assis à proximité. Nous n’avions pas peur, mais il y avait toujours un sentiment d’incertitude », a-t-elle déclaré.

«Les points de vue des gens ont changé, ils étaient sceptiques à tout moment. C’étaient des jours sombres, en effet.

Haya Saeed, mère de trois enfants, a déclaré que les années 90 étaient la période la plus difficile pour les femmes. «À ce moment-là, le mutawa ou la police religieuse avait plus d’influence et de pouvoir. Je me souviens à quel point c’était effrayant d’aller dans un centre commercial, car ils nous arrêtaient et nous harcelaient », a-t-elle déclaré.

« Nous ne pouvions même pas aller au restaurant sans un tuteur, et la police religieuse allait de table en table pour s’assurer qu’il n’y avait pas de mélange indécent et que le garçon était un père ou un frère ».

Cependant, avec le temps, les libertés restreintes auxquelles les jeunes femmes ont été confrontées après l’attaque de 1979 ont commencé à s’atténuer. Les femmes ont davantage de droits pour occuper des postes de direction plus élevés, l’éducation est un outil et la société commence à se rendre compte que leur rôle est essentiel pour garantir le progrès.

Les «jours sombres» ont commencé à s’effacer, ouvrant un nouveau chapitre de l’histoire de la nation.

En 2005, feu le roi Abdallah a lancé le Programme de bourses d’études du roi Abdallah (KASP) pour les hommes et les femmes.

Sara Murad, animatrice de «Good Morning Ya Arab», de MBC, représente une nouvelle vague de femmes saoudiennes.

Cette initiative a été bien accueillie par de nombreuses familles saoudiennes, qui ont encouragé leurs jeunes filles, sœurs et épouses à postuler – un coup dur pour les extrémistes opposés au programme.

En 2010, le roi Abdullah a nommé des femmes au Conseil de la Shoura, une initiative novatrice qui a mis en lumière l’importance de placer les femmes à des postes de responsabilité.

Puis, le 26 septembre 2017, le roi Salmane a ordonné que les femmes soient autorisées à conduire des voitures, un autre coup dur porté aux ultra-conservateurs.

À la lumière de la Vision 2030, une loi stricte contre le harcèlement a été adoptée en juin 2018 pour protéger les femmes et leur permettre de jouir des libertés nouvellement acquises.

Les temps ont bien changé.

Sous la direction du roi Salmane et du prince héritier Mohammed ben Salmane, le Royaume a retrouvé son ancienne tolérance et avance à la vitesse de l’éclair.

Le 1er août 2019, un décret signé par le roi Salmane déclara que les femmes saoudiennes n’avaient plus besoin de la permission d’un «tuteur» pour voyager ou obtenir un passeport.

De jeunes femmes saoudiennes ont rejoint des clubs sociaux dans tout le Royaume dans les années 1960 et 1970, et certains clubs sont toujours en activité.

«La vie a tellement changé maintenant. Ce changement est incroyable et la nouvelle génération a plus de confiance », a déclaré Latifa Al-Bazeay, une agence de voyage.

«Il y avait une perte de nationalisme après 1979, les gens ne célébreraient même pas la fête nationale saoudienne. Maintenant, nous voyons la différence », a-t-elle déclaré.

«Les Saoudiens ont toujours aimé leur pays, mais maintenant, leur loyauté transparaît. Il est de notre devoir de célébrer cette journée pour sa grandeur », a-t-elle déclaré.

L’extrémisme militant de 1979 a laissé une plaie ouverte qui n’a guéri que sous le règne du roi Salmane et du prince héritier.

«Nous reviendrons à ce que nous étions», a déclaré le prince héritier. Ce sont des mots célèbres qui ont été mis en œuvre, que ce soit en éradiquant l’extrémisme, en combattant le terrorisme ou en autonomisant les femmes.

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« L’atmosphère était chargée de peur » : Comment l’attaque de 1979 contre la Grande Mosquée de La Mecque a secoué la société saoudienne

22/09/19

Le 20 novembre 1979, Juhayman Al-Otaibi, ancien membre de la Garde nationale, mena une attaque sur la grande mosquée de La Mecque, durant un siège qui dura deux semaines. A droite, la fumée s’élève de la mosquée. (AFP)

La frappe terroriste du commanditaire militant Juhayman Al-Otaibi du 20 novembre 1979 a fait des centaines de morts
Le siège de la mosquée a inauguré les « jours les plus sombres » du Royaume
DJEDDAH: Depuis des décennies, le tristement célèbre Juhayman Al-Otaibi était enfoui dans les mémoires de la génération X Saoudienne.

Le 20 novembre 1979, un groupe de terroristes bien organisé a pris d’assaut la Grande Mosquée de La Mecque, tuant et blessant des centaines de fidèles et d’otages au cours de ce qui a été l’un des jours les plus sombres de l’Arabie saoudite. Al-Otaibi était le commanditaire derrière l’attaque terroriste.

Quatre décennies plus tard, et dans son premier entretien à la télévision américaine – avec l’émission « 60 minutes » de CBS, le prince héritier Mohammed ben Salmane s’était engagé à ramener la modération d’avant 1979 dans le Royaume.

« Nous menions une vie très normale comme dans le reste des pays du Golfe », a-t-il déclaré. «Les femmes conduisaient des voitures. Il y avait des cinémas en Arabie Saoudite. Les femmes travaillaient partout. Nous n’étions que des gens normaux qui se développaient comme n’importe quel autre pays du monde jusqu’aux événements de 1979 ».

Al-Otaibi a commis une atrocité au nom de la religion, s’emparant de la Grande Mosquée pendant deux semaines dans un affrontement avec les forces spéciales saoudiennes.

Des photos prises à partir d’avions de combat au-dessus de la mosquée montraient le sol entourant la Kaaba vide d’adorateurs, une image jamais vue auparavant.

Dans une vidéo publiée par la Fondation du roi Abdulaziz pour la recherche et les archives, le regretté cheikh Mohammed bin Abdullah Al-Subayil, l’imam qui a célébré les prières du fajr (tôt le matin) le jour du siège, a rappelé ce qu’il a décrit comme «un des événements les plus significatifs de sa vie.

Il a déclaré être arrivé à la mosquée 30 minutes avant les prières, mais n’avait rien senti d’inhabituel.

« Mais après la fin des prières du fajr … un certain nombre de miliciens armés ont pris d’assaut l’endroit en direction de la Kaaba », a-t-il ajouté.

«Je me suis dirigé vers l’une des salles où j’ai immédiatement appelé Cheikh Nasser bin Hamad Al-Rashed, le chef de la présidence des Deux Saintes Mosquées à l’époque. Je lui ai parlé de la situation et je lui ai fait écouter les balles tirées. J’ai appris un peu plus tard qu’ils (les terroristes) avaient autorisé les pèlerins à quitter les locaux de la mosquée ».

Al-Subayil a décidé de partir au bout de quatre heures environ. Il a enlevé sa mishlah (un manteau extérieur traditionnel fluide dans le Golfe), est descendu dans le sous-sol, a baissé la tête et est parti avec un groupe de pèlerins indonésiens, au moment même où deux militants se tenaient aux portes qui mènent à l’extérieur du sous-sol.

Peu de temps après, les portes ont été enchaînées et des tireurs isolés ont pris position dans les hauts minarets et ont abattu des fidèles innocents.

Arrestations d’hommes armés appartenant au groupe dirigé par Juhayman Al-Otaibi qui a pris d’assaut la grande mosquée de La Mecque. (AFP)

Les partisans d’Al-Otaibi, qui avaient pris position dans les minarets, ont tiré sur des passants et les forces spéciales saoudiennes s’ils s’approchaient trop du terrain de la mosquée. Environ 100 000 fidèles étaient à la mosquée ce matin-là.

Le siège a choqué la société saoudienne, qui menait une vie normale et dont le pays était en train de se transformer d’un pays désertique à un État sophistiqué.

Fajr Al-Mohandis, femme au foyer, est née et a grandi à La Mecque. Elle s’est souvenue de la journée où elle a appris la nouvelle et de la terrible atmosphère qui régnait dans la ville pendant «ces deux semaines terribles».

Elle a confié à Arab News: «J’étais étudiante au collège et, comme tous les jours, j’allais à l’école, comme tous les écoliers. Tout le monde est allé à leurs emplois, y compris ceux qui travaillaient dans la Grande Mosquée ».

Elle a déclaré: «Nous avons entendu des coups de feu au cours de la journée et c’était le premier signe que quelque chose clochait. Mais nous étions toujours inconscients du fait qu’un attentat terroriste avait eu lieu jusqu’à ce que nos parents viennent nous chercher ». Elle a ajouté:« La Mecque était une très petite ville à cette époque… et les nouvelles se sont répandues rapidement ».

Al-Mohandis a rappelé comment des écoles ont été fermées pendant deux semaines. « L’atmosphère était chargée de peur, personne ne savait ce qui se passait et nous avons été profondément choqués », a-t-elle déclaré.

«C’était la ville sainte. C’était la grande mosquée. Comment était-ce possible? Comme j’étais jeune, c’était trop à gérer, mais les habitants de la ville qui ont grandi ici ont pris la responsabilité de veiller à sa sécurité, assurant ainsi à des jeunes comme moi que tout irait bien et que les forces spéciales saoudiennes libéreront la mosquée du groupe blasphématoire ».

Ancien membre de la Garde nationale, Al-Otaibi était membre du groupe salafiste Jama’a Al-Salafiya Al-Muhtasibah.

Il était irrité par l’influence occidentale dans la société saoudienne et recrutait depuis des années des adeptes de diverses nationalités sous le couvert de la piété.

Il a été découvert par la suite que ses adeptes passaient des munitions en contrebande en les cachant dans des barils déguisés en engins de construction, ainsi que dans le sous-sol et les minarets de la mosquée, profitant de son expansion.

Les forces saoudiennes ont pris d’assaut la mosquée et la bataille qui a suivi a tué la plupart des terroristes, y compris Al-Qahtani. Soixante-sept d’entre eux ont été capturés, y compris Al-Otaibi.

Le siège a pris fin le 4 décembre 1979. Le 9 janvier 1980, le présentateur de nouvelles bien connu, Hussain Najjar, a annoncé l’exécution de Al-Otaibi.

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