90éme anniversaire: comment le monde arabe a connu Tintin et Popeye

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18/01/19

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  • Les fans du Moyen-Orient se souviennent affectueusement des deux icônes de la bande dessinée qui célèbrent leur anniversaire cette année, même si elles ne sont pas sans controverse
  • Un éditeur égyptien imprimait Tintin en arabe, tandis que Popeye était diffusé sur Saudi Channel 2 et Spacetoon.

Popeye, le marin débraillé qui reste l’un des personnages les plus adorables de tous les temps, est un incontournable de la culture pop du Moyen-Orient depuis le début des années 1980. En plus des montagnes de marchandises, en particulier de jouets en peluche, disponibles dans les magasins locaux, les dessins animés ont été diffusés sur Saudi Channel 2 (en anglais original) et sur Spacetoon (doublage en arabe).

«Je me souviens de la première fois que j’ai regardé Popeye», a déclaré à Arab News Zainab Basrawi, avocate en assurances âgée de 36 ans et passionnée autoproclamée de Popeye. «J’ai appris à aimer les épinards juste en le voyant sauver Olive à chaque fois. Je l’ai cru. Je pense qu’il a été une grande influence sur les enfants pour les aider subtilement à manger leurs légumes».

Une semaine seulement après la première apparition de Tintin dans «Le Petit Vingtième», Popeye a fait ses débuts le 17 janvier 1929 en tant que personnage secondaire dans la bande dessinée du quotidien King Features «Thimble Theatre».

Créé par le dessinateur américain Elzie Crisler Segar, le marin borgne aux avant-bras bombés a rapidement gagné en popularité, devenant la star de sa propre bande dessinée, d’un dessin animé de télévision et d’un film de 1980 mettant en vedette Robin Williams. La chanson thème du dessin animé, «Je suis Popeye le Marin», est l’un des morceaux de musique les plus reconnus de l’histoire de la culture pop.

Comparé à Tintin, propret et de bonne nature, Popeye est son opposé.

Le marin est rude, bourru et extrêmement dur, célèbre pour la super force qu’il tire de la consommation d’épinards en conserve et de son triangle amoureux sans fin avec sa petite amie Olive Oyl et son rival Bluto.

À l’instar de Tintin, Popeye a été critiqué pour ses stéréotypes raciaux. Dans «Popeye, le marin rencontre Ali Baba et ses quarante voleurs», il est montré en train de frapper des caricatures mal faites d’hommes arabes. Dans «You are a Sap, Mr. Jap», les personnages japonais du dessin animé subissent le même traitement.

Pour Sophie Cline, critique littéraire, la bande dessinée est le reflet du temps de sa création, il y a presque un siècle. «Je pense qu’il est important de ne pas ignorer ces morceaux de notre histoire, ni de les cacher, mais plutôt de reconnaître nos erreurs et d’en tirer des leçons», a-t-elle déclaré à Arab News.

Elle a fait allusion au nouvel avertissement qui précède désormais les anciennes caricatures de Looney Tunes, informant les téléspectateurs que leurs «préjugés raciaux» obsolètes ne reflètent plus les valeurs de Warner Bros. mais sont «des produits de leur époque».

«Les dessins animés de Popeye reflètent la vision commune de l’époque», a-t-elle déclaré. «Un avertissement devrait suffire».

Tintin, l’un des journalistes fictifs les plus célèbres au monde, a parcouru le monde à la recherche de récits et d’aventures. Il a donc naturellement passé une bonne partie de sa vie au Moyen-Orient.

Créé par le dessinateur belge Georges Remi, plus connu sous son pseudonyme Herge  (dites ses initiales à l’envers dans un accent français), Tintin parcourt la région dans quatre de ses livres: «Cigares du pharaon», «Le crabe aux Griffes dorés»,«Terre d’or noir » et « Les requins de la mer Rouge».

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Tintin a mieux pris pied dans la région lorsque l’éditeur égyptien Dar Al-Maarif a commencé à imprimer les bandes dessinées en arabe en 1971. Le renommant «Tantan», Dar Al-Maarif a continué de publier la bande dessinée de façon hebdomadaire jusqu’en 1980.

«Tintin est l’une de mes idoles depuis aussi longtemps que je me souvienne», a déclaré Haytham Faisal, journaliste au Caire. «Je suis littéralement devenu journaliste parce que je voulais être comme lui. Mon père m’emmenait acheter les bandes dessinées de la librairie locale. Je me souviens qu’elles étaient si chères, c’était donc un plaisir rare. Je réfléchissais toujours à deux fois avant de les acheter, mais je ne pouvais pas toujours attendre la prochaine bande dessinée pour voir quelle nouvelle histoire ils allaient vivre. J’en ai encore quelques-unes, elles étaient si précieuses pour moi».

Avant de paraître sous forme de livre, Tintin et son compagnon assidu, le chien Snowy, ont d’abord été présentés au public le 4 janvier 1929 dans «Le Petit Vingtième», un supplément au journal belge «Le Vingtième Siècle». Cependant, Herge soutenait que Tintin était réellement «né» le 10 janvier, lorsque «Tintin au pays des Soviets» commençait sa sérialisation dans le journal.

Malgré le fait qu’il ne semble jamais raconter d’histoires, l’adorable et excentrique Tintin est présenté comme un homme talentueux, si bien qu’il est montré comme très demandé et que de nombreuses agences de presse lui offrent des pots-de-vin pour ses dépêches.

Au fil des ans, le visage de Tintin a été utilisé pour promouvoir des produits typiquement français, tels que les voitures Citroën et le fromage La Vache Qui Rit. Les enthousiastes de la légende de Tintin, connus sous le nom de tintinologistes, ont écrit des livres entiers qui lui sont consacrés.

Depuis 1929, plus de 250 millions d’exemplaires des bandes dessinées de Tintin ont été vendus. Ses aventures ont été traduites dans plus de 110 langues et les livres sont vendus dans presque tous les pays du monde.

Tintin continue de gagner en popularité, même 90 ans plus tard. Il a été la vedette d’un long métrage réalisé par Steven Spielberg en 2011 et d’une série télévisée d’animation. Ce dernier a été diffusé sur Saudi Channel 2 entre 1991 et 1992 et une version doublée est diffusée sur MBC 3 depuis 2003.

Cependant, l’histoire de Tintin n’a pas été sans pépins. Au fil des ans, les critiques ont fait valoir que, comme beaucoup de bandes dessinées de l’époque, elle devrait être soumise à la censure, voire à l’interdiction totale des librairies et des bibliothèques. L’une des plus problématiques est sa deuxième aventure, «Tintin au Congo».

Les autochtones que Tintin visite sont des stéréotypes grossiers de peuples africains, décrits comme ignorants et sans éducation, et les références à l’esclavage, comme lorsque les autochtones désignent Tintin comme un «maître», rendent les bandes dessinées difficiles à digérer.

De même, le «pays de l’or noir», qui se déroule dans un État fictif de la mer Rouge, nommé Khemed, est également interdit dans plusieurs pays du Moyen-Orient aujourd’hui en raison de sa représentation stéréotypée des Arabes.

Certains prétendent que les bandes dessinées ne sont que des sous-produits de leur époque, mais il est difficile de les revoir à l’ère moderne. Des tentatives ont été faites pour adoucir certaines des références, des modifications ayant été apportées à «Tintin au Congo» en 1975, mais est-ce suffisant?

Selon l’avocat des droits de l’homme basé à Londres, David Enright, qui écrit dans le journal The Guardian que «Tintin au Congo» ne devrait pas être vendu à des enfants. «Les livres sont précieux, mais l’esprit des jeunes enfants l’est aussi. Il est essentiel que nos enfants apprennent et explorent l’histoire grotesque de l’esclavage, du racisme et de l’antisémitisme, mais dans le contexte approprié du programme scolaire».

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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