Comment l’interview de CBS avec le prince héritier saoudien a donné le ton à la tournée américaine

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20 mars 2018

Le prince héritier Mohammed bin Salman est interviewé par Norah O’Donnell. (CBS NEWS)

WASHINGTON : Le prince héritier Mohammed bin Salman est arrivé à Washington avec la diffusion de sa première interview avec un réseau de télévision occidental encore digéré en Amérique.
La présentatrice de CBS, Norah O’Donnell, avait d’abord déclaré à Arab News, et avec un certain degré d’euphémisme, qu’elle pensait que l’interview de 60 Minutes serait « digne d’être publiée ».
Le segment de 26 minutes a été vu par environ 10 millions de personnes dimanche soir et était parmi l’une des fonctionnalités les plus vues que le programme a publié en ligne.
L’interview a été long et a abordé un certain nombre de questions importantes et difficiles, à la fois domestiques et géopolitiques.
De la répression anti-corruption, aux droits des femmes dans le Royaume, à la guerre au Yémen et à la menace iranienne, l’émission a fourni beaucoup à l’auditoire américain avant la rencontre de mardi avec leur président.
Pour les analystes et les experts en politique, l’interview a offert une fenêtre sur la façon dont la délégation saoudienne pourrait aborder la visite et les discussions qui auront lieu avec Donald Trump et son administration.
« Son interview sur 60 minutes était clairement destinée à lancer son séjour aux Etats-Unis et a frappé plusieurs des thèmes que nous espérons entendre à plusieurs reprises au cours de sa visite », a déclaré Gerald Feierstein, ancien ambassadeur américain au Yémen et directeur des affaires du Golfe et des relations gouvernementales au Middle East Institute.
« La réponse des américains aidera à déterminer dans quelle mesure les Etats-Unis seront un partenaire solide, notamment en investissant dans un secteur privé saoudien en pleine croissance ».
Au cours de l’entretien, le prince héritier a parlé ouvertement de la répression anti-corruption, dans laquelle un certain nombre d’hommes d’affaires, de princes et d’anciens ministres ont été détenus à l’hôtel Ritz-Carlton de Riyad en novembre. Il a déclaré que cette décision était « extrêmement nécessaire », car environ 20 milliards de dollars de fonds publics « disparaissaient » chaque année.
Concernant la politique étrangère, il a dit que l’Iran était un danger clair et présent pour le Moyen-Orient et que si Téhéran avait acquis une arme nucléaire, l’Arabie Saoudite le ferait aussi.
L’idéologie iranienne s’était infiltrée dans certaines parties du Yémen, où la guerre et la situation humanitaire étaient « vraiment très douloureuses », a déclaré le prince héritier.
Mais ce sont ses réformes sociales radicales à la maison qui devraient susciter un intérêt particulier durant son voyage aux États-Unis. Dans l’interview, il a longuement parlé de la réinstauration d’un Islam plus modéré, permettant aux femmes de conduire, ouvrant l’industrie du divertissement et enlevant l’influence extrémiste du système éducatif.
Le prince héritier s’est montré disposé à « aborder directement un certain nombre de sujets brûlants sur lesquels les Américains ont encore des questions », y compris le terrorisme, le statut des femmes et le Yémen, a déclaré Lori Plotkin Boghardt, un chercheur du Washington Institute for Near East Policy. D’après Arab News.
« Il est important que les Américains l’entendent à propos ces questions ; il sera roi pour des décennies d’un partenaire stratégique très proche des États-Unis », a-t-elle déclaré.
« Il semblait utiliser la même approche pour atteindre la démographie des jeunes qu’il poursuit à la maison quand il a appelé les téléspectateurs à vérifier sur leurs smartphones de vieilles photos de la « vraie Arabie Saoudite ».
Le prince héritier faisait référence au pays avant 1979, l’année de la révolution iranienne, qui, selon lui, a déclenché le virage en Arabie Saoudite vers l’adoption d’une interprétation stricte de l’islam.
Bien que la réunion avec Trump soit considérée comme le point culminant de la visite, il est déjà clair que le prince héritier et le président américain ont une relation forte et croissante.
Ce qui sera tout aussi intéressant, c’est la façon dont il sera reçu sur les autres étapes de la tournée, qui comprendra des rencontres avec des chefs d’entreprise à New York, des entrepreneurs en technologie sur la côte ouest et des chefs religieux.
Feierstein a déclaré que le défi lancé par le prince héritier Mohammed lors de sa tournée aux États-Unis est de « convaincre les Américains qu’il représente un nouveau visage dynamique de l’Arabie Saoudite qui se réforme économiquement et socialement ».

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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