Comment l’oryx d’Arabie a été ramené de l’extinction?

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11/01/19

  • Arab News a appris que l’animal était sur le point de passer de « vulnérable » à « presque menacé », un exploit majeur grâce aux efforts de l’Arabie saoudite et des Emirats Arabes Unis
  • Au début des années 1970, l’antilope était pratiquement disparue à cause de la chasse et du braconnage

DUBAÏ: Il y a plus de quarante ans, l’oryx d’Arabie était éteint à l’état sauvage. Mais aujourd’hui, grâce aux efforts menés par l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, les experts citent cette augmentation en nombres comme l’un des plus grands succès mondiaux en matière de conservation.

Au début des années 1970, l’antilope était pratiquement disparue à cause de la chasse et du braconnage.

Aujourd’hui, non seulement elle est revenue du bord du gouffre, mais en 2011, l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) l’a reclassée de la catégorie «en en voie de disparition» à «vulnérable», la première fois qu’une espèce qui était «éteinte à l’état sauvage» a vu son statut s’améliorer de trois catégories complètes sur six de la Liste rouge des espèces menacées.

On estime actuellement à 1 220 le nombre d’oryx sauvages dans la péninsule arabique, ainsi qu’entre 6 000 et 7 000 en semi-captivité.

Des experts de l’UICN ont révélé à Arab News que l’oryx d’Arabie pourrait être reclassé vers un autre niveau supérieur de la liste d’ici quelques années, devenant «presque menacé», grâce aux programmes de reproduction régionaux et aux initiatives de réintroduction menées dans le Royaume, les Émirats arabes unis et le Golfe. .

«Il y a environ 40 ans, l’oryx d’Arabie était officiellement éteint, ce qui signifiait qu’il ne restait plus aucun de ces animaux dans la nature, juste ceux qui étaient en captivité ou dans des collections privées», a déclaré David Mallon, coprésident du Groupe de spécialistes des antilopes de la Commission de la survie des espèces de l’UICN.

«Malheureusement, nous n’avons pas vraiment beaucoup d’informations détaillées sur le passé. Nous venons de recevoir de nombreuses anecdotes sur l’oryx et, autant que nous sachions, l’espèce était très répandue dans toute la péninsule arabique. Au nord, elle est allée jusqu’à l’Irak et le Koweït, la Syrie au nord-ouest, puis le Yémen, l’Arabie saoudite, l’Oman et les Émirats arabes unis au sud », a-t-il ajouté.

«Mais dès que les véhicules à moteur et les armes modernes sont arrivés, le potentiel destructeur de la chasse a rapidement augmenté. Avant, si vous étiez sur un chameau et que vous ne pouviez tirer qu’une seule balle, au moment où vous auriez une autre balle dans le fusil, l’oryx se serait échappé. Mais lorsque les véhicules à moteur et les fusils rechargeables plus modernes ont été introduits- vous pouvez fatiguer l’oryx par épuisement – la chasse est devenue beaucoup plus facile».

Leur nombre a rapidement diminué et, en 1950, la population du Nord avait disparu.

«Cela a laissé seul la population du sud basée autour du quartier vide, du sud-est de l’Arabie saoudite et de la frontière entre les Émirats arabes unis et Oman. Puis, dans les années 1960, la population a connu un déclin de plus en plus important», a déclaré Mallon.

L’Opération Oryx, qui comprenait le Fonds mondial pour la nature et le zoo Phoenix aux États-Unis, a été créée pour constituer un troupeau en captivité et se préparer à les réintroduire dans la nature.

«Ils ont attrapé quelques-uns d’entre eux parmi la population du sud du Yémen à la frontière avec Oman et les ont ramenés au zoo de Londres. À l’époque, un couple avait été donné par le souverain saoudien, puis emmené au zoo de Phoenix, en Arizona, qui jouit d’un climat désertique similaire, et ils ont bâti ce troupeau mondial», a déclaré Mallon, ajoutant que cela donnait de l’espoir pour l’animal du désert.

La première réintroduction de 10 animaux a eu lieu en 1982 dans le désert central omanais et les collines côtières, dans le sanctuaire d’Oryx d’Arabie.

Elle a ensuite été étendue à l’Arabie saoudite dans la zone protégée de Mahazat Al-Sayd.

Les relâchements d’animaux dans cette zone clôturée ont commencé en 1990.

En 1995, un site de dissémination secondaire a été créé à Uruq Bani Ma’arid, dans le sud du royaume.

En 1997, a déclaré Mallon, des oryx ont été relâchés sur trois sites dans le nord d’Israël et ont été introduits dans les Émirats arabes unis quelques années plus tard dans la réserve d’oryx à Abou Dhabi.

Depuis, d’autres sites ont été créés et des réintroductions dans des sites «semi-captifs» – de vastes zones clôturées pour les protéger des braconniers – ont également été effectuées en Jordanie et à Bahreïn, tandis que des réintroductions au Koweït, en Irak et en Syrie ont été proposées, d’après l’UICN.

La croissance démographique réussie et les relâchements, en plus des millions de dollars estimés dépensés annuellement dans le Golfe pour la conservation, ont conduit les effectifs à leur niveau actuel.

Mallon a déclaré que c’était un exploit majeur que de ramener l’oryx d’Arabie du bord de l’extinction, un exploit que l’UICN espère pouvoir réitérer pour d’autres espèces menacées.

«L’oryx d’Arabie était classé comme «éteint» sur la liste rouge, puis ils sont devenus «en danger critique d’extinction». Une fois que la population a augmenté, ils sont passés à «menacés» et sont ensuite passés à un niveau où ils pourraient être qualifiés de «vulnérables ». C’est une bonne histoire de conservation. Le prochain niveau à atteindre est «presque menacée», et il n’est pas loin», a-t-il ajouté.

L’UICN catégorise officiellement les nombres d’une espèce en âge de procréer.

«Nous ne comptons que les individus matures, nous ne comptons donc pas les jeunes. Nous en avons environ 1 220 maintenant, y compris les plus jeunes, et nous dirions que 850 sont matures », a déclaré Mallon.

«Pour que l’oryx passe dans la catégorie «presque menacée », nous aurions besoin de chiffrer environ 1 400 de ces animaux, donc environ la moitié autant. En considérant où nous étions et où nous sommes maintenant, c’est un exploit réalisable».

Les principales populations de l’espèce se trouvent aujourd’hui en Arabie saoudite, où il y en a environ 600 à l’état sauvage, et aux Émirats arabes unis, où il y en a plus de 400 en chiffres officiels, bien que Mallon ait dit qu’il pourrait y en avoir beaucoup plus.

Beaucoup d’autres sont en semi-captivité.

Il y en a environ 110 à l’état sauvage en Israël.

Malgré des débuts prometteurs à Oman, peu d’espèces restent dans le pays en raison du braconnage.

L’UICN estime qu’il n’en reste plus que 10 à l’état sauvage à Oman, avec quelques centaines d’autres en semi-captivité.

Mallon a déclaré qu’il y avait peu d’histoires de conservation aussi réussies que l’oryx d’Arabie et que c’était la clairvoyance des dirigeants saoudiens et émiriens, et des organismes qui ont établi de grands sites de reproduction dans le monde arabe, qui ont sauvé l’animal de l’extinction.

La coordination entre les pays du Conseil de coopération du Golfe (CCG) – tels que le Secrétariat général pour la conservation de l’oryx d’Arabie, créé en 2001 en tant qu’initiative régionale phare visant à coordonner et unifier les efforts de conservation dans la péninsule arabique – a également été utile.

«Cela aide à varier autant que possible la génétique et à assurer la longévité de l’espèce», a déclaré Mallon.

«Un très grand nombre d’échantillons génétiques ont été prélevés sur tous les troupeaux afin de déterminer ceux qui sont les plus divers. Ils sont génétiquement bien gérés et les animaux sont soignés avec attention».

La conservation des animaux en voie de disparition est une tendance croissante dans le royaume. Dans l’étude intitulée «La conservation en Arabie saoudite: passer de la stratégie à la pratique», publiée dans le Saudi Journal of Biological Sciences en 2018, les auteurs ont noté qu’il existe «des succès marqués en matière de conservation» dans le royaume, non seulement de l’oryx d’Arabie, mais aussi de deux autres espèce en voie de disparition: la gazelle de sable et la gazelle arabique.

Le rapport a ajouté que la Saudi Wildlife Authority, créée en 1986, a mis en place plusieurs mesures visant à décourager les braconniers et d’autres facteurs ayant des effets négatifs sur les populations d’espèces menacées.

Mais Mallon a déclaré que les oryx d’Arabie avaient encore des difficultés: «Ce qu’il faut, c’est poursuivre les efforts d’élevage en captivité pour poursuivre la reproduction des animaux, les sites de réintroduction existants et le maintien des efforts et de la collaboration régionaux dans la péninsule arabique. Ceci est essentiel pour maximiser la diversité génétique et réduire le risque de consanguinité. « 

Il a ajouté: «Un programme d’éducation massif dans toute la péninsule saoudite, visant à interdire le tir et la chasse, ainsi que la confiscation des armes et un système de licences volumineux, apporteraient également une aide. »

Mallon a déclaré: «Sans la conservation, ces espèces ne survivraient probablement pas. Pourtant, l’oryx d’Arabie constitue une partie importante de la biodiversité arabe. C’est le seul animal adapté aux déserts hyperarides. « 

Il a ajouté: «C’est un exemple pour une espèce qui s’est adaptée à ces conditions, ce qui sera très utile à l’avenir en termes de changement climatique. Il a également son rôle naturel et sert de porte-drapeau à l’écosystème du désert et possède une valeur culturelle énorme. Il est donc presque du devoir des gens de le préserver. « 

Mallon a déclaré que les efforts déployés jusque-là méritaient une mention mondiale.

«Cela a été une grande réussite de son époque en matière de conservation. À l’époque, il s’agissait d’un projet phare absolu. C’était un véritable exemple de ce qui pouvait être fait », a-t-il ajouté.

«Un élément crucial des réussites en matière de conservation consiste à obtenir le soutien, le financement et l’engagement à long terme du gouvernement. C’est ce que nous avons vu en Arabie saoudite, dans les Émirats arabes unis et dans l’ensemble du CCG. « 

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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