Comment s’est déroulé le siège de Makkah en 1979

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20/11/19

JEDDAH: En octobre 1979, près d’un million de musulmans du monde entier ont envahi La Mecque pour Hajj, le pèlerinage spirituel au    cœur de l’islam que tout croyant apte physiquement et financièrement est obligé de terminer au moins une fois dans sa vie.

Le matin du 20 novembre, l’appel à la première prière a réunis  des pèlerins venus de très loin dans la cour de la Grande Mosquée.

Quelques-uns étaient des habitants, d’autres étaient des visiteurs qui avaient accompli leur pèlerinage Hajj deux semaines plus tôt et avaient retardé leur départ pour prendre part à cet événement unique, avant de faire leurs adieux à un lieu qui, pendant des siècles, avait vu venir d’innombrables millions d’autres comme eux.

C’était un peu après 5h15 du matin, les premiers coups de feu ont retenti dans la cour peu après que l’imam, le cheikh Mohammed Al-Subayil, âgé de 55 ans, ait terminé le fajr, la première prière du jour.

Les fidèles se tenaient côte à côte, en formation circulaire autour de la Kaaba, alors qu’ils accueillaient l’aube du nouveau siècle islamique. Mais parmi eux, il y avait un groupe de fanatiques que la Sainte Mosquée n’avait jamais vus auparavant.

Dans la cour derrière Al-Subayil, le siège de la mosquée a fait ses premières victimes , deux gardes de la police non armés ont été abattus à leurs postes.

Alors que le chaos s’installait et que les fidèles commençaient à se disperser, certains réussissant à s’enfuir de la mosquée dans la confusion avant la fermeture des portes par les assaillants, trois hommes armés se frayèrent un chemin à travers la foule en direction de l’imam.

L’un d’eux, vêtu d’une robe traditionnelle courte et déchirée, prit le micro et commença à donner des ordres aux haut-parleurs de la mosquée. “Monte sur les minarets! Positionnez les tireurs d’élite! Fermez les portes! Déployez les gardes! Placez les eux et les sentinelles devant les portes!

C’était le chef de file, Juhayman Al-Otaibi. Ensuite, il a remis le microphone à un autre homme, ce qu’il avait à dire avait choqué l’imam et tous ceux qui l’avaient entendu.

Le Mahdi, sous la forme de Mohammed bin Abdullah Al-Qahtani, était venu pour effacer le monde de ses maux et se trouvait parmi les hommes armés qui s’étaient emparés de la mosquée et qui enfermaient maintenant 100 000 pèlerins et résidents.  L’orateur a rejeté l’autorité de la famille royale saoudienne et des ulémas, les principaux théologiens de l’islam, comme illégitimes. Maintenant, toutes les personnes présentes, a-t-il dit, doivent s’avancer pour prêter serment d’allégeance au Mahdi. L’homme lui-même, muni d’une arme automatique, s’est avancé et il se tenait près de la Kaaba, comme l’avait prédit la fausse prophétie adoptée par les renégats que le Mahdi le ferait.                                                                      Les hommes de Juhayman se sont relayés pour jurer leur allégeance puis ont commencé à obliger les fidèles à faire de même.

Dans la confusion, l’imam se fondit dans la foule et se dirigea vers son bureau à la mosquée. Là, il a appelé le cheikh Nasser bin Hamad Al-Rashid, président à la  générale aux Affaires des Deux Saintes Mosquées, et lui a raconté ce qui se passait. Très vite il raccrocha pour qu’il puisse entendre les coups de feu qui retentissaient. Au début, la réponse officielle à l’indignation totalement imprévue était confuse.

«Lorsque ces personnes ont pris le contrôle de la mosquée, les premières personnes à s’en occuper étaient la police de la mosquée, alors qu’elle n’était tout simplement pas armée, et il dirigeait les gens là où ils devaient aller plutôt que de renforcer la sécurité», a déclaré le prince Turki, alors chef de la direction des renseignements généraux qui, au moment de l’attaque, était à Tunis, participant à un sommet de la Ligue arabe avec le prince héritier Fahd bin Abdul Aziz (devenu roi Fahd).

Le prince Abdullah bin Abdul Aziz (futur roi Abdullah), alors chef de la garde nationale, était au Maroc. l reçoit un appel téléphonique tôt le matin de Sheikh Nasser,le principal religieux responsable de La Mecque et de Madinah, a annoncé au roi Khaled que la mosquée avait été saisie.

Le roi ordonna immédiatement à deux hauts responsables du gouvernement, le ministre de la Défense, le prince Sultan bin Abdul Aziz et le ministre de l’Intérieur, le prince Naif bin Abdul Aziz, d’évaluer la situation sur le terrain. À 9 heures, ils rejoignirent le gouverneur de la Mecque, le prince Fawwaz bin Abdul Aziz, dans la ville sainte. Le prince Turki, quant à lui, était dans le premier avion pour retourner à Djeddah.       À la Mecque, la garde nationale et l’armée saoudienne avaient commencé à arriver à la mosquée en nombre.

Vers 8 heures du matin, un seul policier s’approchant de la mosquée dans une jeep a été blessé par un tireur d’élite. Quelques minutes plus tard, une fusillade de tireurs isolés tirés sur des toits et dans des minarets a salué les officiers qui sont arrivés d’un autre côté de la mosquée, faisant huit morts et 36 blessés.

Le comportement des militants a consterné tous ceux qui en ont été témoins. Lors d’un incident, un des tireurs d’élite de Juhayman dans un minaret avait été abattu par les forces de sécurité à l’extérieur de la mosquée et ses compatriotes avaient brutalement jeté à terre du balcon.

Il est apparu par la suite que des armes, des munitions et de la nourriture avaient été introduites en contrebande dans la mosquée avant le siège.  Certaines armes à feu avaient été dissimulées dans de grands conteneurs de construction. Mais d’autres, profitant de la tradition des prières funéraires islamiques conduites par l’imam dans la mosquée sacrée, avaient été dissimulés dans des cercueils.

«Utiliser les cercueils des morts pour introduire clandestinement des armes dans la Grande Mosquée – qui aurait pu penser à l’exploiter?  et évitait de justesse d’être pris en otage.

À l’intérieur de la mosquée, la peur et la confusion régnaient. Les hommes de Juhayman avaient commencé à permettre à certains otages de partir, mais il était clair qu’ils n’avaient aucune intention de libérer des Saoudiens. Beaucoup ont été forcés de jurer allégeance au soi-disant Mahdi.

Avec d’autres, le grand-père d’Al-Shashai s’est déplacé vers le nord de la mosquée. Alors que le tristement célèbre «sermon» de Mahdi retentissait des orateurs et que des tirs occasionnels retentissaient, ils se cachèrent derrière des piliers et cherchaient un moyen de sortir.

« Ils avaient l’un des deux choix », a déclaré Al-Shashai. « Soit ils croient au salut de Juhayman, soit à leur propre salut, ils devaient chercher  eux-mêmes et sortir de ce dilemme dans lequel ils se sont trouvés. »

Ils ont choisi ce dernier et ont continué à se déplacer d’un pilier à l’autre, en direction de l’extrémité nord de la galerie Safa-Marwa. C’est là que plusieurs personnes, dont le grand-père d’Al-Shashai, ont pu s’échapper.

A présent, la cour de la Grande Mosquée, qui regorgeait de fidèles à cette heure du premier jour du nouvel an, était étrangement vide.

Les hommes de Juhayman ont forcé des hommes, des femmes et des enfants à entrer dans les couloirs de la mosquée, et le silence n’a été brisé que par le tir des balles alors que des tireurs isolés tiraient sur les forces de sécurité environnantes.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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