Des investissements saoudiens pour aider le Pakistan à court d’argent

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10/02/19

Un vendeur pakistanais installe son stand à proximité de véhicules recouverts de neige lors d’une chute de neige à Murree, à environ 65 km au nord d’Islamabad, le 5 janvier 2019. (Dossier / AFP)
 
  • Un complexe de raffinage et de pétrole de 10 milliards de dollars situé dans le port stratégique de Gwadar sur la mer d’Oman est au cœur de l’investissement.
  • Riyad et Islamabad, alliés depuis des décennies, sont impliqués depuis des mois dans des pourparlers pour trouver les détails des accords à temps pour la visite de haut niveau.
DUBAI : Un programme d’investissement record en préparation par l’Arabie saoudite pour le Pakistan apportera sans doute un soulagement bienvenu à son allié musulman à court d’argent, tout en s’attaquant également aux problèmes géopolitiques régionaux, selon des analystes.
Un complexe pétrolier et une raffinerie d’un montant de 10 milliards de dollars situé dans le port stratégique de Gwadar sur la mer d’Arabie saoudite, destination ultime du gigantesque corridor économique Chine-Pakistan, se situent non loin du port indo-iranien de Chabahar.
Deux sources saoudiennes ont confirmé à l’AFP que le prince héritier Mohammed ben Salmane, héritier du trône du royaume du Golfe, se rendra prochainement à Islamabad sans donner de date.
Un certain nombre d’accords d’investissement importants devraient être signés lors d’une visite, ont annoncé à l’AFP des responsables des deux pays.
Riyad et Islamabad, alliés depuis des décennies, sont impliqués depuis des mois dans des pourparlers pour définir les détails des accords à temps pour la visite de haut niveau.
« Les résultats des discussions à ce jour ont été très positifs et il s’agira de l’un des investissements les plus importants jamais réalisés par les Saoudiens au Pakistan », a déclaré un haut responsable pakistanais du ministère des Finances.
« Nous espérons qu’un accord à cet effet sera signé lors de la prochaine visite du prince héritier saoudien au Pakistan », a déclaré le responsable, demandant l’anonymat.
Le Wall Street Journal a annoncé le mois dernier que l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, les plus grands partenaires commerciaux d’Islamabad au Moyen-Orient, avaient offert au Premier ministre pakistanais Imran Khan des investissements et des prêts d’un montant de 30 milliards de dollars.
 
Des investissements à Riyad
 
Les investissements de Riyad devraient fournir une bouée de sauvetage à la contraction de l’économie pakistanaise, qui a été déclassée début février par l’agence de notation S&P de B2B, a déclaré l’économiste saoudien Fadhl Al-Bouenain.
« Les investissements saoudiens au Pakistan s’inscrivent dans un programme d’aide économique visant à atténuer le stress de la dette extérieure et du manque de devises, tout en stimulant l’économie morose », a déclaré Bouenain à l’AFP.
Le poids lourd de l’OPEP vise également à atteindre des objectifs stratégiques et commerciaux en investissant dans des projets d’infrastructure et de raffinage, a-t-il déclaré.
L’Arabie saoudite et son partenaire des pays du Golfe, les Émirats arabes unis, ont déjà déposé 3 milliards de dollars chacun auprès de la banque centrale du Pakistan pour aider à résoudre la crise de la balance des paiements et consolider la baisse de sa roupie.
Ils auraient également reporté quelque 6 milliards de dollars en paiements d’importations de pétrole, Islamabad n’ayant jusqu’à présent pas réussi à obtenir de nouveaux emprunts auprès du Fonds monétaire international.
M. Khan a déjà visité Riyad à deux reprises depuis son entrée en fonction en juillet et en octobre, il a assisté à une conférence prestigieuse sur l’investissement, largement boycottée par d’autres personnalités politiques et économiques après le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi.
M. Khan a également visité les rivaux saoudiens Qatar et Turquie, ainsi que la Chine à la recherche d’investissements.
« L’un des objectifs de l’Arabie saoudite, dans l’accroissement des investissements dans le raffinage au niveau mondial, est de conquérir des parts de marché et des exportations durables face à la concurrence internationale », a déclaré Bouenain.
Le ministre saoudien de l’Énergie, Khalid Al-Falih, s’est rendu à Gwadar en janvier et a inspecté le site de la raffinerie de pétrole proposée dans le port en eaux profondes, à seulement 70 kilomètres de son concurrent iranien, Chabahar.
Selon des médias locaux, le royaume étudiait des projets de construction d’un complexe de raffinage et de produits pétrochimiques d’une valeur de 10 milliards de dollars à Gwadar.
 
Des projets pétrochimiques
 
Comme la plupart des fournisseurs de pétrole, le principal exportateur mondial de brut a beaucoup investi dans des projets de raffinage et de pétrochimie dans le monde entier pour sécuriser les acheteurs à long terme de son pétrole.
Un pipeline reliant Gwadar à la Chine réduirait le délai d’approvisionnement des 40 jours actuels à seulement sept jours, selon les experts.
Développé dans le cadre de l’initiative « Belt and Road » de la Chine avec des investissements de quelque 60 milliards de dollars, Gwadar est présenté comme un pôle industriel régional du futur, facilement accessible pour l’Asie centrale, l’Afghanistan, le Moyen-Orient et l’Afrique.
« Le Pakistan a besoin d’un partenaire riche pour entrer en tant que tierce partie en plus de la Chine, capable d’injecter de l’argent nécessaire », a déclaré Bouenain.
Mais jusqu’à présent, la Chine a rejeté d’autres partenaires pour le corridor qui cherche à relier sa province occidentale du Xinjiang à Gwadar, notamment l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, a déclaré James M. Dorsey, chercheur à la S. Rajaratnam School of International Studies de Singapour.
Ceci malgré les appels de Khan « à la restructuration des investissements chinois pour inclure les secteurs de l’agriculture et de la création d’emplois et pas uniquement dans les infrastructures », a déclaré Dorsey à l’AFP.
Tout investissement saoudien dans Gwadar aura également des dimensions géopolitiques, a déclaré Dorsey.
À la fin de l’année dernière, l’Iran a inauguré Chabahar, qui constitue une voie d’approvisionnement essentielle pour l’Afghanistan sans littoral et permet à l’Inde de contourner son ennemi historique, le Pakistan.
L’Inde a considéré Chabahar comme un moyen essentiel à la fois d’envoyer des fournitures en Afghanistan et d’intensifier les échanges commerciaux avec l’Asie centrale et l’Afrique.
Mais Riyad ne devrait pas être impliqué dans une quelconque rivalité indo-pakistanaise et le royaume a également conclu des accords énergétiques stratégiques majeurs avec New Delhi, où la demande de pétrole augmente rapidement.
En avril, les Saoudiens ont signé un contrat de 44 milliards de dollars pour la construction d’un vaste complexe de raffineries et de produits pétrochimiques dans l’ouest de l’Inde.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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