Des universités saoudiennes bien placées pour devenir des leaders mondiaux

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Heure: Juillet 10, 2018
Au cours de ces dernières années, j’ai eu le privilège d’assister au progrès de deux grandes universités d’Arabie Saoudite : l’Université King Abdullah des Sciences et de la Technologie et l’Université King Fahd du Pétrole et des Minéraux. KAUST, créé en 2009, est une université privée dédiée à l’enseignement supérieur en science et technologie. KFUPM, établie en 1963, est une université complète en science, technologie et gestion, avec des programmes de premier et deuxième cycles. Les progrès que ces deux universités ont réalisés au cours des six dernières années sont vraiment remarquables. Ils sont sur le point de réaliser leurs aspirations à long terme de devenir des universités de premier plan, contribuant ainsi au développement du Royaume et à la prospérité du monde.
Il n’y a pas d’autre université au monde comparable à KAUST. Elle possède l’une des plus grandes dotations au monde, juste après l’Université de Harvard aux États-Unis. Elle a réuni un corps d’enseignants de classe mondiale, recruté des étudiants diplômés des deux sexes hautement qualifiés et construit des installations de recherche ultramodernes sur les rives de la mer Rouge. Les publications de la faculté sont superbes tant en quantité qu’en qualité. Elle a également établi une relation de collaboration solide avec de nombreuses universités dans le monde, y compris KFUPM. C’est une université de recherche de classe mondiale qui aura une incidence sur l’enseignement supérieur dans le monde entier à mesure qu’elle atteindra sa pleine maturité.
KFUPM a produit de nombreux diplômés exceptionnels qui sont maintenant leaders dans l’industrie, le gouvernement et les universités en Arabie Saoudite. Bien qu’elle n’ait que 50 ans, KFUPM est devenue la meilleure université du Royaume et du Moyen-Orient. C’est la meilleure université en ingénierie pétrolière dans le monde et ses diplômés mènent la plus grande industrie pétrolière du monde.
Cependant, malgré les qualités de KAUST et de KFUPM, les universités d’Arabie Saoudite sont confrontées à de nombreux défis – il existe de nombreuses universités exceptionnelles dans le monde qui sont en concurrence avec des professeurs exceptionnels, les meilleurs étudiants et les chercheurs les plus compétents.
KAUST et KFUPM sont en phase de devenir des universités de premier plan, contribuant à la fois au développement de l’Arabie Saoudite et à la prospérité du monde.
Nam Pyo Suh
Au cours des dernières décennies, de nombreuses universités de recherche de nombreux pays ont apporté des contributions significatives à leurs pays et au monde à travers leurs découvertes, innovations et travaux savants. Ces grandes universités de recherche ont nourri de nombreux lauréats du prix Nobel et ont permis à des jeunes chercheurs brillants de poursuivre leurs idées et de faire des contributions qu’ils ont enrichi et fait profiter à plusieurs générations de l’humanité. Des innovations dans les domaines des télécommunications, du transport, du calcul, de la fabrication, de l’énergie, de la médecine et d’autres domaines sont devenues possibles grâce à l’infrastructure de recherche fournie par ces universités.
Les universités de recherche sont également devenues des moteurs économiques de nombreux pays. Leurs diplômés ont créé de nouvelles industries qui ont transformé non seulement leurs nations respectives, mais aussi le monde. Dans le cas des États-Unis, deux universités – le MIT et Stanford – sont souvent citées comme ayant créé de nouvelles industries qui ont transformé l’infrastructure économique de la nation et du monde. En 2014, MIT alumni avait lancé 30 200 entreprises actives, employant environ 4,6 millions de personnes et générant des revenus annuels d’environ 1,9 billion de dollars. De même, les entreprises créées par les diplômés de Stanford génèrent des revenus de 2,7 billions de dollars par an et ont créé 5,4 millions d’emplois depuis les années 1930. Des développements similaires sont susceptibles de se produire en Arabie Saoudite avec des investissements continus dans ses universités et dans l’éducation de la maternelle à la 12eme année.
Créer une grande université de recherche n’est pas une tâche facile. Pour la plupart, le haut du classement ne change pas beaucoup sur des périodes relativement courtes ; les meilleures universités ont tendance à rester au sommet. Les universités qui mènent dans tous les domaines choisis ont une probabilité beaucoup plus grande de se développer encore plus en raison des ressources intellectuelles, humaines et financières dont elles disposent déjà. Les universités en devenir doivent essayer d’améliorer leur classement en ajoutant un grand nombre de facultés exceptionnelles, en attirant des étudiants plus compétitifs, en générant des ressources financières importantes, en faisant progresser les découvertes scientifiques majeures et en introduisant des innovations technologiques. Pour créer une grande université, nous devons tenter de résoudre les problèmes les plus profonds de notre époque, tels que le réchauffement de la planète, l’énergie, l’environnement, l’eau et la durabilité.
L’Arabie Saoudite est un pays riche avec un grand réservoir de ressources naturelles et un capital humain en croissance rapide qui peut contribuer à sa prospérité future. Au même temps, c’est aussi un pays avec sa part de problèmes, tels que son climat extrême et le faible nombre de femmes en ingénierie et en sciences.
L’Arabie Saoudite a de nombreux atouts. Tout d’abord, c’est un pays riche en énergie, non seulement en raison de ses vastes réserves de pétrole, mais aussi en raison de son abondante énergie solaire. L’énergie qui est disponible toute l’année. L’approvisionnement en pétrole est limité, mais l’énergie solaire est vraiment illimitée. En utilisant son énergie solaire abondante, l’Arabie Saoudite devrait résoudre son problème d’eau ; le pays devrait développer des technologies pour utiliser l’énergie solaire pour dessaler l’eau de mer. Si KAUST et KFUPM peuvent créer une solution viable à ce problème, cela ouvrirait un nouveau chapitre non seulement dans le développement de l’Arabie Saoudite, mais dans le monde entier. Cela placerait KAUST et KFUPM à la pointe des universités. Certains des lecteurs de cet article peuvent penser que les problèmes soulevés ici sont trop idéalistes, irréalistes et impossibles à atteindre. Cependant, l’essence d’une grande université est de penser aux « impensables » ou aux « inimaginables » pour défier les jeunes esprits, ainsi que pour tester l’esprit des « vieilles » personnes. Nous devons élargir l’imagination des jeunes en implantant des idéaux et des ambitions pour améliorer leur vie. Nous avons tous besoin de rêver un peu pour faire de ce monde un meilleur endroit. Le rôle de l’éducation dans les universités de recherche est d’implanter chez les étudiants les bases concrètes pour l’acquisition de connaissances, la pensée créative et la capacité à mettre en œuvre des solutions pratiques.
Nam Pyo Suh est membre du conseil d’administration de KAUST, ancien président du KAIST et professeur émérite au MIT.

Cet article a été publié pour la première fois dans Arab News

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