Donner une chance à l’Arabie saoudite, le président français dit aux critiques

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Heure: Août 29, 2018
PARIS (Reuters) – Le président français Emmanuel Macron a critiqué le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman mardi, estimant qu’il était trop facile de critiquer l’empressement du jeune leader à se réformer et a appelé les détracteurs à lui accorder du temps.
Le président français Emmanuel Macron et le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman assistent à une conférence de presse à l’Elysée à Paris, en France, le 10 avril 2018. Yoan Valat / Pool via Reuters
Le prince Mohammed, qui a terminé une tournée de trois jours en France mardi, a gagné les applaudissements de l’Occident pour chercher à réduire la dépendance de l’Arabie Saoudite au pétrole, s’attaquer à la corruption chronique et transformer le royaume musulman profondément sunnite.
Mais la sévérité et le secret d’une répression anti-corruption en novembre dernier, après que le prince a évincé un de ses cousins en tant que prince héritier lors d’un coup d’état en juin dernier, ont énervé certains investisseurs.
Les groupes de défense des droits de l’homme se demandent aussi jusqu’où le royaume est-il venu.
Après un premier échange tendu entre les deux dirigeants à Riyadh en novembre dernier, dominé par une divergence d’opinions sur la manière de gérer le rival régional de Riyad, Macron et le prince Mohammed ont cherché à se connaître et à travailler sur ce qu’ils ont en commun plutôt que sur leurs différences.
« J’entends des questions légitimes de la société civile, des journalistes sur les droits de l’homme et diverses questions sensibles concernant votre pays, (mais) je regarde aussi ce qui se passe dans la région. Nous avons ici un jeune leader qui occupera les plus hautes fonctions dans un pays où 70% de la population a moins de 30 ans », a déclaré M. Macron aux côtés du prince de 32 ans.
« Nous pouvons avoir le choix de nous en tenir à nos positions traditionnelles et nous pouvons décider que les premiers actes de modernisation de sa société sont cosmétiques. Si nous faisons cela, nous laissons le prince Mohammed faire face à ceux de sa région qui pensent le contraire et décident de revenir en arrière et de se tenir à un islam politique ou au terrorisme », a-t-il dit.
Dans le cadre des réformes étroitement liées au prince héritier, les restrictions sociales ont été assouplies, telles que l’interdiction des cinémas et de la conduite des femmes. Il a promis de promouvoir une forme d’islam plus modérée.
Lors de sa visite à Paris, il a rencontré des leaders interconfessionnels et a poussé en avant un nouveau partenariat stratégique essentiellement axé sur le soft power culturel et le savoir-faire touristique français plutôt que de signer des milliards de dollars de contrats lucratifs comme aux Etats-Unis et à la Grande-Bretagne.
« Vous et moi sommes vieux en Arabie Saoudite parce que 70% de la population est plus jeune que nous », a plaisanté le prince Mohammed lors de la conférence de presse au palais de l’Elysée. Macron n’a que huit ans de plus que le prince.
« Le partenariat entre l’Arabie saoudite et la France est très important, surtout maintenant que l’Europe et le Moyen-Orient traversent des changements dans le monde. »
Les deux dirigeants ont également eu des moments de tension en novembre après que des responsables libanais aient accusé l’Arabie Saoudite d’avoir pris en otage le Premier ministre Saad Hariri dans le royaume.
Macron a finalement négocié une solution avec le prince Mohammed au problème, et mardi les trois ont dîné à l’Elysée avec Hariri en tweetant un selfie des trois d’entre eux.
Alors que Macron ne faisait aucune référence aux droits de l’homme ou aux libertés dans le royaume, il avait peut-être opté pour un message plus subtil deux jours plus tôt lors d’un dîner privé et d’une visite du musée du Louvre, y compris une exposition du peintre français révolutionnaire du 19ème siècle Eugene Delacroix.
Une photo sur le fil Twitter de Macron montre les deux hommes qui contemplent le tableau le plus célèbre de Delacroix, Liberty Leading The People, une femme aux seins nus debout sur des barricades révolutionnaires tenant un drapeau tricolore français.
« S’il y a une chance que son projet réussisse, alors il est de la responsabilité de la France de l’accompagner », a déclaré Macron mardi.

Cet article a été publié pour la première fois dans Reuters

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