Faire tomber les barrières: les restaurants saoudiens s’adaptent à l’abolition de la ségrégation sexuelle

Diffuser l'info

28/01/20

Les conseils de ségrégation, comme celui illustré dans un restaurant McDonald’s à Riyad en 2004, ne sont plus requis par la loi saoudienne. (AFP)

Une nouvelle loi exhorte les restaurants à supprimer la ségrégation dans les entrées et les sièges séparés
De nombreux restaurants ont déjà commencé à appliquer la loi, mais d’autres refusent obstinément
RIYAD: Les convives saoudiens continuent de méditer sur la décision du Royaume de mettre fin à l’obligation légale de longue date pour les restaurants d’avoir des entrées séparées pour les hommes et les familles.

À la suite de réformes – impliquant 103 règles et règlements, manuels, modèles et normes visant à faciliter la vie des citoyens et des visiteurs – les hommes et les femmes n’ont plus à entrer dans les restaurants par des portes séparées.

« Nous devons nous rappeler que la règle de ségrégation était en vigueur depuis plus de 30 ans, alors ne pensez pas que les gens l’accepteront rapidement » , a-t-il déclaré.

Pour sa part, Abdulrahman Al-Harbi, un architecte, estime que la mise en œuvre de la loi de déségrégation améliorera les résultats financiers des restaurants en Arabie saoudite.

Al-Harbi a déclaré que non seulement la gestion d’un restaurant deviendrait plus facile, mais que les factures de construction diminueraient également. «Je préfère les espaces ouverts. Un bon concepteur peut fournir des solutions de confidentialité intelligentes aux clients de différentes manières.

«Si nous voulons nous appeler une société civilisée, nous devons nous habituer à un environnement mixte», a-t-il ajouté.

Abdul Aziz Al-Qahtani, le propriétaire du café Bicicleta à Riyad, a déclaré que depuis l’ouverture d’une nouvelle succursale dans l’U Walk de la capitale, un seul caissier était nécessaire.

«Nous avons eu des clients qui ont demandé des sections distinctes, mais nous devons suivre le rythme du développement», a-t-il déclaré. «Cette modification de la loi a réduit les coûts dans de nombreux domaines pour nous. Maintenant, nous n’avons plus besoin de deux caissières pour desservir une section familiale et une section masculine.

«Nous n’avons plus non plus besoin de grands espaces pour pouvoir le diviser en deux sections ».

Naif Al-Otaibi, directeur général des relations publiques et des médias au ministère des Affaires municipales et rurales, a déclaré que la ségrégation sexuelle était désormais une question de choix.

« C’est facultatif. Nous n’avons pas précisé le nombre de points d’entrée, donc l’investisseur est libre d’avoir plusieurs points d’entrée et de séparer (les hommes des femmes) dans leur restaurant », a-t-il déclaré à Arab News.

De nombreux restaurants et cafés en Arabie saoudite, y compris la chaîne de café américaine Starbucks, ont généralement des sections distinctes pour les familles (femmes seules ou accompagnées d’hommes) et les hommes.

Le groupe AlShaya, opérateur de Starbucks, The Cheesecake Factory et P.F. Chang’s, entre autres, a déclaré qu’il mettrait fin à la ségrégation entre les sexes dans les magasins et les restaurants ouverts avant l’entrée en vigueur de la nouvelle règle.

« Nous, à Alshaya, prévoyons de transformer les conceptions des anciens magasins conformément à la nouvelle loi de déségrégation, mais cela se fera au cours des deux prochaines années », a déclaré la société à Arab News.

Un employé d’un des points de vente de Starbucks séparés par sexe a déclaré que des entrepreneurs en maintenance avaient récemment effectué une inspection du site en vue de commencer les travaux de rénovation. « Ils vont enlever le mur qui sépare la zone réservée aux hommes de la section des familles », a déclaré le membre du personnel à Arab News.

«Ils supprimeront également les panneaux aux points d’entrée indiquant « familles » et « hommes » et fusionneront les deux sections distinctes ».

Il y a quelques années à peine, tout cela était impensable dans une Arabie saoudite très différente. Le Royaume a une politique stricte de ne pas autoriser les femmes à dîner dans un restaurant sans mahram (tuteur masculin). Elles seraient refusées s’elles ne respectaient pas la règle.

Rappelant un incident survenu il y a 20 ans, «DK», une Saoudienne de 37 ans qui souhaitait garder l’anonymat, a déclaré qu’elle s’était retrouvée à l’intérieur d’un des véhicules blancs appartenant à la police religieuse dont la description de travail officielle était la «prévention» de vice et de promotion de la vertu.

Elle avait dîné avec ses amis dans un restaurant McDonald’s sans mahram.

Mais D.K. est étonné par les changements qui ont eu lieu depuis et a déclaré que la fin de la ségrégation entre les sexes dans les restaurants était un énorme pas en avant pour le Royaume.

Elle a félicité le roi Salmane et le prince héritier Mohammed ben Salmane pour avoir fait progresser l’autonomisation des femmes en augmentant leurs possibilités d’emploi, en améliorant la qualité de leur vie sociale et en élargissant leurs libertés personnelles.

Bien que ces étapes puissent sembler peu impressionnantes pour la personne moyenne en Occident, cumulativement, elles ouvraient le Royaume de manière considérable, D.K. a déclaré à Arab News, bien qu’elle ait admis que certaines sections conservatrices de la société saoudienne souhaitaient toujours voir la poursuite de la ségrégation entre les sexes dans les restaurants.

Cependant, la plupart des restaurateurs étaient impatients de s’adapter à l’évolution des temps.

Al-Amin Mahmoud, un père de quatre enfants de Madinah, âgé de 35 ans, emmène sa famille chaque week-end dans un restaurant différent. À Djeddah, pendant de courtes vacances, il a rencontré un problème lorsqu’il a découvert que certains restaurants n’avaient pas de sections séparées pour les hommes et les familles.

«Je respecte cette décision, mais je ne me sentais pas à l’aise. Je savais que la décision avait été mise en œuvre. Cependant, pour moi, ayant grandi dans une famille et une société conservatrices, cela ne me convient pas », a-t-il déclaré à Arab News.

Le père de trois enfants, Habib Saleh, 41 ans, a déclaré que les entreprises avaient la possibilité d’accepter ou de rejeter la décision de déségrégation sexuelle.

«Cela s’apparente à la décision d’interdire la chicha dans les restaurants. Beaucoup de gens s’y sont opposés, affirmant que fumer de la chicha était la principale raison pour laquelle ils fréquentaient les restaurants en premier lieu. Certains restaurants qui ont appliqué la règle ont naturellement perdu des clients réguliers, ce qui a affecté leurs revenus », a-t-il ajouté.

Saleh a souligné qu’en envisageant d’appliquer les nouvelles règles, certains propriétaires d’entreprise étaient confrontés au même dilemme de devoir être prêts à perdre certains clients.

«Il faudra du temps avant que les gens ne s’y habituent. Bien sûr, les gens vont le rejeter ou se méfier de lui au début. Et nous devons garder à l’esprit que certaines personnes qui s’opposent à cette décision ne sont pas gênées de manger dans des restaurants mixtes à l’étranger. Donc, il y a une certaine contradiction.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

Si vous voulez des nouvelles plus intéressantes ou des vidéos de ce site, cliquez sur ce lien (Arab News)


Diffuser l'info