Hégra et AlUla: renaissance des anciens carrefours de l’Arabie

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19/12/19

Une vue des ruines de l’ancienne ville d’AlUla et de la nouvelle ville qui lui est adjacente. (Photo fournie)

  • Le festival Winter at Tantora (Hiver à Tantora) du Royaume d’Arabie saoudite durera plus de 12 week-ends, attirant le monde à AlUla du 19 décembre 2019 au 7 mars 2020
  • Les sites archéologiques d’Hégra, l’ancienne ville nabatéenne du nord-ouest de l’Arabie saoudite, seront ouverts au public l’année prochaine

RIYAD: Hégra, ancienne ville des Nabatéens dans la vallée d’AlUla au nord-ouest de l’Arabie saoudite, sort des brumes du temps pour prendre la place qui lui revient comme l’une des merveilles du monde.

Peu ont eu le privilège de visiter Hégra, taillé dans les rochers du Hijaz dans le nord-ouest de l’Arabie saoudite il y a deux millénaires et perdu depuis des siècles.

 https://www.arabnews.com/Alula

Le dévoilement des spectaculaires tombeaux taillés dans la roche d’Hégra fait partie d’une initiative visant à transformer la région élargie d’AlUla en l’une des plus grandes destinations de tourisme culturel au monde.

En 2020, les sites archéologiques d’Hégra seront rouverts au public, qui a eu son premier aperçu depuis de nombreuses années à travers le festival Winter at Tantora 2018.

La célébration de l’art, de la musique et du patrimoine attirera une fois de plus le monde à AlUla du 19 décembre au 7 mars. Au cours de 12 week-ends de festivités, les visiteurs auront droit à un mélange éclectique d’artistes, dont les Gipsy Kings, Lionel Richie, Enrique Iglesias, Craig David et Jamiroquai.

Le ténor italien Andrea Bocelli, le pianiste grec Yanni et le compositeur égyptien Omar Khairat reviendront également au Winter at Tantora. Dans la nouvelle année, la musique de Beethoven sera entendue pour célébrer le 250éme anniversaire du compositeur allemand.

La décision de l’Arabie saoudite d’ouvrir Hégra et la vallée d’AlUla restaure un chapitre manquant dans l’histoire de la région et du monde entier.

Mada’in Salih était le nom post-islamique de Hégra, une ville perdue dans la vallée d’AlUla. Comme son célèbre jumeau Petra en Jordanie, Hégra a été construite par les Nabatéens, qui, du IV éme siècle avant JC environ à 106 après JC, contrôlaient les routes commerciales rentables qui traversaient la péninsule arabique d’est en ouest et du nord au sud.

AlUla regorge de trésors archéologiques des civilisations dadanite, nabatéenne, romaine et islamique, nichés dans de magnifiques paysages désertiques. (Fournie)

Peu de gens en savent autant sur Hégra et les Nabatéens que Laila Nehme, membre du corps professoral du prestigieux Centre national de la recherche scientifique en France et codirectrice du projet archéologique saoudo-français Hégra depuis 2008.

La première étude complète du site d’Hégra a été entreprise entre 2002 et 2005 par une équipe d’archéologues français sous la direction de Nehme, en collaboration avec la Commission saoudienne du tourisme et des antiquités.

L’enquête a jeté les bases de l’exploration archéologique du site qui a commencé en 2008 et s’est poursuivie depuis.

Reconnaissant que le tourisme et le patrimoine prendraient de plus en plus d’importance sur le plan économique pour l’Arabie saoudite, le Royaume a créé en 2000 une organisation qui, au fil des ans, est devenue la Commission saoudienne du tourisme et du patrimoine national (SCTH), rebaptisée en 2015.

La SCTH, sous la direction de son secrétaire général, le prince Sultan ben Salmane, a proposé la candidature d’Hégra à l’inscription au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2007.

La demande a été acceptée et Hégra est devenu le premier bien du patrimoine mondial à être inscrit en Arabie saoudite.

La Commission royale pour AlUla (RCU), créée en 2017, travaille en partenariat avec l’Agence française de développement AlUla (Afalula), sur «la transformation de la région d’AlUla en une destination culturelle et touristique mondiale».

Dans la zone centrale, la plus grande catégorie de trouvailles est de loin l’art rupestre et les inscriptions. Jusqu’à présent, les archéologues ont identifié des inscriptions en neuf langues, dont l’utilisation s’étend sur des millénaires: thamudique, araméen, dadanitique, minéen, nabatéen, grec, latin, hébreu et arabe.

Dans une interview accordée au magazine Leaders en février 2019, le PDG de l’RCU, Amr Al-Madani, a déclaré qu’AlUla était «pleine de trésors archéologiques des civilisations dadanite, nabatéenne, romaine et islamique, nichée parmi les paysages désertiques d’une beauté stupéfiante».

Pierre angulaire du plan de la Vision 2030 de l’Arabie saoudite pour le développement durable de la nation, le projet vise à créer des opportunités pour la communauté et à stimuler l’économie locale à AlUla.

Afalula soutiendra la croissance des infrastructures, de l’archéologie et du tourisme dans la région, dans le but d’attirer 2 millions de visiteurs par an sur le site d’ici 2035, créant ainsi 35 000 emplois pour les habitants d’AlUla.

L’RCU a pour mission de contribuer 120 milliards de SR (32 milliards de dollars) au produit intérieur brut du Royaume d’ici 2035. Elle emploie actuellement 374 personnes, dont 134 à AlUla.

L’RCU mobilise également la communauté locale par le biais de programmes tels que Hammaya, dans lesquels 2 500 résidents se formeront pour défendre le patrimoine naturel et humain d’AlUla.

L’accent mis sur l’identité et le patrimoine locaux est indéniable. À environ 45 minutes de route de Hégra se trouve la réserve naturelle de Sharaan, un territoire de 925 km2 dans AlUla qui abrite certaines des formations rocheuses et des habitats désertiques les plus impressionnants de la région, gérées par des rangers locaux formés par des spécialistes internationaux.

« Nous avons réintroduit des gazelles Idmi, des bouquetins de Nubie et des autruches à cou rouge dans la réserve, et ils prospèrent et se portent bien », a déclaré le Dr Ahmed Al-Malki, chef de la réserve.

Le léopard d’Arabie pourrait bientôt suivre. En avril de cette année, deux oursons sont nés dans le cadre d’un programme de reproduction pour préserver et finalement réintroduire les espèces en danger critique d’extinction dans la nature dans le nord-ouest de l’Arabie saoudite.

«Notre objectif est de créer un écosystème sain», a déclaré Al-Malki. «Lorsque nous avons commencé l’opération, nous employions des gardes forestiers des communautés locales formés par la Saudi Wildlife Authority et notre partenaire, le Mweka Wildlife College en Tanzanie ».

Les tombes de l’ère nabatéenne sculptées sur des formations de calcaire sont une caractéristique commune à AlUla. (Fournie)

Encore une fois, l’engagement de la communauté locale dans le projet est la clé de son succès. La réserve abritera également plusieurs complexes hôteliers de luxe, dont un conçu par le célèbre architecte français Jean Nouvel, dont les créations incluent le Louvre Abu Dhabi.

Un autre opérateur hôtelier de luxe destiné à AlUla est Aman Resorts, qui ouvrira trois stations éco-focalisées dans la région d’ici 2023.

L’un sera un camp de tentes de luxe, un autre une interprétation d’un ranch de style désertique, et le troisième sera situé à proximité des sites du patrimoine d’AlUla.

La salle de concert Maraya, conçue par le studio Gio Forma et ouverte en décembre 2018, sera également rénovée, avec une augmentation du nombre de sièges et l’ajout d’un restaurant, d’une terrasse sur le toit et de nouveaux espaces d’exposition qui accueilleront des événements artistiques.

Pour mieux répondre à l’inondation prévue de visiteurs dans la région, l’aéroport du Prince Abdul Majeed bin Abdul Aziz d’AlUla sera modernisé et agrandi, augmentant sa capacité de 100 000 passagers par an à 400 000.

L’an dernier, le festival Winter at Tantora a attiré des invités internationaux et des musiciens de classe mondiale dans la région, culminant avec le dévoilement de la vision de la région par le prince héritier Mohammed ben Salmane en février de cette année. L’RCU a chargé des artistes de créer des œuvres d’art public inspirées d’AlUla dans la vieille ville.

Cette fois, les attractions incluent la production théâtrale multimédia «Jameel Buthainah», une performance de danse caracalla d’inspiration nabatéenne, le Festival de ballon AlUla, des expériences de voitures et d’avions d’époque et la course de chevaux d’endurance Fursan.

Au cœur de la vision d’AlUla se trouve l’incorporation des initiatives artistiques et culturelles. Le manifeste culturel de l’RCU dit: «AlUla deviendra mondialement connue comme un endroit pour rêver, où les plus grands artistes et penseurs de notre temps se réunissent pour étendre leurs capacités créatives et réaliser certaines de leurs œuvres d’art et expériences artistiques les plus ambitieuses – une culture en évolution carrefour d’aujourd’hui et de demain ».

Tout comme les caravanes de l’Antiquité sont venues jadis faire du commerce sur cette terre, AlUla, avec une ancienne Hégra renaissante, attirera à nouveau des voyageurs de tous les coins du monde.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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