INTERVIEW: «L’autonomisation des femmes est en cours et sincère», déclare la directrice de l’université saoudienne Einas Al-Eisa

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26/01/20

Einas Al-Eisa

  • Al-Eisa : «Je pars de Davos convaincu que nous allons dans la bonne direction».
  • Récemment, la Banque mondiale a classé l’Arabie saoudite comme le premier pays au monde en termes de promotion de l’égalité des femmes

Si l’une des jeunes femmes ambitieuses d’Arabie saoudite a besoin d’un modèle, elle ne devrait pas chercher plus loin que Einas Al-Eisa, la rectrice de l’Université de la Princesse Nourah Bint Abdulrahman à Riyad.

Je l’ai rencontrée à Davos la semaine dernière, lors de la réunion annuelle du Forum économique mondial (WEF), où elle m’a raconté l’une des histoires les plus inspirantes et réconfortantes que j’aie jamais entendues. Elle était réticente au début à parler «officiellement» de ses antécédents familiaux, mais a finalement accepté, notamment parce que j’insistais. C’était une histoire qui devait être racontée.

«Laissez-moi vous dire quelque chose de personnel. Je suis une femme docteur en philosophie de deuxième génération. Ma mère est allée à la toute première école ouverte aux filles en Arabie saoudite et elle a continué à aller jusqu’au bout pour devenir professeure d’université. Elle a pu poursuivre son rêve en Arabie saoudite et est devenue une spécialiste de l’histoire. J’ai 15 ans après mon doctorat en anatomie et neurobiologie au Canada », a-t-elle déclaré.

«Maintenant, ma fille fait de l’ingénierie. Cela vous donne juste toutes les preuves de l’ampleur de l’autonomisation et de l’accélération du changement dans le Royaume. Le changement est réel, en cours et sincère. Nous avons vraiment une bonne histoire à raconter au monde », a-t-elle déclaré alors qu’elle se trouvait au siège de l’Arabie saoudite, surplombant la salle de congrès enneigée du WEF.

L’Université de la Princesse Nourah – ou PNU comme l’appelle Al-Eisa – est la plus grande institution universitaire féminine au monde, avec 35 000 étudiants répartis dans 8 millions de mètres carrés dans la capitale saoudienne dans 600 bâtiments. L’Université est née du Collège d’éducation ouvert en 1970 et porte le nom de la sœur du roi Abdul Aziz Ibn Saud, fondateur du Royaume.

Son travail porte une énorme responsabilité. «C’est un grand défi, non seulement pour moi, mais à l’échelle mondiale. L’autonomisation des femmes est un défi dans le monde entier », a-t-elle déclaré.

Elle et le Royaume relèvent ce défi. Récemment, la Banque mondiale a classé l’Arabie saoudite comme le premier pays au monde en termes de promotion de l’égalité des femmes, après une série de mesures visant à donner aux femmes des droits essentiels à l’éducation, à l’emploi et à la mobilité. Une nouvelle génération de femmes – comme sa fille – grandit dans le Royaume, de plus en plus sûre de leur place en Arabie saoudite et dans le monde, dans le cadre de la stratégie de la Vision 2030 pour transformer le pays.

Al-Eisa est une partisante enthousiaste des changements et rejette les suggestions selon lesquelles certaines des parties les plus conservatrices de la démographie saoudienne s’y opposent.

«Permettez-moi de prendre du recul et de parler de la transformation. Il s’agit d’ouvrir de nouveaux secteurs qui renforceront les capacités de la société dans son ensemble – la qualité de vie, la santé, l’éducation, les opportunités d’emploi, le développement économique – afin que nous puissions développer des secteurs comme le divertissement, la culture et la technologie.

BIO

NÉE:

Riyad, Arabie saoudite

ÉDUCATION:

Doctorat en anatomie et neurosciences, Université Dalhousie, Canada

Programmes de développement professionnel de l’Université Harvard, États-Unis

CARRIÈRE:

Doyenne, Département des sciences et des études médicales, Université du roi Saud

Vice-doyenne, College of Nursing, Arabie saoudite

Rectrice, Université de la Princesse Nourah Bint Abdulrahman

«Ce sont toutes des occasions parfaites pour l’ensemble de la société de s’engager, et maintenant le taux d’inscription des femmes dans le secteur privé passant de 19% à 23% en un an seulement, ce qui reflète l’engagement de l’ensemble de la société. En tant qu’université, nous étudions ces progrès, la mise en œuvre des politiques et l’impact des réformes », a-t-elle déclaré.

L’aspect le plus encourageant des grands changements en cours dans le Royaume est peut-être la tendance des femmes à étudier ce qui était traditionnellement considéré comme des domaines exclusivement masculins – science, technologie, ingénierie et mathématiques, disciplines STEM. Sur les 5 200 diplômés de la PNU l’année dernière, 1 400 provenaient des facultés STEM.

«Je prédis une contribution énorme des femmes dans ce secteur dans un avenir très proche. Une bonne histoire qui vient d’Arabie saoudite est l’augmentation du nombre de femmes engagées dans les secteurs technologiques, par exemple, par rapport à la baisse que nous constatons dans le monde. Ailleurs, les femmes s’éloignent de ces domaines, alors qu’au Royaume-Uni, le nombre augmente constamment », a-t-elle déclaré.

L’éducation dans le Royaume reste ségréguée en termes de sexe, mais elle ne pense pas que ce soit un problème important ou fondamental. En Occident et dans d’autres parties du monde, la mixité est la norme, mais de nombreuses études universitaires sérieuses ont remis en question les avantages de l’éducation mixte. Elle n’est pas pressée de pousser pour la mixité en Arabie Saoudite, pour des raisons de pragmatisme académique, plutôt que pour des questions morales ou éthiques.

«Si vous revenez à la littérature et regardez l’évaluation de la valeur des femmes qui étudient dans un campus réservé aux femmes, il existe suffisamment de preuves mondiales pour soutenir la valeur de l’éducation réservée aux femmes, dans un environnement féminin. Il existe suffisamment de preuves, mais cela reste une source de débat », a-t-elle déclaré.

«Les femmes sont moins intimidées dans les domaines de la technologie et de l’ingénierie lorsqu’elles sont enseignées dans un environnement sûr. La façon dont nous nous attaquons à cela est de garantir que les femmes ont les meilleurs éducateurs, les meilleures opportunités d’apprentissage, les meilleurs programmes, quel que soit le sexe », a-t-elle déclaré.

Beaucoup de membres du corps professoral sont des hommes, a-t-elle souligné, de sorte que les jeunes femmes qui étudient à l’université ne sont pas complètement séparées. «Nous avons des enseignants masculins et féminins à la PNU, et nous continuerons à soutenir davantage de femmes dans le monde universitaire, en ingénierie en particulier, en tant que personnel enseignant et en tant qu’ingénieurs sur le terrain. Nous continuerons à autonomiser les femmes et je garantis qu’elles ne sont pas isolées », a-t-elle déclaré.

La question cruciale est de savoir ce que font les jeunes femmes après l’obtention de leur diplôme. La stratégie de réforme de la Vision 2030 prévoit une forte augmentation de la main-d’œuvre féminine, atteignant jusqu’à 30% au cours de la prochaine décennie. Des statistiques récentes montrent que le Royaume est en bonne voie d’atteindre cet objectif, avec 23,5% de la main-d’œuvre du secteur privé étant des femmes, selon les chiffres officiels.

Mais pour Al-Eisa, il ne s’agit pas simplement de respecter des quotas officiels. Encore une fois, elle adopte une vision académique pragmatique.

«Tout comme cela devrait être partout ailleurs dans le monde, c’est la compétence des diplômés qui dicte où ils vont. Nous avons une très bonne histoire dans le secteur de la santé – près de 40% des personnes travaillant dans le domaine de la santé sont des femmes, ce qui reflète la parité et le pouvoir que nous avons obtenus après avoir investi tant dans la santé et l’éducation », a-t-elle déclaré.

La PNU travaille en étroite collaboration avec l’INSEAD, l’institut français de gestion, pour s’assurer que les jeunes femmes diplômées de l’université soient dotées des compétences leur permettant de trouver un emploi dans des métiers de gestion de plus en plus compétitifs.

Elle travaille également avec le ministère de l’Éducation dans son programme «Women Leaders 2030» qui encourage les jeunes femmes à devenir chefs d’entreprise dans le secteur privé. Le travail du ministère est étroitement coordonné avec les objectifs de développement durable des Nations Unies qui s’alignent également sur la Vision 2030.

« Il est très important de former des leaders holistiques, des femmes qui comprennent les défis et les problèmes plus importants du monde entier », a-t-elle déclaré.

Sa visite au WEF lui a certainement ouvert les yeux sur une vue d’ensemble. Tous les problèmes qui la concernaient en Arabie saoudite figuraient également à l’ordre du jour du WEF, a-t-elle déclaré, et elle a été « agréablement surprise » que Davos ne se préoccupe pas uniquement d’argent et d’économie.

«Je viens du secteur de l’éducation, et je pensais qu’il n’y aurait pas grand-chose pour moi à Davos, mais il se passe tellement de choses, dans l’investissement, dans l’éducation, dans de nouvelles opportunités, dans le développement des compétences, la science, les percées scientifiques. J’ai été impressionnée par le large éventail de sujets abordés et le calibre des discussions », a-t-elle déclaré.

Elle quittera la Suisse avec un nouvel ensemble d’idées pour promouvoir davantage le rôle des femmes en Arabie saoudite.

«La session sur l’éducation 4.0 a été un très bon échange d’idées et m’a fait penser à la manière dont l’Arabie saoudite doit investir encore plus dans l’infrastructure de l’éducation, l’élaboration des programmes, les programmes de préparation des enseignants et le reste.

« Il est temps maintenant d’expérimenter avec plus de changement dans l’éducation. J’ai appris de nouvelles idées sur l’éducation et je rentre chez moi avec la conviction que nous allons dans la bonne direction. Maintenant, lorsque nous parlons de concepts comme l’intelligence artificielle, la cybersécurité et la science des données, ce sont de nouveaux programmes qui s’ouvrent à toutes les femmes. C’est la langue du monde, pas seulement pour l’Arabie saoudite », a-t-elle déclaré.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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