INTERVIEW: Nadia Abu Sarah: la femme ambitieuse en charge des finances d’Aramex

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12/01/20

Nadia Abu Sarah

  • Nadia Abu Sarah, qui veut aller jusqu’au sommet de la finance, explique pourquoi les femmes sont douées pour les affaires.

DUBAI: Peu de femmes parviennent au rang de directrice financière (CFO) au Moyen-Orient. Il n’y a que trois personnes occupant ce poste dans les 85 sociétés cotées sur le marché financier de Dubaï et le Nasdaq Dubaï, par exemple. Nadia Abu Sarah d’Aramex en fait partie.

Mais elle admet que selon ses propres normes élevées, elle n’a pas atteint son ambition d’enfance en grandissant en Jordanie.

«Mes attentes dépassaient cela. Je voulais être à la tête du Fonds monétaire international (FMI) à New York », a-t-elle déclaré à Arab News.

Cette grande ambition fait d’elle un modèle parfait pour les femmes ambitieuses sur la scène commerciale du Moyen-Orient, longtemps dominée par les hommes dans une mesure encore plus grande qu’ailleurs dans le monde. Le fait qu’elle soit arrivée là où elle a chez Aramex est un signe que les temps changent enfin.

C’est également une indication de l’effet puissant qu’un environnement familial encourageant et une culture d’entreprise inclusive peuvent avoir sur la carrière d’une jeune femme. «J’ai eu la chance de naître dans une famille où ma mère et mon père étaient ouverts d’esprit et avaient voyagé partout dans le monde, et m’ont encouragé, moi et mes sœurs, à suivre nos ambitions», a-t-elle déclaré.

Elle a été chez Aramex – l’une des rares entreprises du Moyen-Orient à l’avoir fait dans un contexte mondial – pendant toute sa carrière, et a bénéficié de son engagement envers les normes internationales. Fondée et construite par le célèbre entrepreneur jordanien Fadi Ghandour, Aramex a une politique de continuité dans sa sélection de cadres.

«La plupart de mes collègues, y compris l’équipe dirigeante, sont également dans l’entreprise depuis longtemps. Nous avons une culture d’entreprise étroite chez Aramex – la société ressemble beaucoup à une famille », a déclaré Abu Sarah.

Elle a commencé en tant qu’analyste financière en Jordanie, puis a rejoint le siège social des Émirats arabes unis à Dubaï en 2010. Elle a été nommée directrice financière par intérim en 2017 et récompensée par le poste permanent l’été dernier. « Fadi m’a appelé et m’a dit que j’avais le poste. Je l’ai vu comme le résultat de toutes les étapes que je prenais pour réaliser mes rêves, avec le plein soutien de ma famille et de mes collègues de travail autour de moi », a-t-elle déclaré.

Depuis qu’elle est chez Aramex, la société a connu une expansion spectaculaire, enregistrant plus de «premières» que la plupart n’en voient dans leur histoire: Première entreprise de livraison à offrir des services d’expédition express, domestique et de fret sous un même toit; première entreprise du Moyen-Orient à obtenir une cotation à New York; et une introduction en bourse record à Dubaï après avoir décidé de «rentrer» des États-Unis en 2005.

Peut-être que la politique relativement éclairée d’Aramex envers ses employés féminins contribue à ce succès de l’entreprise. Comme le souligne Abu Sarah, une étude récente de la Harvard Business Review a révélé que les femmes surpassaient les hommes dans 84% des compétences qui différencient les excellents leaders des moyens ou des pauvres, telles que prendre des initiatives, agir avec résilience, pratiquer l’auto-développement, rechercher des résultats et faisant preuve d’une grande intégrité et honnêteté.

Elle pense qu’il existe une solide analyse de rentabilisation pour l’égalité des sexes dans le monde des affaires. «Les défis critiques pour l’entreprise nécessitent des capacités de résolution de problèmes et une créativité qui ne peuvent être trouvées que par un leadership diversifié. Il a été prouvé que le leadership sexospécifique aide les entreprises à bénéficier d’un éventail plus large de perspectives et de compétences, conduisant à des débats plus riches et à une résolution plus créative des problèmes, ainsi qu’à de nets avantages commerciaux », a-t-elle déclaré.

C’est peut-être cette diversité de prise de décision qui a gardé Aramex rentable au fil des ans, lui permettant de traverser la crise financière mondiale et le ralentissement de l’activité commerciale régionale après l’effondrement du prix du pétrole en 2014.

L’an dernier, au troisième trimestre, les résultats financiers ont été affectés par la pression sur les prix dans le secteur du courrier international de plus en plus compétitif, où le virage vers le commerce électronique a créé d’énormes opportunités, mais a également attiré de nombreux nouveaux entrants dans l’entreprise. La société attend les résultats de sa très importante saison festive avant de publier les chiffres de l’année.

Abu Sarah connaît l’histoire de l’entreprise par cœur et a catalogué son développement d’une entreprise de livraison en gros aux États-Unis vers une opération véritablement mondiale avec des offres de produits sur toute la gamme logistique.

«Nous avons réussi à maintenir une entreprise agile, à faible coût et à marge élevée, et nos investissements dans la technologie et l’innovation nous ont placés en bonne position pour être compétitifs dans l’espace de commerce électronique compétitif et renforcer nos capacités de livraison du dernier kilomètre ». dit-elle.

L’essor du commerce électronique a radicalement modifié le paysage de l’industrie du courrier. « Les opportunités sont immenses – de plus en plus d’entreprises de commerce électronique émergent du monde entier, notamment des marchés asiatiques, et de plus en plus de gens choisissent de passer aux canaux en ligne pour faire leurs achats », a-t-elle déclaré.

«Cela oblige également plusieurs détaillants traditionnels à exploiter la livraison en ligne comme canal clé pour vendre des produits à leurs clients. Aramex propose des solutions d’entreposage et de logistique pour aider les entreprises à exploiter le secteur des achats en ligne ».

Aramex a un allié sous la forme de Mohamed Al-Abbar, le fondateur d’Emaar et un grand défenseur des avantages d’une industrie du commerce électronique indigène via sa plateforme Noon. Al-Abbar est un actionnaire important d’Aramex.

Selon Abu Sarah, les opérations de la société «sont plus efficaces que jamais», mais l’efficacité continue dépend plus que jamais de la livraison des produits pendant la dernière étape du processus, où les retards et la confusion peuvent annuler tout le bon travail plus haut dans la chaîne.

BIOGRAPHIE

NOM: Nadia Abu Sarah

DATE DE NAISSANCE: 1972, Liban

ÉDUCATION: Licence en économie et administration des affaires, Université de Jordanie

  • Programme de perfectionnement des cadres, Université d’Oxford, Royaume-Uni
  • Programme pour cadres dirigeants, Université américaine de Beyrouth

CARRIÈRE: Aramex – analyste financier senior • Contrôleuse financière exécutive d’entreprise • CFO intérimaire • CFO

«Nous avons un dicton commun à Aramex selon lequel « la bataille est gagnée ou perdue sur le dernier kilomètre ». Au cours des dernières années, et sans aucun doute dans les années à venir, la plus grande partie de nos dépenses en capital sera concentrée sur la mise à niveau de notre dernier- sur les marchés sur lesquels nous opérons, notamment grâce à notre stratégie de transformation numérique », a-t-elle déclaré.

Beaucoup a été fait du potentiel présenté par les drones pour améliorer cette étape de l’entreprise. Elle reconnaît que les drones et les véhicules autonomes (AV) pourraient être le prochain grand changeur de jeu dans le secteur des messageries, mais il y a des défis réglementaires et politiques à surmonter avant qu’ils ne puissent être introduits de manière permanente. «Les drones et l’AV sont fermement ancrés dans notre carte technologique, et nous allons passer à la prochaine étape dès que cela sera permis», a-t-elle déclaré.

L’Arabie saoudite a été au centre de l’expansion récente. Aramex s’est développée dans le Royaume grâce à la création de trois nouvelles installations, en réponse à l’augmentation des volumes d’expédition à l’intérieur et à l’intérieur du pays.

Il y a un peu plus d’un an, elle a présenté Aramex Fleet, une installation de source ouverte conçue pour accélérer l’étape du dernier kilomètre du processus de livraison. Le service est uniquement disponible pour les ressortissants saoudiens, qui peuvent profiter des avantages des horaires de travail flexibles et gagner de l’argent en fonction des taux de livraison réussis. «Nous nous développons massivement en Arabie saoudite. La culture est en train de changer et nous considérons le service Fleet comme un moyen d’augmenter la saoudisation dans le Royaume », a déclaré Abu Sarah.

Depuis le lancement du projet, quelque 1 000 «Fleeters» saoudiens se sont inscrits, dont un grand nombre de femmes. L’opératrice détenant le record des livraisons les plus réussies est une femme, a fièrement souligné Abu Sarah. Le modèle d’opération de la flotte est en cours de déploiement dans toute la région.

Pendant ce temps, Abu Sarah est déterminée à continuer de fournir un exemple aux femmes d’affaires. «Je trouve que l’environnement des affaires au sein du CCG (Conseil de coopération du Golfe) est très favorable aux femmes, tant du point de vue du gouvernement que du secteur privé», a-t-elle déclaré.

«Les femmes restent largement en infériorité numérique dans le secteur de la logistique et de la chaîne d’approvisionnement, mais ont progressé régulièrement au cours des dernières décennies. Il y a place à amélioration, mais je suis heureux de dire qu’Aramex a créé un environnement propice pour les employées ».

Elle pense que les femmes ont encore beaucoup à prouver en affaires, mais on leur donne enfin la chance. Quelque 27% des cadres d’Aramex sont des femmes, ce qui est élevé par rapport à d’autres sociétés et industries, et il est prévu d’augmenter ce chiffre de manière spectaculaire.

«L’aspiration est de l’augmenter dans toute la mesure du possible», a-t-elle déclaré. «Les femmes sont tenues de respecter des normes plus élevées que leurs homologues masculins et sont plus susceptibles de tenir les autres collègues responsables. Elles sont également moins susceptibles d’être assombri par une confiance excessive ».

La confiance en soi est une question différente, et son cheminement de carrière est un modèle de la façon dont les jeunes femmes ambitieuses peuvent réussir dans des entreprises traditionnellement dominées par les hommes. Et qui sait? Le FMI vient de nommer un nouveau directeur général (femme), mais peut-être que dans quelques années, le poste sera à nouveau vacant. Abu Sarah a du temps et des antécédents confirmés de son côté.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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