La face: Alaa Bahri, première oculariste agréé en Arabie Saoudite

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21/06/19

Alaa Bahrin et ses jumeaux Cayan et Malika. (Une photo de Zied Alarfaj)

Quand j’étais jeune, je ne savais pas exactement ce que je voulais être quand je serais grand, mais je savais que je voulais faire quelque chose de spécial.

Finalement, j’ai décidé de devenir oculariste, c’est-à-dire quelqu’un qui fabrique et convient à des yeux artificiels. C’était un gros défi. Aucune école n’enseigne cette compétence  généralement, il est transmis de génération en génération. Vous devez donc appartenir à une famille déjà active. Je n’étais pas.

L’autre défi auquel j’ai été confronté a été de convaincre ma famille de me permettre d’étudier ce sujet inhabituel, car elle craignait les risques de poursuivre une carrière dans quelque chose de si inconnu et si peu commun.

Cependant, j’ai persisté et contacté la famille d’ocularistes Laisca à Barcelone, en Espagne, qui a accepté de m’apprendre leurs techniques de fabrication des yeux artificiels. Mon éducation ne s’est pas arrêtée là, j’avais envie d’en savoir plus et, en cherchant des informations, j’ai trouvé Société américaine des ocularistes. Je me suis inscrit et j’ai trouvé un oculariste certifié avec lequel je pouvais me former, tout en suivant des cours et des cours, pour devenir apprenti ou associé. Je suis allé à Houston, au Texas, et je me suis entraîné avec Frères Soper, nom bien connu sur le terrain. Cependant, j’ai eu du mal à obtenir un visa après le 11 septembre et je ne pouvais donc pas travailler à temps plein en tant qu’apprenti ni étudier à temps plein au collège.

Néanmoins, j’étais plus intéressée et déterminée que jamais à apprendre à fabriquer des yeux artificiels et je suis donc allée à Paris pour apprendre de nouvelles méthodes de la société Dencott. Puis je suis retourné en Arabie Saoudite pour ouvrir ma propre pratique. C’était une autre difficulté, car l’obtention d’une licence pour une clinique n’était pas facile, car il s’agissait d’un nouveau domaine dans le Royaume.

Après quatre ans, j’ai réussi à ouvrir ma clinique et à devenir le premier oculariste agréé en Arabie saoudite. Mes parents, en particulier mon père, m’ont beaucoup aidée dans mon travail et ma mère était toujours là pour moi lorsque je devais me rendre à une réunion ou à un rendez-vous et j’avais besoin d’elle pour s’occuper de mes jumeaux, Cayan et Malika. Ma famille m’a soutenue tout au long du chemin et m’a encouragée à réussir quelque chose que j’aime faire. Ils ont compris combien cela me rendait heureux et que cela changerait la vie de nombreuses personnes.

Cayan et Malika sont mon système de soutien; il n’est pas facile de travailler et d’élever des enfants, mais je les encouragerai toujours à choisir une carrière qu’ils aiment et à faire preuve de créativité. Aimer ce que vous faites est une bénédiction. J’essaie parfois d’expliquer à mes enfants à quel point mon travail est important et ce que cela signifie pour mes patients. Parfois, cela signifie que je suis peut-être occupé ou épuisé et que je ne suis pas toujours entouré pour eux, mais je fais quelque chose de spécial, je le sais- je souris, je change des vies.

Je suis maintenant membre de l’ Société américaine des ocularistes et travaille pour devenir le premier oculariste certifié du conseil d’administration au Moyen-Orient, mais il me reste encore quelques années avant de le gagner.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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