Portrait: Hala Abdulaziz Aseel, militante saoudienne de sensibilisation au bien-être mental

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29/11/19

Hala Abdulaziz Aseel et ses enfants. (Une photo de Ziyad Alarfaj)

Aseel était l’un des membres fondateurs de l’association Zahra du cancer du sein

Elle a également co-fondé un groupe de soutien en psychoéducation appelé « Blossom », qui aide les survivants du cancer à s’adapter à la vie

Je suis née à Djeddah et je suis l’aînée de cinq enfants – j’ai deux soeurs et deux frères.

Mon père a épousé ma mère quand elle était en 10ème année et elle a abandonné ses études pour devenir épouse et mère, mais elle n’a jamais abandonné son rêve d’obtenir son diplôme d’études secondaires. Et quand j’étais en deuxième année d’études collégiales, j’ai assisté à la cérémonie de remise du diplôme de fin d’études secondaires de ma mère.

J’ai passé la majorité de mon enfance entre l’Arabie saoudite et les États-Unis. Mon père était un général de la Royal Saudi Air Force et, en 1984, il a été nommé à l’ambassade d’Arabie saoudite à Washington, ville que j’ai considéré comme étant mon chez moi pendant presque 20 ans.

J’ai terminé la majorité de mes études aux États-Unis. J’ai obtenu mon diplôme d’études secondaires à l’Académie islamique saoudienne, ma licence en psychologie à l’Université américaine et ma maîtrise en  counselling communautaire  à l’Université George Washington.

Élever des enfants musulmans au milieu de la culture occidentale est tout un défi, mais mes parents nous ont fait en sorte que nous soyons exposés à ce que la culture américaine pouvait offrir, tout en ayant un lien fort avec notre religion et notre culture. Ils se sont assurés de nous parler en arabe pour ne pas perdre notre langue maternelle. J’ai toujours pensé que c’était comme obtenir le meilleur des deux mondes.

Mes parents ont toujours été une source d’inspiration : nous avons bâti une maison et une vie de famille stable alors qu’ils se trouvaient à des milliers de kilomètres de leur propre famille. J’ai appris de grandes leçons d’eux. De mon père, le général Abdulaziz Aseel, j’ai appris le travail acharné, le dévouement et le caractère fort. De ma mère, Thoria Etaiwi, j’ai appris la patience, la gentillesse et le désintéressement.

En tant qu’enfant, les allers et retours n’était pas facile. En changement constant d’écoles, d’amis, de lieux et de maisons. Il y avait un manque de stabilité mais, réfléchissant maintenant, je me rends compte que cela m’a transformé en la personne que je suis aujourd’hui. Cela m’a rendu adaptable aux courbes imprévisibles que la vie nous lance. De plus, mon interaction avec des personnes de races, de religions et de cultures différentes m’a rendu plus tolérante.

Rentrer chez moi était doux-amer, parce que j’ai quitté une maison pour une autre. Mais j’ai vite trouvé ma place parmi la famille, les amis et les collègues.

J’ai commencé ma carrière à l’hôpital de la Garde nationale, où j’ai travaillé pendant sept ans. C’était le pont entre les connaissances acquises aux États-Unis et leur utilisation pour aider les citoyens de mon pays.

Après sept ans passés dans un hôpital gouvernemental, j’ai décidé de cibler le secteur privé. Au cours des 10 dernières années, j’ai travaillé dans des cliniques de soins psychologiques en tant que conseillère en santé mentale. Ma pratique est axée sur les adolescents et les femmes adultes présentant divers troubles mentaux et problèmes sociaux.

L’évolution du développement de la santé mentale en Arabie saoudite au cours des 20 dernières années a été remarquable. La prise de conscience de l’importance de la santé mentale a été très rapide – il n’est plus un sujet tabou ni un domaine reconnu.

En 2007, j’étais l’un des membres fondateurs de l’association Zahra du cancer du sein. Faire partie de cette organisation incroyable et travailler avec des femmes aussi dévouées me procure une grande fierté. J’ai également co-fondé un groupe de soutien en psychoéducation appelé « Blossom », qui aide les survivants du cancer à s’adapter à la vie après avoir terminé leur traitement. Le groupe enseigne aux patients qu’il y a une vie après le cancer pleine d’espoir et de nouveaux rêves.

C’est quelque chose que je comprends bien, car ma mère est une survivante du cancer. La voir entreprendre ce voyage loin de sa famille a accru mon empathie pour les patients atteints de cancer et leurs proches. J’espère que je pourrai être un coup de main pour ces femmes qui luttent contre le cancer et leur faire savoir que personne ne doit lutter seul.

Je suis une épouse fière et une mère de trois enfants. Je me sens très chanceuse d’être mariée à un homme que je peux appeler mon ami, partisan et confident. Ma fierté et ma joie sont Aljudy (15 ans), Yousif (12 ans) et Lana (8 ans).

Être une mère m’a appris l’amour inconditionnel et la patience. Cela a fait de moi un meilleur être humain et un modèle dont ils peuvent être fiers. La maternité m’a appris à vivre dans le moment présent et à profiter de la vie pour sa simplicité.

À l’avenir, j’espère que mes enfants vivront leurs rêves et deviendront des personnes soucieuses de redonner à leur pays et de l’aider à grandir.

J’espère continuer à faire partie de la croissance du secteur de la santé mentale et à voir l’Arabie saoudite devenir l’un des pays leaders en matière de recherche et de nouveaux traitements. J’espère également développer ma propre pratique privée axée non seulement sur le traitement, mais également sur la sensibilisation au bien-être mental.

Et j’espère qu’un remède contre le cancer sera bientôt trouvé pour mettre fin à la lutte de milliers de personnes.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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