La footballeuse saoudienne qui devait se battre pour atteindre ses objectifs

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05/07/19

Saja Kamal et d’autres joueurs du groupe Terrain de jeu égal ont battu des records du monde de football à haute et basse altitude. (Fourni)

Saja Kamal a eu la chance de grandir dans une famille libérale de la province de l’Est

La passion de Kamal pour le football n’a pas été étudiée

DUBAÏ: Il n’ya pas si longtemps, les femmes saoudiennes n’étaient pas autorisées à entrer dans les stades de sport, sans parler du sport.

Saja Kamal se souvient que, âgée de 12 ans, elle devait se déguiser en garçon pour pouvoir regarder jouer son idole de football dans sa ville natale.

« Mon joueur saoudien préféré, Yaser Al-Qahtani, jouait à Dammam et je voulais absolument regarder le match », a-t-elle déclaré. «Mon père m’a faufilé dans le stade après avoir mis mes cheveux en chignon sous mon bonnet et m’avoir habillé dans des vêtements amples. »

Avec le soutien de ses parents, Kamal a réalisé son rêve de devenir footballeuse. Aujourd’hui âgée de 29 ans, elle défend la participation des femmes au sport en Arabie saoudite. Les nouvelles réformes dans le royaume sont certainement encourageantes.

Bien que Kamal ait eu la chance de grandir dans une famille libérale, ses parents ont payé le prix fort pour lui permettre de pratiquer le football.

«Mon histoire a commencé en Arabie Saoudite quand j’avais quatre ans. Mon père m’a inscrit auprès d’Aramco Saoudien Football Association dans un complexe privé de la province de l’Est.

« Les femmes en Arabie Saoudite ne jouent pas au football, surtout pas en public », a-t-elle déclaré. « En tant que jeune footballeur, j’étais la seule fille saoudienne à avoir été impliquée dans ce sport jusqu’à l’obtention de mon diplôme de lycée. Mon père était le seul local à avoir inscrit sa fille pour jouer. »

Saja Kamal entraîne les équipes féminines pendant son temps libre. (Fourni)

Sa décision n’a pas trouvé la faveur des autres hommes saoudiens. Grandir dans une culture où les jeunes filles n’étaient pas encouragées à faire du sport était une expérience éprouvante pour Kamal, qui devait se battre pour atteindre ses objectifs.

«Ne pas être autorisé à pratiquer le football à l’école, à l’université ou en public, et ne pas pouvoir accéder aux stades ou s’inscrire à un gymnase n’était tout simplement pas logique pour moi. Je n’allais pas rester là et le prendre.

«Ma passion était le football et je voulais le pratiquer, et je l’ai fait», a-t-elle déclaré.

En l’absence d’équipes de football sur le terrain de l’école, Kamal a pratiqué dans un camp pendant son temps libre. Elle s’est rapidement améliorée et a été sélectionnée pour représenter l’Arabie saoudite à l’étranger lors de tournois pour les jeunes, y compris la coupe de Schwan’s USA au Minnesota.

«Jouer à l’étranger m’a permis de rencontrer certaines de mes idoles et d’autres joueurs de haut niveau du monde entier», a-t-elle déclaré. « Cependant, bien que nous ayons représenté l’Arabie saoudite dans plus de six pays et joué depuis plus de 12 ans, nous n’avons jamais été officiellement une véritable équipe nationale. »

Quand le temps fut venu pour Kamal et sa sœur d’aller au lycée, son père les envoya tous les deux à Bahreïn. Cela a permis à Kamal de rejoindre École de football l’Arsenal et de devenir un droitier.

«Nous devions faire le trajet deux heures par jour pour aller au lycée dans un autre pays», a-t-elle déclaré. «Mais en conséquence, j’ai reçu une solide formation en anglais et obtenu mon diplôme de baccalauréat international au baccalauréat, sautant ainsi l’année de fondation de l’université, avant de m’envoler à Boston pour obtenir mon baccalauréat, ma maîtrise et mon PMP (Project Management Professional) qualification simultanément. »

Les études de Kamal n’ont pas empêché son amour pour le sport. Elle a joué pour l’équipe féminine de l’Université du nord-est à l’université avant de retourner en Arabie Saoudite pour entraîner l’équipe féminine du club de football Al-Fursan.

Elle est actuellement basée à Dubaï, où elle travaille comme consultante principale auprès du gouvernement et entraîne les équipes féminines pendant son temps libre.

Kamal a récemment rejoint Terrain de jeu égal, une ONG qui encourage les femmes à faire du sport. Avec 30 autres professionnels du football, elle a battu le record du monde du match de football le plus haut de l’histoire, au sommet du Kilimandjaro. Quelques mois plus tard, le groupe établit un nouveau record pour le jeu de la plus basse altitude, près de la mer Morte en Jordanie.

« Entrer dans les mêmes stades où je me suis faufilé quand un enfant m’a inspiré pour aller de l’avant et constituer une équipe nationale féminine saoudienne officielle », a-t-elle déclaré.

« Rejoindre Terrain de jeu égal a été motivé par ces changements et m’a incité à battre les records du monde Guinness. »

• Ce rapport fait partie d’une série publiée par « Arab News » en tant que partenaire du Middle East Exchange, qui a été lancé par les initiatives mondiales Mohammed ben Rashid Al Maktoum et la Fondation Bill et Melinda Gates afin de refléter la vision du premier ministre des Émirats arabes unis et souverain de Dubaï pour explorer la possibilité de changer le statut de la région arabe.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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