La montée d’Adel Al-Jubeir

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Heure: Octobre 02, 2018

Il fut un temps où beaucoup se demandaient qui pourrait occuper la place occupée par le dernier ministre des Affaires étrangères saoudien, le prince Saoud Al-Faisal, pendant un demi-siècle. Il semblait donc qu’il était impossible de trouver un diplomate de haut rang avec son charisme, ses relations, son expérience et son prestige.

Puis vint Adel Ahmed Al-Jubeir, un visage relativement jeune, sinon nouveau, de l’ambassade saoudienne à Washington. Il a été nommé ministre des Affaires étrangères le 29 avril 2015, en remplacement du légendaire Al-Faisal, qui a démissionné pour des raisons de santé.

Les conférences de presse sont le test ultime des dirigeants et des diplomates chevronnés. Ils doivent être pleinement conscients, intelligents, logiques, détendus et confiants. À New York, lors du sommet mondial de la semaine dernière, j’ai écouté les réponses impressionnantes d’Al-Jubeir à des questions difficiles sur des questions épineuses, notamment l’Iran, le Qatar, la Syrie, le Yémen et le Canada. Il a navigué dans les eaux agitées en douceur et avec élégance. Ses réponses étaient éloquentes, informatives, logiques et directes.

Les exemples de ses performances de signature sont nombreux, mais voici un exemple. Lors du Council on Foreign Relations à New York, la semaine dernière, Al-Jubeir a été interrogé sur la réponse énergique de l’Arabie saoudite aux critiques formulées par le Canada à l’encontre de ses antécédents en matière de droits de l’homme et sur la possibilité de résoudre le problème lors d’une rencontre présumée avec le ministre canadien des Affaires étrangères. Il a déclaré que la position de l’Arabie saoudite dans le différend restait la même et que le Canada n’avait pas non plus changé de position. « Nous n’avons pas fait cela, vous l’avez fait. Répare-le. Vous nous devez des excuses. Faites des excuses, dites que vous avez commis une erreur », a-t-il déclaré. « Au Canada, nous sommes devenus un football politique. Trouvez une autre balle avec laquelle jouer, pas l’Arabie Saoudite ».

M. Al-Jubeir a critiqué le Canada pour avoir exigé la libération immédiate de citoyens saoudiens accusés d’atteintes à la sécurité nationale, ajoutant que de nombreux pays comme les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Allemagne avaient déjà critiqué l’Arabie saoudite pour des problèmes similaires, mais n’avaient jamais formulé d’exigences. « Que sommes-nous ? Une république bananière ? Est-ce qu’un pays accepterait cela ? » S’est-il exclamé.

« De notre point de vue, il est scandaleux qu’un pays reste assis là à nous faire la morale et à présenter des revendications. « Nous exigeons la libération immédiate ». Vraiment ? Nous réclamons l’indépendance immédiate du Québec et l’octroi égal des droits aux Indiens du Canada », a-t-il répliqué.

La montée d’Al-Jubeir était prometteuse depuis le début. Né dans la province de Riyad en 1962, il a fait ses débuts dans le royaume. Plus tard, fils de diplomate saoudien, il fréquenta des écoles en Allemagne, au Yémen, au Liban et aux États-Unis et maîtrisait trois langues : l’arabe, l’anglais et l’allemand. Il a obtenu un baccalauréat en sciences politiques et en économie de l’Université de North Texas (1982) et une maîtrise en relations internationales de l’Université de Georgetown (1984). En 2006, il a reçu un doctorat honorifique en lettres humaines de l’Université du Texas du Nord.

Al-Jubeir a été assistant spécial du prince bandar Bin Sultan, alors ambassadeur, en 1987. C’est en 1991, lors de la première guerre du Golfe, qu’il est apparu devant le monde en tant que porte-parole du gouvernement saoudien et membre de l’équipe qui a créé le Joint Information Bureau à Dhahran, pendant l’opération Desert Shield / Desert Storm. Après la guerre, il a rejoint la délégation du Conseil de coopération du Golfe à la Conférence de paix de Madrid en octobre 1991.

Par la suite, Al-Jubeir est devenu membre de la délégation saoudienne à l’Assemblée générale des Nations Unies et membre diplomatique en visite au Conseil des relations étrangères de New York (1994-1995).

Au cours de son mandat à l’ambassade d’Arabie saoudite à Washington, le diplomate naturel a noué des liens étroits sur Capitol Hill, sous l’administration américaine, avec les médias et avec de grands groupes de réflexion à Washington.

À la suite des attentats du 11 septembre, Al-Jubeir est devenu le visage de l’Arabie saoudite par le biais de centaines d’émissions télévisées et d’autres interviews des médias. Il a visité plus de 25 villes à travers les États-Unis et s’est entretenu avec des conseils des affaires mondiales, des universités, des organisations civiques, des institutions commerciales et d’autres groupes intéressés, sur l’actualité et l’état des relations américano-saoudiennes.

Il a joué un rôle déterminant dans l’établissement et le maintien du dialogue stratégique américano-saoudien, initié par le roi Abdallah et le président Bush, afin d’institutionnaliser les relations entre les deux pays et d’approfondir la coordination sur les questions stratégiques, politiques et économiques.

Al-Jubeir est rentré chez lui en 2005, en tant que conseiller à la Cour royale, puis à Washington en 2007 en tant qu’ambassadeur d’Arabie saoudite aux États-Unis.

L’Iran a vu en lui un adversaire redoutable, au point de préparer son assassinat en 2011. J’imagine qu’il est toujours sur leur liste de haine. Ceci, à mon avis, montre à quel point la diplomatie peut être un outil efficace redouté des ennemis et respecté de tous.

La montée d’Adel Al-Jubeir est le fruit de longues années d’efforts productifs. Cela témoigne de la qualité du système d’éducation et de formation de l’Arabie saoudite moderne, ainsi que de la sagesse et de l’efficacité de son administration.

Cet article a été publié pour la première fois dans Saudi Gazette

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