La première directrice générale d’un hôtel saoudien vit une vie moins ordinaire

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04/03/18

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Maram Kokandi a la distinction d’être la première femme saoudienne à devenir directrice générale d’un hôtel dans le pays. (Photo fournie)

DUBAI: Ils disent que les graines du succès sont semées dans l’enfance. Cela s’appliquerait certainement à Maram Kokandi, qui attribue à un environnement familial chaleureux et ouvert d’esprit en grandissant de l’avoir transformé en la personne ambitieuse et fonceuse qu’elle est devenue aujourd’hui.

«J’ai été exposée à de nombreuses cultures, à la fois en Arabie saoudite et pendant nos vacances d’été, lorsque je voyageais avec ma famille, dont je garde un très bon souvenir», dit-elle. « Je me souviens que mes deux parents m’ont toujours encouragé à explorer mon potentiel et à découvrir le monde qui m’entoure ».

C’est peut-être une dette qu’elle devait inconsciemment au voyage; elle s’était retrouvée dans l’industrie hôtelière, ce qui était arrivé davantage par hasard que pour son diplômé en biologie.

«J’ai eu cette opportunité de travailler comme coordinatrice de club de santé et j’ai adoré l’interaction avec les gens», explique-t-elle. «Après cela, je me suis lancée dans la vente de cosmétiques, mais je voulais toujours travailler dans l’hospitalité. Voyant cela, mon supérieur hiérarchique m’a réellement aidée à trouver un emploi en tant que responsable des ventes à l’hôtel Rosewood, ce qui était également une première – j’étais la première responsable des ventes d’hôtels en Arabie saoudite ». La suite s’est faite toute seule.

L’hospitalité coule aussi dans son sang, estime Kokandi. «C’est notre culture, surtout dans cette région (Djeddah et Makkah). Nous avons toujours accueilli des gens ici, pour le tourisme religieux », dit-elle. « De plus, j’avais le potentiel d’être et de faire quelque chose de différent en rejoignant cette industrie ».

Elle a certainement fait une différence, car de plus en plus de femmes en Arabie saoudite commencent à travailler dans le secteur de l’hôtellerie. Par exemple, les hôtels Accor ont inclus des femmes dans leur programme de formation à la gestion en 2016 et, en 2015, le prix «Jeune hôtelier de l’année» lors de la cérémonie du prestigieux hôtelier Moyen-Orient a été attribué à une femme saoudienne. Chez elle, Kokandi a constaté l’impact sur sa plus jeune sœur, qui a choisi de suivre un cursus en gestion d’hôtel, car elle voulait suivre les traces de sa sœur pionnière.

Il y a toutefois certains défis spécifiques à l’industrie que les femmes dans l’hôtellerie doivent surmonter, et que Maram a navigué tout au long de sa carrière.

«Quand j’ai commencé à travailler dans l’hôtellerie, il y avait encore moins de femmes que maintenant et il y avait des moments où c’était difficile», révèle-t-elle. «Par exemple, faire des quarts de nuit en tant que chef de service était un gros défi. C’était un combat non seulement contre les perceptions de la société, mais aussi un combat interne que je devais livrer, pour savoir si cela était approprié ».

L’éventail des défis allait de problèmes plus profonds, tels que le code moral, à des problèmes pratiques, tels que le port du hijab au travail, où la norme dans l’industrie est l’uniforme. Mais elle les a surmontés avec des solutions créatives telles que la conception de sa propre abaya! «J’ai fabriqué une abaya très moderne pour me permettre de travailler plus facilement et de rester fidèle à ma culture», dit-elle.

Mais le plus grand défi auquel elle a dû faire face en tant que femme dans un rôle de leadership est probablement universel.

«Je devais travailler encore plus fort pour faire mes preuves en tant que leader capable. Et alors que de nombreux collègues masculins ont été incroyablement favorables, il m’est arrivé de devoir convaincre d’autres personnes de mes compétences en tant que dirigeante », dit-elle. «Auparavant, il y avait des obstacles – y compris un manque de mentorat pour les femmes et l’utilisation de méthodes différentes pour évaluer les performances des hommes et des femmes sur le lieu de travail – qui ont empêché les femmes de progresser dans leur carrière, mais il est bien que ces méthodes sont progressivement renversées ».

Malgré ces difficultés, Kokandi insiste sur le fait qu’elle ne serait pas où elle est maintenant sans le soutien de son organisation et du gouvernement.

«C’est le programme de leadership équilibré chez Carlson Rezidor [renommé Radisson Hotel Group le 5 mars 2018] et sa volonté d’améliorer la diversité et l’inclusion au sein de l’entreprise qui m’ont conduit à postuler avec succès au poste de directrice générale», déclare Kokandi. « Ils ont un programme de leadership STEPS, qui est uniquement destiné aux femmes à haut potentiel, les encourageant et leur permettant de progresser ».

Le soutien au niveau gouvernemental, sous la forme de la Vision 2030 de l’Arabie saoudite, qu’elle décrit avec élégance comme «une main d’or menant les femmes pour les aider à réaliser leurs rêves», a également joué un grand rôle dans sa réussite.

«L’une des raisons pour lesquelles les femmes saoudiennes ont plus de succès que jamais est le programme de bourses d’études du roi Abdallah [dont elle a directement bénéficié pour obtenir un diplôme en gestion hôtelière]. Ce programme a ouvert la porte aux jeunes Saoudiens en général, et aux femmes en particulier, pour qu’ils aient un meilleur niveau de formation professionnelle », a-t-elle déclaré. «Une des priorités de la Vision 2030 est également de développer le tourisme en Arabie Saoudite, ce qui nécessite un secteur de l’hôtellerie capable de répondre à différents besoins et attentes. La Vision 2030 souligne également l’importance des femmes saoudiennes et de leur rôle dans la direction du développement du Royaume ».

Compte tenu de l’importance de la participation des femmes à la croissance de la nation, Kokandi n’a que ceci à dire aux autres femmes qui aspirent à réussir dans le monde des affaires:

«Je voudrais demander à toutes les femmes saoudiennes de sortir de leurs zones de confort et de se lancer des défis. Ce n’est plus un choix! »

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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