La production de gaz n’est plus un dilemme pour l’Arabie saoudite

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09/03/19

L’usine à gaz Wasit de Saudi Aramco. (Reuters)

En 2014, le Conseil mondial de l’énergie a déclaré que l’Arabie saoudite était le cinquième consommateur mondial de gaz naturel, représentant plus de 40% de ses sources d’énergie.

Le chiffre ne fait qu’augmenter. Actuellement, il se situe autour de 50% et devrait atteindre 70% d’ici 2030.

Il y a plusieurs raisons à cela. Au fur et à mesure que le Royaume a grandi, la demande a également augmenté et le gaz alimente maintenant des centrales électriques, des usines de dessalement et d’autres industries qui n’existaient pas de la même manière il y a dix ans. Le pétrole, quant à lui, est un produit de plus grande valeur s’il est vendu à l’étranger, tandis que le gouvernement saoudien s’est efforcé de s’en éloigner pour devenir la principale source d’énergie et de richesse du pays, conformément à la Vision 2030.

Pendant des décennies, l’Arabie saoudite a vendu du gaz aux consommateurs nationaux à un prix inférieur au coût de production, afin d’encourager ce nouveau désir de diversité énergétique. Avec des réserves connues de 325 000 milliards de pieds cubes en 2017, il pourrait se permettre de le faire, ce qui en ferait la sixième réserve en importance au monde. Mais l’augmentation rapide de la demande locale pose un problème. Des plafonds tarifaires de 1,25 USD par million d’unités thermiques britanniques (Btu), relevés seulement de 0,75 USD en 2015, correspondaient au mieux à la moitié de ce qui était nécessaire pour assurer la rentabilité de la production offshore (entre 2,5 et 5 USD par million de Btu).

« L’usine à gaz Wasit, l’une des plus importantes au monde et l’un des investissements gaziers phare de l’Arabie saoudite, a considérablement accru la capacité de traitement ».

Faisal Mrza

De plus, dans les pays producteurs de pétrole, les prix du gaz naturel sont souvent liés et influencés par les fluctuations des prix du pétrole. En 2016, cependant, alors que les marchés pétroliers étaient à leur plus bas niveau en une décennie et que la plupart des grands producteurs de pétrole et de gaz avaient considérablement réduit leurs investissements en amont, le Royaume a continué à financer des projets de gaz naturel, lançant d’immenses infrastructures pour tenter de s’éloigner du pétrole.

La raison en est que le gaz naturel est une industrie centrale à long terme, indépendamment des fluctuations des autres marchés des combustibles fossiles.

L’usine à gaz Wasit, l’une des plus importantes au monde et l’un des investissements gaziers phare de l’Arabie saoudite, a considérablement accru la capacité de traitement. Situé au nord de Jubail, l’usine se trouve désormais au centre d’un vaste réseau de distribution national qui place le pays au premier plan de la production mondiale. En investissant au moment où les autres réduisent les coûts, Riyad a pris l’avantage sur ses rivaux.

La demande va presque doubler au cours des deux prochaines décennies, tirée par la croissance asiatique. L’industrie représente donc une opportunité d’investissement vitale pour le Royaume et un financement continu des projets mondiaux en amont sera nécessaire pour répondre à ces demandes.

Il devrait s’avérer utile pour la production de pétrole en termes de diversification de l’économie. Le gaz naturel est à la fois une source abondante et de plus en plus propre et contribuera à la réduction des émissions de carbone dans le monde. Il n’est pas étonnant que Saudi Aramco ait annoncé récemment qu’elle envisageait d’exporter environ 3 milliards de pieds cubes de gaz par jour, même avant 2030.

Faisal Mrza est un conseiller du marché de l’énergie et du pétrole. Il était auparavant avec l’OPEP et Saudi Aramco. Contactez-le sur Twitter: @faisalmrza

Avertissement: Les opinions exprimées par les auteurs de cette section sont les leurs et ne reflètent pas nécessairement le point de vue d’Arab News.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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