La réalisatrice saoudienne Shahad Ameen met en lumière son premier long métrage, «Scales»

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07/09/19

La première du film «Scales» de Shahad Ameen vient d’avoir lieu au Festival de Venise

Avec la réaction positive au film, le cinéma saoudien est le mieux qu’il n’a jamais été
VENISE: Shahad Ameen a toujours eu la foi que les choses changeraient. Lorsque le réalisatrice née à Djeddah a décidé de devenir cinéaste, il n’y avait pas de cinéma en Arabie saoudite et les femmes étaient souvent limitées dans les perspectives de carrière qu’elles pouvaient poursuivre.

Rien de tout cela n’a compté pour Ameen – elle n’a jamais douté de pouvoir atteindre son objectif. Maintenant, sa foi a porté ses fruits: le cinéma est maintenant arrivé en Arabie Saoudite et le premier long métrage d’Ameen, «Scales», a été présenté au Festival international du film de Venise, après quatre ans de travail épuisant.

Shahad Ameen (au centre). (Fournie)

« Les gens me regardaient et disaient: « Es-tu folle? Que vas-tu faire avec ce diplôme? Pourquoi quelqu’un étudierait-il le cinéma? « J’ai dit: «  Je sais ce qui va se passer, mais vous ne le savez pas. « Je savais que les choses changeraient », a déclaré Ameen à Arab News.

Ameen est d’abord tombée amoureuse de la narration visuelle en regardant de l’animation japonaise et des films américains, mais ce n’est pas avant d’avoir vu «Al-Kawaser», la populaire émission télévisée syrienne des années 90 avec Rashid Assaf, qu’elle savait qu’elle voulait en faire carrière elle-même.

« Avant cela, je savais que je serais une écrivaine, peut-être une poète, mais je me souviens d’avoir vu cette série et d’avoir pensé: « Oh mon Dieu, c’est une série arabe que j’ai réellement envie de regarder! » Les gens parlent ma propre langue et ils me ressemblent. C’est alors que j’ai décidé de devenir cinéaste. Je voulais vraiment raconter des histoires en arabe et voir quelque chose qui me représentait à l’écran », a déclaré Ameen.

Le film a été tourné à Oman. (Fournie)

Son père a acheté à Ameen son premier appareil photo à l’âge de neuf ans, ainsi que ses amis et elle a rapidement commencé à tourner des courts métrages – souvent des pièces d’époque avec des accessoires de toute la maison, montés directement sur VHS et filmant les crédits en tenant l’appareil photo en face d’une présentation PowerPoint sur l’ordinateur familial.

Quand Ameen est arrivée pour la première fois à l’école de cinéma de Londres, elle était entourée d’étudiants américains et européens qui l’avaient devancée de loin en matière d’éducation au cinéma, mais elle a refusé de laisser cela la dissuader.

«Dans la région arabe, en particulier en Arabie saoudite, nous ne savions pas cela. J’avais l’impression d’être à la traîne par rapport à mes camarades », dit-elle. «J’ai dû travailler beaucoup plus fort pour comprendre la théorie du film et le langage visuel. J’ai appris que le cinéma est un langage visuel et que vous devez compter sur le visuel. C’est quelque chose que nous ne comprenons pas en tant qu’Arabes, car nous sommes une culture essentiellement littéraire ».

Ameen n’avait évidemment pas suivi tout ce qu’on lui avait appris à l’école de cinéma. Les élèves ont pour instruction de ne jamais utiliser de bébés, de bateaux ou de bêtes dans leur premier long métrage, en raison des difficultés et des compétences intenses dont ils ont besoin. Mais avec son premier long métrage, après une série de courts métrages réputés, Ameen a décidé de s’attaquer aux trois.

Située dans un monde dystopique, «Scales» est une fable sur un petit village de pêcheurs et les sirènes qui vivent dans les eaux environnantes, ainsi qu’une jeune fille qui défie la tradition pour définir son propre chemin, à la manière d’Ameen elle-même.

Une image du film. (Fournie)

«Nous avons dû rester 33 jours sur l’eau dans un petit village dépourvu d’infrastructures de production cinématographiques. Ce que vous apprenez à l’école de cinéma est vrai », dit-elle. «Filmer les sirènes était si difficile. Filmer sur l’eau ferait tripler notre temps, littéralement. Chaque fois que nous aurions besoin de diriger le bateau, les vagues continueraient de l’incliner, sans parler du chargement et du déchargement des acteurs. C’était tellement difficile, mais tellement amusant ».

Ameen a fait appel à de fortes équipes saoudiennes de film et d’acteurs pour le tournage dans une ville éloignée d’Oman. Dans le rôle principal de Hayat, Ameen a fait jouer sa collaboratrice de longue date, Baseema Hajjar, une actrice âgée de 15 ans, également née à Djeddah, avec l’acteur expérimenté Yaqoub Alfarhan dans le rôle de Muthanah, le père de Hayat.

« J’ai fait deux de mes courts métrages avec Baseema, donc je la connais depuis l’âge de six ans environ », explique Ameen. «J’ai aussi fait quelques publicités avec elle. Je connais très bien ses frères et sa famille. Yaqoub et elle ont été rattachées au projet avant même que nous ayons obtenu un financement ».

Une image du film. (Fournie)

Même lorsque les examens scolaires de Hajjar se sont heurtés au calendrier de tournage et qu’il a été suggéré que le projet devrait avancer sans elle, Ameen était convaincue qu’elle était la seule actrice du rôle.

«Elle est très instinctive. Elle réagit simplement aux choses. Quand vous la voyez, vous voyez à quel point elle est spéciale. C’est sa façon de voir le monde. C’est ce que je voulais à Hayat. Quelqu’un qui voit le monde comme Baseema voit le monde », déclare Ameen.

En outre, Ameen a estimé que l’identité de Hajjar en tant que jeune femme saoudienne apportait l’expérience de vie nécessaire pour capturer les thèmes du film: «Je voulais une fille saoudienne qui connaisse la peine d’être une citoyenne de seconde zone, la peine d’être au milieu d’une société très dominée par les hommes. Baseema était ça pour moi ».

Ameen a trouvé particulièrement difficile de trouver un acteur pour un rôle: Amer, le chasseur de sirène qui prend Hayat sous son aile.

Une image du film. (Fournie)

«Nous avons auditionné de nombreux acteurs Khaleeji connus et de non-acteurs et aucun d’entre eux n’a été à la hauteur du personnage et de la façon dont sa douleur interne devrait être représentée. Enfin, nous avons choisi Ashraf Barhom, acteur palestinien, qui a vraiment rendu justice au rôle. Nous étions si heureux de l’avoir parce qu’il était si important que Baseema ait un acteur expérimenté avec lequel elle puisse jouer, la frustrer et la motiver. C’est ce qu’il a fait avec elle sur le plateau: il l’a tellement améliorée. Yaqoub et lui étaient si bien pour elle », déclare Ameen.

Le style visuel noir et blanc distinctif d’Ameen pour le film avait de nombreuses influences, des films de Niki Caro à Yasujirō Ozu, en passant par Guillermo Del Toro, en passant par le photojournaliste brésilien Sebastião Salgado. Ameen a également cherché l’aide directe de légendes de la région, notamment le réalisateur irakien Mohamed Al-Daradi et le cinéaste algérien Karim Traïdia, qui l’ont guidée pour travailler avec des acteurs et s’attaquer à la post-production.

Avec la réaction positive du film au Festival international du film de Venise, où sa compatriote Haifaa Al-Mansour a également présenté son dernier film « The Perfect Candidate » cette année, le cinéma saoudien est le mieux qu’il n’a jamais été. Et Ameen a hâte de voir ce que la prochaine génération va accomplir.

«Les Saoudiens ont besoin d’art; ils ont besoin de cette libération », dit-elle. «Ils ont besoin de se soigner eux-mêmes à travers l’art et les histoires. Ils doivent raconter leur version de l’histoire. Nous avons évolué- nous savons maintenant que, sans raconter nos histoires, nous ne pouvons pas évoluer.

«Je veux voir plus de voix féminines. Surtout avec les filles, elles ont des objectifs énormes. Chaque fois que je parle à un autre cinéaste, c’est unique, car lorsqu’une partie de la communauté est réduite au silence depuis si longtemps – consciemment ou inconsciemment – quand elle se bat pour le droit de parler, elle raconte des histoires que personne n’a jamais entendues », elle continue. « J’ai vraiment hâte d’entendre plus de ces histoires et j’espère que nous en verrons plus dans les prochaines années ».

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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