L’Arabie Saoudite a l’un des taux d’activité féminine les plus faibles au monde

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Heure: Juillet 01, 2018

Le gouvernement a récemment pris une mesure pour augmenter ce chiffre en autorisant légalement les femmes à conduire. Pourtant, la question reste complexe et les perceptions quant à l’acceptabilité sociale des femmes jouent certainement un rôle. Une nouvelle étude montre que la société saoudienne évolue plus vite que ce que les gens pensent, et que le simple fait de montrer aux hommes à quel point les autres femmes sont favorables aux femmes peut apporter une contribution significative à la participation des femmes au marché du travail.

Les économistes Leonardo Bursztyn, Alessandra Gonzalez (Université de Chicago, États-Unis) et David Yanagizawa-Drott (Université de Zurich, Suisse) ont mené des recherches sur le terrain en Arabie Saoudite pour un rapport parrainé en partie par le Fonds de développement des ressources humaines du Royaume. Améliorer notre compréhension de la faible contribution des femmes à la population active. Les lois et les coutumes sociales de l’Arabie saoudite signifient que dans le cas des femmes mariées, le mari joue un rôle essentiel pour déterminer si la femme cherche ou non un emploi. En conséquence, les chercheurs ont axé leur étude sur l’évaluation des opinions des hommes mariés saoudiens. Ils ont ensuite exploré des techniques pour modifier ces points de vue, et ont étudié les effets de ce changement.

  1. Bursztyn et ses collègues ont mené une enquête en ligne anonyme sur 500 jeunes hommes saoudiens mariés à Riyad et ont constaté que 87% étaient d’accord avec la déclaration : «À mon avis, les femmes devraient être autorisées à travailler à l’extérieur de la maison. Les gens ont ensuite été payés pour deviner correctement comment les autres ont répondu à la même question ; les chercheurs ont constaté qu’environ 75 pour cent sous-estimaient la force de l’appui à la participation des femmes au marché du travail, suggérant la possibilité d’une ignorance pluraliste.

Après avoir répondu à l’enquête, les hommes ont ensuite eu le choix entre recevoir une prime supplémentaire ou signer leur femme pour un emploi correspondant à une application mobile spécialisée dans le marché du travail féminin saoudien. Fondamentalement, un groupe d’hommes choisis au hasard a été informé des niveaux réellement élevés de soutien pour les femmes qui travaillaient émergeant de l’enquête avant de choisir entre les deux options. Ce groupe avait 36% plus de chances de choisir l’application, suggérant que l’apprentissage de la vérité les rendait plus à l’aise avec l’idée que leur femme travaille.

  1. Bursztyn et ses collègues ont suivi les couples mariés plusieurs mois plus tard, et ils ont constaté que la signature de l’application n’était pas seulement un geste superficiel. Les femmes des hommes qui ont été informées du niveau de soutien de 87 pour cent pour les femmes qui travaillent étaient significativement plus susceptibles d’avoir postulé pour un emploi à l’extérieur de la maison et d’avoir obtenu un entretien avec succès. Il y avait aussi une augmentation modeste de la probabilité d’avoir un emploi.

Qu’est-ce que cette recherche nous enseigne ? Premièrement, les attitudes des hommes à l’égard des femmes travaillant à l’extérieur du foyer demeurent un déterminant important de la participation des femmes au marché du travail en Arabie saoudite. Deuxièmement, les attitudes masculines peuvent être fondées sur des croyances erronées concernant le degré de soutien sociétal des femmes qui travaillent : les hommes sous-estiment combien de personnes le trouvent réellement acceptable. Enfin, une intervention aussi peu coûteuse que la révélation des véritables niveaux de soutien peut avoir un effet positif significatif et durable sur la participation des femmes au marché du travail.

Cette dernière conclusion est particulièrement importante pour les décideurs, qui essaient généralement de faire entrer les femmes sur le marché du travail par le biais de réformes structurelles du marché du travail coûteuses et perturbatrices. Comme Confucius a remarqué : « La vie est vraiment simple, mais nous insistons pour la rendre compliquée. »

Cet article a été publié pour la première fois dans The National

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