L’Arabie Saoudite, faire de l’historique côte de la mer Rouge une nouvelle destination touristique mondiale

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Heure: Juillet 10, 2018

Qasr al Farid, a tomb at the pre-Islamic archeological site of Madain Saleh, Saudi Arabia (Richard.hargas/Creative Commons)

Dans son dernier mouvement de diversification du pétrole, l’Arabie Saoudite a annoncé un plan ambitieux visant à transformer une vaste zone de sa côte occidentale de la mer Rouge en un lieu touristique avec 50 îles vierges, plages de sable blanc, histoire et culture préislamiques.
 
Appelé the Red Sea Project (le projet de la mer Rouge), le plan lancé par le jeune prince héritier Muhammad Bin Salman la semaine dernière prévoit un nouvel aéroport dédié et un port maritime pour attirer les amateurs de soleil et de culture haut de gamme sur une superficie de 34 000 kilomètres carrés. – sur la côte de la mer Rouge entre les villes d’Umluj et d’Al Wajh.
 
Les attractions comprendront une réserve naturelle protégée, des récifs coralliens, les volcans éteints de Harrat Al-Rahat et, à l’intérieur des terres, les ruines de Madain Saleh (photo ci-dessus), un site du patrimoine mondial de l’Unesco avec des structures datant du royaume nabatéen préislamique datant du 1er siècle après JC.
 
« Les sites du patrimoine seront … restaurés sur une base scientifique pour être prêts pour les visiteurs », a rapporté la Saudi Gazette.
 
« Si vous ne pouvez pas changer les restrictions sur l’alcool et l’habillement, ce marché disparaît effectivement » – Crispin Hawes, Teneo Intelligence
 
Financé par le Fonds d’investissement public du Royaume, présidé par Bin Salman, âgé de 31 ans, le projet de la mer Rouge tentera d’attirer des sociétés hôtelières internationales pour construire des stations balnéaires sur la côte et les îles vierges.
 
Le projet devrait créer 35 000 emplois et injecter des revenus annuels de 4 milliards de dollars (15 milliards de riyals) dans l’économie saoudienne quand il sera « opérationnel », selon un communiqué du gouvernement sur le projet envoyé à Bloomberg.
 
Le 1er août, l’agence officielle de presse saoudienne a déclaré : « La fondation sera posée au troisième trimestre de 2019 et la première phase sera achevée au dernier trimestre de 2022, une période qui verra le développement de l’aéroport, le port, le développement d’hôtels et de résidences de luxe, l’achèvement des installations et des infrastructures, et les services de transport (bateaux, jets d’eau, etc.) ».
 
Et l’alcool ?
 
La Gazette saoudienne note que le tourisme est un élément clé du plan économique « Vision 2030 » du royaume lancé par Bin Salman en avril 2016. Alors que le tourisme en Arabie Saoudite tourne désormais presque exclusivement autour des pèlerinages religieux islamiques, le projet de la Mer Rouge contribuera à changement qualitatif dans le concept de tourisme et d’hospitalité », a déclaré la Gazette.
 
Les analystes, cependant, demandent si le pays strictement musulman va assouplir les règles sur l’alcool et l’habillement afin de répondre au marché du tourisme international, comme l’Égypte l’a fait de l’autre côté de la mer Rouge.
 
« Si vous ne pouvez pas changer les restrictions sur l’alcool et l’habillement, ce marché disparaît effectivement », a déclaré à Bloomberg Crispin Hawes, directeur général de Teneo Intelligence basé à Londres. Il a ajouté que le gouvernement devra « franchir les obstacles culturels et juridiques ».
 
La question sera un test pour l’énergique et réformateur Bin Salman, qui a été soudainement élevé au rang de prince héritier en juin de cette année par son père le roi Salman. Cette décision a déposé le prince héritier sortant Mohammed bin Nayef, le neveu du roi Salman, dans une dérogation au précédent dynastique saoudien.
 
 

La côte montagneuse non exploitée de la mer Rouge de l’Arabie Saoudite aperçue de la péninsule égyptienne du Sinaï (Leonid Spektor / Dreamstime)
 
Mais le plan de Bin Salman a obtenu le soutien public du ministre de la Culture et de l’Information du royaume, Dr. Awad bin Saleh Al-Awad, qui a déclaré à travers l’agence de presse officielle que « ce projet représente un bel ajout aux projets de développement et de renaissance de notre pays »
 
Villes dans le sable
 
Tout aussi difficile pour le prince héritier sera juste de construire les phases du projet et de tout faire payer. L’Arabie Saoudite a tenté d’implanter en masse de nouveaux secteurs économiques par la construction de nouvelles « villes » dans le désert depuis 2005, avec un succès limité jusqu’à présent.
 
Le chef parmi ceux-ci est King Abdullah Economic City (KAEC). Lancé en 2005 sur la côte de la mer Rouge au nord de Djeddah, ce projet, dont la superficie prévue était de 170 kilomètres carrés, avait pour but d’attirer un afflux d’entreprises mondiales vers ses pôles industriels, financiers et logistiques. Il ne s’agissait que d’un filet, avec de nombreuses entreprises venant de l’Arabie Saoudite elle-même.
 
Un autre est le district financier King Abdullah (KAFD), destiné à rivaliser avec le Dubai International Financial Centre en attirant des banques et d’autres sociétés de services financiers. En construction au nord de Riyad depuis 2006, le complexe est achevé à 70% mais en avril dernier, pas une seule institution financière n’avait accepté de prendre de la place dans les 73 bâtiments qui s’élevaient du sable, a rapporté Bloomberg.
 
Bin Salman a reconnu le problème dans son plan de la Vision 2030 de l’année dernière. « Nous sommes conscients que les villes économiques de la dernière décennie n’ont pas réalisé leur potentiel », a-t-il déclaré. « Le travail s’est arrêté dans plusieurs villes, et d’autres font face à des défis qui menacent leur viabilité ». Il a mentionné que le gouvernement travaillerait pour « sauver » et « réorganiser » les projets de villes économiques lancés au cours de la dernière décennie. 
Cependant, le pays n’a pas arrêté d’en créer de nouveaux, et le tourisme semble être la nouvelle priorité. En avril, l’Arabie Saoudite a annoncé son intention de construire une « ville de divertissement » de 334 kilomètres carrés à la périphérie de Riyad, qui offrira des installations sportives, culturelles et récréatives. Parmi les attractions seront un safari et un parc à thème conçu par la société de divertissement texan Six Flags.
 
Image du haut: Qasr al Farid, une tombe sur le site archéologique pré-islamique de Madain Saleh, l’Arabie Saoudite (Richard.hargas / Creative Commons)

Cet article a été publié pour la première fois dans GCR 

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