L’Arabie saoudite riche en sites archéologiques non découverts

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24/01/19

  • «Nos découvertes confirment que l’île de Farasan était habitée par des humains depuis la préhistoire», déclare un archéologue.
  • 10 000 sites n’ont été découverts que ces dernières années

RIYAD: Selon Dr. Abdullah Al-Zahrani, directeur général des études de recherche archéologique à la Commission saoudienne du tourisme et du patrimoine national, les fouilles archéologiques augmentent en Arabie Saoudite à un rythme sans précédent.

«Nous découvrons chaque jour de nouveaux sites en Arabie saoudite», a-t-il déclaré, ajoutant qu’il y avait plus de 100 000 sites d’intérêt archéologique dans le pays. «Aujourd’hui, nous avons plus de 44 missions saoudiennes et internationales présentes dans le Royaume. Parmi celles-ci, 21 viennent d’Allemagne, de France, d’Italie, des États-Unis, du Royaume-Uni, du Japon et de Chine».

C’est un scénario étrange, d’autant plus que 10 000 de ces sites n’ont été découverts que ces dernières années. «Le plus grand nombre de missions vient de France», a ajouté Al-Zahrani. «Ils sont très intéressés par l’histoire de la péninsule arabique».

La mission archéologique franco-saoudienne dans la région de Jazan, dirigée par Dr. Soline Marion de Bros, archéologue au Centre national Français de la recherche scientifique, est l’une des équipes les plus importantes et les plus performantes au Royaume-Uni. Travaillant à découvrir le passé de la péninsule arabique, l’équipe mène des fouilles archéologiques sur l’île de Farasan depuis 2017.

Jusqu’à présent, l’équipe a révélé 30 sites remontant à des périodes préislamiques, y compris un certain nombre de colonies, des restes d’animaux, notamment des cerfs, des vaches, des chevaux et des tortues, ainsi que diverses découvertes, notamment d’anciennes inscriptions arabes, et des sites remontant à l’empire romain. .

«Nos découvertes confirment que l’île de Farasan était habitée par l’homme depuis la préhistoire», a déclaré de Bros. «Depuis lors, l’île de Farasan est réputée pour ses activités culturelles et commerciales dans les régions méridionales de la mer Rouge et du nord du Grand Farasan».

L’avenir de l’archéologie sur l’île de Farasan est passionnant. La prochaine étape, selon de Bros, consistera à cartographier l’ensemble des sites de l’île, en créant un guide de son historique et de son développement. De plus en plus d’archéologues locaux, des universitaires aux fouilleurs, doivent suivre une formation spécialisée pour découvrir et préserver certains des nouveaux sites les plus précieux du Royaume.

Pour Al-Zahrani, les progrès ne sont guère surprenants.

«La plupart de ces missions ont des questions sans réponse sur notre histoire et savent que les réponses peuvent être trouvées ici», a-t-il déclaré. «Au début du 19ème siècle, la péninsule arabique était un mystère pour les orientalistes, mais ils ne voulaient pas s’aventurer dans le désert. Cependant, à la fin du 19ème siècle, ils sont venus et ont appris à connaître les terres et les gens.

«De nombreux sites ont été enregistrés à cette époque, en particulier dans les années 1970, alors qu’une étude archéologique complète avait été réalisée. Les résultats de cette époque ont fourni une vaste liste de sites archéologiques», a-t-il ajouté.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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