« L’atmosphère était chargée de peur » : Comment l’attaque de 1979 contre la Grande Mosquée de La Mecque a secoué la société saoudienne

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22/09/19

Le 20 novembre 1979, Juhayman Al-Otaibi, ancien membre de la Garde nationale, mena une attaque sur la grande mosquée de La Mecque, durant un siège qui dura deux semaines. A droite, la fumée s’élève de la mosquée. (AFP)

La frappe terroriste du commanditaire militant Juhayman Al-Otaibi du 20 novembre 1979 a fait des centaines de morts
Le siège de la mosquée a inauguré les « jours les plus sombres » du Royaume
DJEDDAH: Depuis des décennies, le tristement célèbre Juhayman Al-Otaibi était enfoui dans les mémoires de la génération X Saoudienne.

Le 20 novembre 1979, un groupe de terroristes bien organisé a pris d’assaut la Grande Mosquée de La Mecque, tuant et blessant des centaines de fidèles et d’otages au cours de ce qui a été l’un des jours les plus sombres de l’Arabie saoudite. Al-Otaibi était le commanditaire derrière l’attaque terroriste.

Quatre décennies plus tard, et dans son premier entretien à la télévision américaine – avec l’émission « 60 minutes » de CBS, le prince héritier Mohammed ben Salmane s’était engagé à ramener la modération d’avant 1979 dans le Royaume.

« Nous menions une vie très normale comme dans le reste des pays du Golfe », a-t-il déclaré. «Les femmes conduisaient des voitures. Il y avait des cinémas en Arabie Saoudite. Les femmes travaillaient partout. Nous n’étions que des gens normaux qui se développaient comme n’importe quel autre pays du monde jusqu’aux événements de 1979 ».

Al-Otaibi a commis une atrocité au nom de la religion, s’emparant de la Grande Mosquée pendant deux semaines dans un affrontement avec les forces spéciales saoudiennes.

Des photos prises à partir d’avions de combat au-dessus de la mosquée montraient le sol entourant la Kaaba vide d’adorateurs, une image jamais vue auparavant.

Dans une vidéo publiée par la Fondation du roi Abdulaziz pour la recherche et les archives, le regretté cheikh Mohammed bin Abdullah Al-Subayil, l’imam qui a célébré les prières du fajr (tôt le matin) le jour du siège, a rappelé ce qu’il a décrit comme «un des événements les plus significatifs de sa vie.

Il a déclaré être arrivé à la mosquée 30 minutes avant les prières, mais n’avait rien senti d’inhabituel.

« Mais après la fin des prières du fajr … un certain nombre de miliciens armés ont pris d’assaut l’endroit en direction de la Kaaba », a-t-il ajouté.

«Je me suis dirigé vers l’une des salles où j’ai immédiatement appelé Cheikh Nasser bin Hamad Al-Rashed, le chef de la présidence des Deux Saintes Mosquées à l’époque. Je lui ai parlé de la situation et je lui ai fait écouter les balles tirées. J’ai appris un peu plus tard qu’ils (les terroristes) avaient autorisé les pèlerins à quitter les locaux de la mosquée ».

Al-Subayil a décidé de partir au bout de quatre heures environ. Il a enlevé sa mishlah (un manteau extérieur traditionnel fluide dans le Golfe), est descendu dans le sous-sol, a baissé la tête et est parti avec un groupe de pèlerins indonésiens, au moment même où deux militants se tenaient aux portes qui mènent à l’extérieur du sous-sol.

Peu de temps après, les portes ont été enchaînées et des tireurs isolés ont pris position dans les hauts minarets et ont abattu des fidèles innocents.

Arrestations d’hommes armés appartenant au groupe dirigé par Juhayman Al-Otaibi qui a pris d’assaut la grande mosquée de La Mecque. (AFP)

Les partisans d’Al-Otaibi, qui avaient pris position dans les minarets, ont tiré sur des passants et les forces spéciales saoudiennes s’ils s’approchaient trop du terrain de la mosquée. Environ 100 000 fidèles étaient à la mosquée ce matin-là.

Le siège a choqué la société saoudienne, qui menait une vie normale et dont le pays était en train de se transformer d’un pays désertique à un État sophistiqué.

Fajr Al-Mohandis, femme au foyer, est née et a grandi à La Mecque. Elle s’est souvenue de la journée où elle a appris la nouvelle et de la terrible atmosphère qui régnait dans la ville pendant «ces deux semaines terribles».

Elle a confié à Arab News: «J’étais étudiante au collège et, comme tous les jours, j’allais à l’école, comme tous les écoliers. Tout le monde est allé à leurs emplois, y compris ceux qui travaillaient dans la Grande Mosquée ».

Elle a déclaré: «Nous avons entendu des coups de feu au cours de la journée et c’était le premier signe que quelque chose clochait. Mais nous étions toujours inconscients du fait qu’un attentat terroriste avait eu lieu jusqu’à ce que nos parents viennent nous chercher ». Elle a ajouté:« La Mecque était une très petite ville à cette époque… et les nouvelles se sont répandues rapidement ».

Al-Mohandis a rappelé comment des écoles ont été fermées pendant deux semaines. « L’atmosphère était chargée de peur, personne ne savait ce qui se passait et nous avons été profondément choqués », a-t-elle déclaré.

«C’était la ville sainte. C’était la grande mosquée. Comment était-ce possible? Comme j’étais jeune, c’était trop à gérer, mais les habitants de la ville qui ont grandi ici ont pris la responsabilité de veiller à sa sécurité, assurant ainsi à des jeunes comme moi que tout irait bien et que les forces spéciales saoudiennes libéreront la mosquée du groupe blasphématoire ».

Ancien membre de la Garde nationale, Al-Otaibi était membre du groupe salafiste Jama’a Al-Salafiya Al-Muhtasibah.

Il était irrité par l’influence occidentale dans la société saoudienne et recrutait depuis des années des adeptes de diverses nationalités sous le couvert de la piété.

Il a été découvert par la suite que ses adeptes passaient des munitions en contrebande en les cachant dans des barils déguisés en engins de construction, ainsi que dans le sous-sol et les minarets de la mosquée, profitant de son expansion.

Les forces saoudiennes ont pris d’assaut la mosquée et la bataille qui a suivi a tué la plupart des terroristes, y compris Al-Qahtani. Soixante-sept d’entre eux ont été capturés, y compris Al-Otaibi.

Le siège a pris fin le 4 décembre 1979. Le 9 janvier 1980, le présentateur de nouvelles bien connu, Hussain Najjar, a annoncé l’exécution de Al-Otaibi.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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