Le quartier vide d’Arabie saoudite : beauté et richesse du plus grand désert de sable du monde

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Mardi 3 avril 2018

Le désert de Rub ‘al-Khali en Arabie saoudite, également connu sous le nom de «quartier vide», est le plus grand désert de sable au monde. C’est la plus grande zone de sable continu au monde, couvrant environ un quart de la surface terrestre du Royaume.

Le bassin situé principalement dans le sud-est de l’Arabie saoudite est l’endroit où le vent joue un rôle majeur dans la formation et la mise en forme de son sable. Ses élévations sableuses pourraient correspondre aux montagnes dans leur haute altitude, dont certaines peuvent atteindre plus de 450 mètres.

«Celui qui peut en sortir doit être né de nouveau, tandis que ceux qui sont à l’intérieur manquent toujours», disaient les anciens de ce désert mythique, en accord avec les récits de la «Cité perdue».

On croit qu’entrer dans le désert sans guide est une étape menant à la mort imminente, en raison des ressources en eau rares, de la chaleur extrême et des labyrinthes inévitables de sable, un type dont le corps humain peut être immergé jusqu’aux genoux.

Les dunes de sable varient dans le quartier vide et le désert entier peut être divisé en cinq sections en fonction de leurs types.

Il s’étend sur quatre nations. Environ 80% d’entre eux se trouvent en Arabie Saoudite, tandis que ses frontières orientales s’étendent aux Emirats Arabes Unis, et sa frontière sud est à Oman. Certaines parties de ses limites sud et sud-ouest se trouvent au Yémen.

La vie dans le quartier vide

Bien que son nom suggère que personne n’y habite, de nombreuses tribus ont vécu et habitent encore la région. Un des célèbres voyageurs en Arabie, St. John Philby, a déclaré que les Bédouins l’appelaient le Quartier Vide pour se référer à la vaste et mystérieuse région sauvage, ajoutant que les Bédouins aimeraient toujours l’appeler « vide » bien qu’ils habitent la région.

Riche en huile

Dr. Abdul Aziz bin Laboun, ancien conseiller pétrolier à Saudi Aramco, souligne le quartier vide qui est l’une des régions les plus riches en pétrole du monde. Le champ de Ghawar, par exemple, est le plus grand champ de pétrole au monde, car son sud s’étend jusqu’aux parties septentrionales du désert du quartier vide.

Grands lieux de photographie

Beaucoup de photographes considèrent les prises de vues du quartier vide comme un défi dans leur carrière, car prendre des photos des dunes de sable en jouant avec les lumières et les ombres, est dangereux et doit être entièrement planifié.

Cet article a été publié pour la première fois dans Al-arabiya

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