Le tourisme en Arabie Saoudite: Alors, qu’y a-t-il à voir?

Diffuser l'info

Heure: Octobre 13, 2019

Partager ceci sur Facebook Partager ceci sur Messenger Partager ceci sur Twitter Partager ceci avec Email Partager

Légende

Les amateurs de motos saoudiens envahissent les rues de Djeddah un vendredi après-midi

La récente décision de l’Arabie saoudite d’ouvrir ses portes aux touristes étrangers a provoqué une légère onde d’excitation dans l’industrie du voyage. Un pays vaste et jusqu’alors en grande partie fermé doit maintenant être découvert.

Alors qu’est-ce qu’il y a à voir en Arabie Saoudite? Pourquoi y aller, en fait? C’est à peine une destination économique comme l’Asie du Sud-Est, il fait extrêmement chaud pendant huit mois de l’année, il n’y a pas de liberté politique, pas de liberté d’expression, pas d’alcool permis, très peu de mélange des sexes et – comme dans plusieurs autres pays du Moyen-Orient – son bilan en matière de droits de l’homme est très critiqué.

La première chose à noter est que l’Arabie saoudite est bien plus diversifiée dans les paysages et les scénographies que vous ne pouvez l’imaginer.

  • Les hôtels saoudiens sont maintenant ouverts aux couples étrangers non mariés
  • La découverte des secrets de la civilisation mystérieuse en Arabie Saoudite
  • Sites touristiques saoudiens que vous pouvez maintenant visiter
  • MBS: l’homme le plus puissant en Arabie Saoudite

Oui, géographiquement, la majeure partie du pays est désertique, mais il y a ensuite les hautes montagnes d’Asir, hautes de 3000 m (9 900 pieds), au sud-ouest, les récifs d’azur de la mer Rouge, l’oasis de palmiers à dates d’Al-Hofuf et les ruelles sinueuses et les marchés d’épices de Djeddah.

J’ai eu la chance de parcourir la majeure partie du pays la plupart des années depuis la fin des années 1980 – les Saoudiens disent en plaisantant que j’ai vu plus de leur pays qu’ils ne l’ont fait – voici donc une liste de mes endroits préférés à visiter.

Légende

Djeddah est un melting-pot séduisant et culturellement riche

Djeddah

Ce port de commerce torride de la mer Rouge était la capitale jusqu’en 1982, avant de passer à Riyad. Djeddah est aujourd’hui un melting-pot séduisant et riche en culture où chaque race de la mer Rouge est représentée.

C’est une ville en plein air, toujours chaleureuse, où les Égyptiens s’assoient à la table d’un café, fument des pipes à chicha et jouent au backgammon sous les réverbères. Les tailleurs yéménites s’accroupissent dans les magasins de vêtements et travaillent tard dans la nuit, tandis que des femmes somaliennes, érythréennes et djiboutiennes étalent des épices sur le marché de rue.

Légende

Dans certaines parties du pays, la société s’ouvre progressivement. Ici, les Saoudiennes font du jogging à travers le vieux quartier de Balad à Djeddah.

Dans les ruelles sinueuses et pavées de l’ancien quartier, connu sous le nom de Balad, il n’est pas rare d’entendre la langue des hauts plateaux éthiopiens se mêler à l’arabe et à l’hindi.

Djeddah est également la porte d’entrée de La Mecque et de Médine pour les plus de deux millions de musulmans qui font le pèlerinage du Hajj chaque année. Plus haut sur la côte, il y a des stations balnéaires et des possibilités de plongée sous-marine, bien que de nombreux récifs coralliens au large aient été détruits ces dernières années.

Légende

Les maisons traditionnelles du quartier Balad de Djeddah sont en cours de restauration

Les montagnes d’Asir

Il y a des expatriés qui vivent en Arabie Saoudite depuis plus d’une décennie, mais qui ne se sont jamais rendus à ce joyau situé dans l’extrême sud-ouest du pays, à côté du Yémen. Ils manquent un régal. Le paysage peut être luxuriant et verdoyant, même en plein été et j’ai même vu une forêt de genévriers blanchir après une tempête de grêle soudaine.

Légende

Contemplez les montagnes brumeuses d’Asir, où se développent le parapente et l’escalade

On estime à 500 000 le nombre de babouins Hamadryas sauvages habitant les montagnes, ainsi que de calaos, d’aigles et de lézards agamides bleus éblouissants. Le paysage est parsemé de tours de guet en pierre de basalte, héritage des combats entre tribus qui se déroulaient ici il y a un siècle.

Ces dernières années, la région s’est ouverte au tourisme intérieur, avec un téléphérique descendant des hauteurs élevées vers un village pittoresque à flanc de colline appelé Rijal al-Ma’.

Légende

Architecture de la forteresse du village de Rijal Al-Ma ’, accessible en téléphérique depuis le sommet de la montagne

Dans un canyon appelé Wadi Habala, qui tire son nom de la corde qui abaissait les provisions sur la falaise pour les villageois qui vivaient sur ses pentes, il y a une vue imprenable sur les crêtes brumeuses des montagnes qui descendent vers la mer Rouge.

Mada’in Saleh

Les anciennes ruines nabatéennes à l’extrême nord-ouest du pays sont remarquables, non seulement pour leurs sculptures préservées rappelant celle de Petra en Jordanie au nord, mais également pour leur cadre désertique magnifique et austère.

C’est le Hijaz, la frontière occidentale historique de la péninsule arabique, où TE Lawrence a combattu l’armée turque lors de la révolte arabe de 1917 et où l’on peut encore voir les vestiges de l’ancienne voie ferrée du Hijaz.

Légende

Mada’in Saleh est un site du patrimoine mondial de l’Unesco

Pendant des années, les autorités saoudiennes ont gardé le silence sur Mada’in Saleh, les fondamentalistes religieux ne voulant pas promouvoir quelque chose datant d’une civilisation préislamique, connue en arabe sous le nom de « l’âge de l’ignorance ».

Dans le cadre du nouveau programme de promotion du tourisme, évalué à plusieurs milliards de dollars, cet endroit sera bel et bien sur la carte.

Al-Hofuf

L’oasis de palmiers dattiers d’al-Hofuf couvre une vaste zone de l’est de l’Arabie saoudite, considérée comme la plus grande du genre au monde, et crée un monde verdoyant de ruisseaux et de jardins.

L’attraction la plus spectaculaire ici est le complexe de grottes fantomatiques situé à l’intérieur de la montagne al-Qarah, inscrite en 2018 comme site du patrimoine culturel de l’Unesco.

Les grottes naturelles, creusées par le vent et l’érosion hydrique, requièrent un peu d’escalade, mais elles en valent la peine, d’autant plus qu’elles sont nettement plus fraîches que la chaleur extérieure.

Légende

Les grottes de la montagne al-Qarah offrent un répit de la chaleur à l’extérieur

Un mot d’avertissement

Les Saoudiens, pour la plupart, accueillent les visiteurs étrangers, mais cette nouvelle ouverture n’est pas sans risques. Là où deux civilisations très différentes entrent en contact – l’Occident libéral et les Saoudiens conservateurs – il y a toujours un risque de malentendu ou d’offense.

Les femmes ne doivent jamais être photographiées en public et les maris saoudiens peuvent être farouchement protecteurs de la modestie de leur femme. En dehors des principales villes de Riyad, Djeddah et de la Province de l’Est, de nombreux habitants n’ont jamais eu aucun contact avec des Occidentaux et peuvent être méfiants, en particulier lorsque des caméras et de téléphones sont utilisés.

Alors faites attention à ce que vous photographiez et demandez toujours la permission!

Légende

L’Arabie Saoudite reste profondément conservatrice

Comment visiter

Les visas peuvent être obtenus en ligne pour les ressortissants de 49 pays

Les femmes doivent seulement s’habiller « modestement » et n’ont pas à être voilées

Les couples non mariés peuvent désormais partager des chambres d’hôtel, brisant un tabou de longue date dans cette société islamique conservatrice sur le plan religieux

Est-ce sûr?

Ce n’est pas la première fois que l’Arabie saoudite fait un effort important pour attirer les touristes. La dernière fois, c’était en 2000, lorsqu’elle a engagé des moniteurs de ski alpin français de Chamonix pour emmener des saoudiens en vacances faire de l’escalade et du parapente.

Mais de grands projets pour étendre cette industrie naissante se sont arrêtés l’année suivante, après les attaques terroristes du 11 septembre aux États-Unis, qui ont été menées, entre autres, par 15 ressortissants saoudiens.

Depuis lors, le pays a combattu et vaincu une insurrection d’Al-Qaïda au milieu des années 2000 et tente actuellement de se sortir d’une guerre au Yémen voisin qui a entraîné des tirs de missiles transfrontaliers.

Malgré cela, le pays est en grande partie en sécurité avec un minimum de criminalité et de violence (cependant, si vous êtes citoyen britannique, il est toujours préférable de consulter l’avis de voyage du Foreign Office).

Cet article a été publié pour la première fois dans BBC NEWS

Si vous voulez des nouvelles plus intéressantes ou des vidéos de ce site, cliquez sur ce lien BBC NEWS Accueil

ru


Diffuser l'info