Les grottes d’Arabie saoudite révèlent des trésors cachés

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10/12/20

Les régions de l’ouest et du nord-ouest du Royaume abritaient des grottes et des tunnels de basalte entre des couches de lave près des cratères des volcans. (Photo / Fournie)

Un projet de recherche ouvre la porte à l’aventure touristique et scientifique

LA MECQUE: Elles font partie des merveilles naturelles les plus frappantes de la région, formées pendant des millions d’années par d’anciennes rivières – et abritant encore de mystérieux secrets.

Aujourd’hui, les grottes, les gouffres et les cavernes de l’Arabie saoudite sont en train de devenir des joyaux cachés que les aventuriers ou simplement les curieux peuvent rechercher et explorer.

Plus de 230 grottes – profondes et peu profondes, formées de calcaire, de gypse et d’autres minéraux – ont été découvertes dans les déserts du Royaume.

Alors que les mystères de l’Arabie saoudite gagnent en reconnaissance, ces trésors naturels font l’objet d’un intérêt croissant.

Mahmoud Ahmed Al-Shanti, spécialiste des grottes et des dunes au Saudi Geological Survey (SGS), a déclaré à Arab News que les grottes sont un bien naturel précieux et attirent les explorateurs, les chercheurs et autres personnes intéressées par le domaine.

Le SGS a lancé un projet d’exploration pour déterminer l’emplacement, les types et les origines des grottes du Royaume.

Dans une étude intitulée «Grottes et gouffres en Arabie saoudite», Al-Shanti a déclaré que la taille des grottes ou des gouffres varie de petite, où une personne peut à peine accéder à l’entrée principale, à vaste, avec des tunnels s’étendant sur des centaines de kilomètres.

La grotte Mammoth, dans l’État américain du Kentucky, s’étend par exemple sur plus de 500 km.

Les grottes sont un atout géologique, touristique et environnemental rare qui doit être préservé et protégé, a-t-il déclaré.

«Non seulement elles sont belles, mais certaines grottes peuvent être utilisées pour des études universitaires et des recherches scientifiques», a-t-il déclaré.

Plus de 230 grottes – profondes et peu profondes, formées de calcaire, de gypse et d’autres minéraux – ont été découvertes dans les déserts du Royaume.

«Les pays peuvent également en bénéficier économiquement grâce à des revenus financiers, des opportunités de carrière dans divers domaines de l’éducation et de la recherche.» Al-Shanti a déclaré que les régions de l’ouest et du nord-ouest du Royaume abritaient des grottes et des tunnels de basalte entre les couches de lave près des cratères des volcans. Les exemples incluent la grotte Habashi à Harrat Al-Buqum et la grotte Umm Jarsan à Harrat Khyber, à environ 200 km au nord-est de Médine.

Les grottes se forment également dans le grès exposé à une variété de facteurs environnementaux. Les exemples incluent la grotte de Qarah dans la région orientale du Royaume; Grotte Al-Doudah, à l’est d’AlUla; et la grotte de Janine, près de Hail.

Al-Shanti a déclaré qu’il y avait aussi des gouffres et des grottes dans la roche calcaire près de la frontière nord de l’Arabie saoudite et dans les régions du centre et de l’est.

On sait qu’une variété de plantes pousse dans le sol entourant ces merveilles naturelles, avec des racines traversant la roche calcaire pendant des millions d’années, formant de longs et profonds couloirs qui se ramifient dans différentes directions.

Dans les profondeurs de la grotte, les plantes vertes cèdent la place à des organismes qui peuvent survivre sans soleil. Les bactéries et les algues utilisent les déchets d’animaux qui vivent à l’intérieur, tandis que certaines utilisent des minéraux dans la grotte comme source de nourriture et d’énergie.

Al-Shanti a déclaré que les grottes fournissent souvent un abri aux mammifères, y compris les chats sauvages et divers types de rongeurs.

Dans les grottes du désert, les carnivores, tels que les renards, les hyènes et les loups, vivent et se reproduisent, émergeant la nuit pour chasser avant de regagner la sécurité de la grotte.

Avec du temps et des efforts, d’autres merveilles cachées sont découvertes sous les dunes de sable et les montagnes rocheuses de l’Arabie saoudite, ouvrant la porte à l’aventure et à la découverte pour tous.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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