Les menaces croissantes pesant sur les routes maritimes de la mer Rouge pourraient déclencher un conflit régional dévastateur, préviennent les analystes

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Heure: Juillet 26, 2018
LONDRES – Les attaques des milices houthis contre des pétroliers saoudiens dans le détroit de Bab Al-Mandeb, dans la mer Rouge, ont intensifié les tensions régionales et provoqué des ondes de choc à travers les marchés mondiaux de l’énergie.
La décision de l’Arabie saoudite d’interrompre temporairement les livraisons de pétrole via la voie navigable principale a également suscité des inquiétudes selon lesquelles le coût du transport du pétrole dans les eaux du Golfe risque d’augmenter si la sécurité de la route ne s’améliore pas, selon les analystes.
Riyad a déclaré jeudi qu’il suspendait les livraisons de pétrole dans la voie maritime stratégique suite aux attaques contre deux pétroliers saoudiens mercredi par les forces houthies du Yémen, qui sont soutenues par l’Iran.
Khalid Al-Falih, le ministre saoudien de l’énergie, a déclaré que les livraisons de pétrole seraient interrompues jusqu’à ce que « la situation devienne plus claire et le transit maritime par Bab Al-Mandeb est sûr ».
L’Arabie Saoudite exporte entre 500 000 et 700 000 barils par jour via Bab Al-Mandeb, selon des rapports de Reuters.
Le Royaume transporte également du pétrole via un gazoduc vers la ville saoudienne de Yanbu, sur la mer Rouge, qui approvisionne l’Europe et l’Amérique du Nord.
Les attaques surviennent quelques semaines après que l’Iran a menacé de fermer le détroit d’Ormuz, une voie navigable qui transporte environ un cinquième des réserves mondiales de pétrole.
La menace a été faite en représailles au plan du président américain Donald Trump de rétablir les sanctions contre le pays. Trump s’est retiré de l’accord conclu en 2015 par l’Europe, les Etats-Unis et d’autres puissances mondiales, en mai dernier – une décision que l’Arabie saoudite et les EAU ont soutenue.
L’Arabie Saoudite et l’Iran ont été empêtrés dans une guerre par procuration de trois ans au Yémen, l’Arabie saoudite affirmant que l’Iran a déstabilisé la région en armant les forces Houthi dans l’état de conflit.
Les deux Iran et les forces Houthi rejettent la revendication.
Les Houthis ont déjà menacé de bloquer les détroits, et ont déclaré jeudi avoir la possibilité d’attaquer les ports saoudiens.
« C’est une escalade significative dans le conflit », a déclaré Ali Vaez, directeur du projet Iran, International Crisis Group, basé à Washington DC.
« Si un navire ou pétrolier saoudien ou émirati est touché et des vies sont perdues, Riyad et Abu Dhabi, avec leurs alliés à Washington, pourraient choisir de riposter directement contre l’Iran, ce qui pourrait déclencher une conflagration régionale plus large », a déclaré Vaez.
« L’Iran n’est pas un acteur passif. Si les Etats-Unis et leurs alliés le poussent à la limite, il finira par s’en prendre à ses partenaires et à ses mandataires dans toute la région, exacerbant ainsi les tensions actuelles « , a-t-il déclaré.
Ghanem Nuseibeh, fondateur du cabinet de conseil en stratégie Cornerstone Global Associates, a convenu que les risques de nouveaux conflits régionaux avaient augmenté.
« Il y aura plus de pression sur l’Iran pour sécuriser les détroits, mais avec la façon dont le régime iranien répond aux appels américains et régionaux au calme, cela devient de moins en moins probable. Cela augmente graduellement les chances d’une confrontation militaire qui pourrait rapidement dégénérer en une guerre totale pour que les détroits soient rétablis.
Les problèmes de sécurité auront également un impact sur les activités de transport, avec une augmentation potentielle du coût de l’assurance du fret.
Les navires dans la région continueront non seulement à faire face à la menace constante des pirates qui se cachent au large des côtes du Yémen et de la Somalie, mais ils devront également prendre en compte la menace que le conflit du Yémen se prolonge dans les mers.
Rajesh Verma, un expert en transport maritime Drewry, a déclaré: «Si le risque d’attaque sur les navires transportant sa cargaison saoudienne persiste, il existe deux options pour les compagnies maritimes: soit changer l’itinéraire, soit supporter le coût supplémentaire de l’assurance.
« Les primes d’assurance augmenteraient si les navires optaient pour la route de la mer Rouge en raison du risque accru d’attaque sur les navires transportant des cargaisons saoudiennes », a-t-il dit, estimant que les coûts pourraient augmenter de 20 à 25%.
L’alternative serait de réorienter les navires autour de l’Afrique et du Cap de Bonne-Espérance.
« La distance parcourue – et donc le coût d’expédition – sera considérablement plus élevée dans ce cas. Pour un pétrolier transportant du brut saoudien de Ras Tanura à Rotterdam, seuls les jours de mer en front-haine passeront de 21 via le canal de la Mer Rouge et de Suez à 36 via le Cap « , a-t-il dit.
L’arrêt temporaire des livraisons de pétrole saoudien a fait grimper le prix du pétrole jeudi.
« La nouvelle que l’Arabie Saoudite a suspendu les livraisons de pétrole en réponse à une attaque sur deux des pétroliers du pays semble avoir initialement inspiré une demande accrue de pétrole, avec WTI remontant au-dessus de 69 $ au petit matin jeudi », a déclaré Jameel Ahmad, responsable mondial de la stratégie de change et des études de marché chez FXTM.
Il a dit qu’il était possible que les investisseurs puissent fixer une prime de risque géopolitique sur les marchés pétroliers après les nouvelles.
D’autres pensent que cette hausse devrait être de courte durée, les prix du pétrole devant baisser à long terme.
« D’autres facteurs, tels que l’augmentation des approvisionnements de l’OPEP et l’affaiblissement de la demande mondiale de pétrole, signifient que les prix du pétrole devraient baisser au cours des 18 prochains mois », a déclaré Jason Tuvey, économiste des marchés émergents chez Capital Economics.
Cormac McGarry, analyste maritime chez Control Risks, cabinet de conseil spécialisé dans les risques, a déclaré: «Les Houthis ont ciblé des pétroliers saoudiens dans la mer Rouge auparavant, notamment les Abqaiq en avril, et cet incident démontre leur capacité continue à le faire.
« Mais les Houthis sont moins susceptibles de cibler des navires qui ne sont pas affiliés à des Etats de coalition impliqués au Yémen. Agir ainsi attirerait davantage de forces internationales, qui sont attachées à la liberté de navigation dans la mer Rouge, contre eux « , a-t-il déclaré.

Cet article a été publié pour la première fois dans Arab News

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