Les montagnes du sud de l’Arabie saoudite offrent des conditions de camping hors paire

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16/08/20

La région montagneuse du sud est dotée de beau temps toute l’année et, avec des pluies rafraîchissantes pendant les mois chauds d’été. Ses magnifiques paysages attirent les randonneurs et les campeurs. (Photos par Khalid Siddeeq / Abdullah Shannan Al-Zahrani)

La générosité, la gentillesse et l’accueil chaleureux des habitants ont un succès auprès des Saoudiens qui tentent le tourisme intérieur
DJEDDAH: Les ressortissants saoudiens sont encouragés à découvrir les destinations touristiques et la beauté naturelle de leur pays, car le COVID-19 continue de perturber les voyages internationaux.

Les vols intérieurs dans le Royaume ont repris le 30 mai et les citoyens ont bravé la chaleur estivale des grandes villes en se dirigeant vers des zones plus fraîches du sud-ouest, connue pour ses montagnes verdoyantes et pour être un lieu idéal pour le camping et la randonnée.

Les Saoudiens ont partagé leurs réflexions avec Arab News sur leurs premières expériences de camping, les décrivant comme «au-delà des attentes».

Khalid Siddeeq, de Riyad, n’avait pas l’habitude de passer quatre mois consécutifs en Arabie saoudite sans voyager à l’étranger ou en interne.

Mais, en raison de la pandémie de COVID-19 et de son travail technique dans le domaine de la santé, Siddeeq a eu plusieurs mois de travail ardu avant de pouvoir obtenir deux semaines de congé. Cela l’a conduit à la recherche d’une évasion naturelle, loin des foules et des scènes de la vie moderne.

« Je n’ai pas hésité, j’ai immédiatement décidé de camper dans la région sud », a-t-il déclaré à Arab News.

Siddeeq avait retardé l’acceptation des invitations répétées d’amis dans leur ville natale du sud pendant des années, jusqu’à ce qu’il ne lui reste plus le choix.

«Je m’attendais à assister à de belles scènes et paysages, mais ce que j’ai vu a complètement dépassé toutes mes attentes».

Au cours de son voyage de 14 jours, Siddeeq a visité les montagnes d’Al-Souda, Bani Mazen dans la région d’Abha et Al-Habala et Tanumah à Asir.

«J’ai adoré camper dans les montagnes d’Al-Souda et dans les villages de Bani Mazen. La première chose que vous verrez au réveil est la vue des nuages à perte de vue, comme si vous rêviez. J’ai aussi aimé Al-Habala. C’est une région très vaste et magnifique, tandis que Tanuma possède de nombreux parcs naturels au-delà de tout ce que je peux imaginer.

La générosité des habitants, leur gentillesse, leur accueil chaleureux et la cuisine variée de la région ont retenu l’attention des visiteurs. La région bénéficie également du beau temps toute l’année et, avec des précipitations fraîches pendant les mois chauds de l’été, ses magnifiques champs verdoyants et ses montagnes attirent les randonneurs et les campeurs.

Je m’attendais à assister à de belles scènes et paysages, mais ce que j’ai vu a complètement dépassé toutes mes attentes.

Khalid Siddeeq

La région illustre parfaitement un dicton arabe commun: «Trois choses éliminent la tristesse du cœur: l’eau, la verdure et un beau visage».

Le conseil de Siddeeq pour les nouveaux campeurs était de bien se préparer aux changements climatiques soudains, d’emporter des vêtements d’hiver même en été, d’acheter une tente imperméable et de s’assurer qu’elle était bien installée.

«De plus, vous verrez de nombreux singes», prévient-il. «Ne laissez pas vos affaires importantes en place et partez en prévision d’un éventuel raid d’un singe ennuyeux».

Il a indiqué qu’il ferait un voyage plus long la prochaine fois parce que 14 jours n’étaient pas suffisants et qu’il voyagerait avec un SUV pour accéder à des terrains plus difficiles et à des endroits hors des sentiers battus.

Majed Alharbi, qui est également de Riyad, n’a pas voulu rater l’occasion de voyager avec un SUV et a décollé pour un voyage de camping rapide de deux jours pour échapper aux conditions torrides de la capitale.

« C’est un programme prévu depuis longtemps », a-t-il déclaré à Arab News. «J’ai toujours voulu visiter la région (sud), mais je préférais voyager à l’étranger plutôt que de faire du tourisme intérieur. Cependant, comme la suspension du vol coïncidait avec la période la plus chaude de l’année à Riyad, j’ai choisi la région sud en raison de son beau temps et de sa proximité par rapport aux autres options. Le plus gros avantage est la météo. Pour quelqu’un comme moi, venant de la chaleur de Riyad, c’était incroyable ».

Il a été surpris par les embouteillages et les parcs bondés de la ville d’Abha, ainsi que par Al-Souda, alors il a décidé d’éviter les grandes villes et s’est plutôt aventuré dans les villages pour explorer.

«Cela m’a poussé à visiter des endroits moins populaires et à atteindre des zones calmes plus intéressantes avec une nature vierge, ce qui était honnêtement incroyable. Même si je n’étais pas bien équipé avec tout ce dont j’avais besoin pour le camping, l’expérience était toujours amusante.

Al-Harbi s’est rendu à Al-Namas et a visité des villes telles que Ballasmar, Ballahmar et Tanumah. Il a trouvé de bons emplacements de camping loin de la ville et des zones bondées.

«Ce que j’ai le plus aimé, ce sont Ballasmar et Tanumah. J’ai adoré la nature vierge, où il n’y a eu aucune intervention humaine d’aucune sorte, c’est pourquoi j’aime camper en premier lieu. Je reviendrai certainement dans la région pour la découvrir davantage, mais je veillerai à être entièrement équipé de tout ce dont j’ai besoin».

L’un des inconvénients des zones d’intérêt nouvellement découvertes est la présence de foules qui peuvent laisser des déchets. Siddeeq a suggéré que les municipalités distribuent de plus gros conteneurs à ordures et distribuent des sacs à ordures aux visiteurs. «Cela peut encourager tout le monde à rester propre et à quitter l’endroit mieux qu’il ne l’était».

Al-Harbi avait une autre solution. «Ce serait formidable que les autorités désignent des zones protégées spécifiques pour les campeurs pour un coût minime, où ils peuvent trouver ce dont ils ont besoin tout en profitant de la nature vierge. Cela ne me dérangerait pas de payer une petite somme pour entrer dans une zone suffisamment vaste pour une expérience de camping totale, sûre et propre, avec des stations où nous pouvons trouver des toilettes, des douches, de l’équipement et de la nourriture ». Il a également déclaré que de tels services encourageraient davantage de personnes à essayer ces activités. Le camping sauvage est une expérience particulière qui comporte des risques. Les campeurs peuvent rencontrer des animaux sauvages tels que des hyènes et des serpents, car ils sont assez courants dans la région.

Al-Harbi a déclaré qu’il n’avait rencontré aucun problème, même dans les endroits les plus isolés et les plus accidentés qu’il atteignait. Mais Siddeeq, d’un autre côté, a utilisé un bâton pour frapper légèrement les rochers pour vérifier s’il y avait des animaux dangereux.

«On sait que les régions montagneuses du sud sont considérées comme des environnements fertiles pour de nombreux serpents. Cependant, et comme ma visite dans la région d’Asir coïncidait avec les 10 premiers jours du mois du Hajj (début août), il y avait des pluies quotidiennes dans la plupart des villages et des montagnes d’Asir. L’abondance de l’eau oblige les animaux nuisibles – en particulier les serpents – à s’éloigner et à ne pas s’approcher des humains, ce qui m’a beaucoup aidé.

Il a ajouté que l’Arabie saoudite avait de grands trésors qui méritaient d’être découverts. «Nous étions peut-être un peu préoccupés par le monde extérieur, mais le tourisme intérieur mérite notre attention».

Al-Harbi a déclaré qu’un guide de camping officiel pour l’Arabie saoudite aiderait de nombreuses personnes souhaitant vivre une telle expérience mais manquant d’informations et de conseils appropriés.

Abdullah Shannan, un enseignant de 33 ans et originaire d’Al-Baha, a déclaré que le nombre de visiteurs dans la région avait considérablement augmenté.

«Ce qui rend Al-Baha différent, c’est la taille de la zone, ce qui laisse plus d’espace aux campeurs pour rechercher et découvrir de nouveaux endroits», a-t-il déclaré à Arab News. «Il y a des vallées et des forêts qui sont très facilement accessibles en voiture contrairement aux autres régions du sud».

Il a recommandé aux visiteurs d’explorer d’autres zones moins connues où il y aurait probablement plus de place pour la vie privée, car les autorités avaient désigné des heures d’entrée et de sortie pour certains terrains de camping tels que celui du parc du Prince Mishari et d’autres.

«Ils ont fait cela pour offrir aux campeurs plus d’intimité et (assurer) moins de bruit dans la zone», a-t-il déclaré.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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