Les Saoudiennes célèbrent leurs nouvelles libertés à l’occasion de la Journée nationale saoudienne

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23/09/19

Alors que les «jours sombres» du Royaume se retirent, les saoudiennes envisagent l’avenir avec optimisme
Les réformes de la Vision 2030 et les nouvelles lois renforcent et protègent les femmes, ouvrant un nouveau chapitre de l’histoire de l’Arabie saoudite
RIYAD: La vie de nombreuses jeunes femmes en Arabie saoudite dans les années 1970 était un mélange agréable d’études, de visionnage de films et d’anticipation d’un avenir normal et pacifique dans une société en croissance.

Mais à la fin de la décennie, une tentative de renversement terroriste et une attaque contre la Sainte Mosquée de La Mecque ont changé la vie des femmes et de la société saoudienne dans son ensemble.

Manal Aqeel, qui est ensuite devenue enseignante en arts et métiers dans une école publique, a rappelé: «Nous vivions en paix, nos enfants vivaient en paix. Nous connaissions notre religion, nous priions, jeûnions, nous préparions le Hajj et nous étions gentils les uns envers les autres. J’étais au collège lorsque l’attaque a eu lieu sur notre sainte Kaaba et les conséquences ont été désastreuses.

«Avant l’attaque, nous sortions et vivions notre vie quotidienne normalement. Notre tenue consiste en des abayas de soie légères enroulées autour de notre taille pour montrer nos jupes colorées dessous ».

Cependant, la saisie de la Sainte Mosquée par Juhayman Al-Otaibi et ses partisans militants en novembre 1979 a suscité la paranoïa et la peur parmi la population saoudienne, et à la suite du soulèvement, les gens se sont trouvés confrontés à une marée montante de restrictions ultra-conservatrices dans leur vie quotidienne.

Les traditions sont profondément ancrées dans la société saoudienne, avec de nombreuses familles dans les années 1970 et intégrant aujourd’hui leurs croyances culturelles et religieuses à la recherche d’un mode de vie modéré.

«Avant l’attaque, nos réunions de famille consistaient à diner et à profiter de notre temps comme tout le monde. Mais l’incident a changé nos vies. Une atmosphère de tension persistait en parallèle avec la surveillance. Les gens ont commencé à dire, ceci est halal, ceci est haram », a déclaré Aqeel.

En deux ans, son abaya légère fut remplacée par un vêtement noir couvrant toute la tête.

«Je ne sais pas ce qui a poussé les femmes à recourir à cela? Influence? Peur? Mais une chose était sûre, même les niqabs (vêtements couvrant le visage avec des fentes pour les yeux) n’étaient pas acceptables ».

Après les événements de 1979, le conservatisme s’est intensifié en Arabie saoudite alors que les gens s’adaptaient à une vie remplie de retenue et de peur.

«Les jours avant Al-Otaibi étaient les meilleurs. Nous avons vécu dans la sécurité et avons profité de nos vies sans complications. Nous ne même verrouillions même pas nos portes. C’était une vie simple », se souvient Aqeel.

Les années 1970 ont ouvert de nouvelles perspectives aux femmes en Arabie saoudite, leur permettant de suivre des rôles traditionnels ou de choisir différentes trajectoires de carrière.

Les femmes étaient des présentatrices de télévision, des présentatrices de radio, des actrices, des enseignants et plus encore. Avec le boom pétrolier, le pays était en plein essor. Avant l’attaque terroriste, la ségrégation était faite par politesse et choix, pas par la force.

Cependant, après 1979, les Saoudiens ont adopté une approche plus conservatrice des vêtements féminins, les abayas noires et lourdes étant considérées comme la seule tenue acceptable.

«Ma sœur, gare aux loups; couvrez-vous et vous ne serez pas harcelé », disait un adage familier dans les années 1990, laissant les jeunes femmes dans la crainte d’une vie normale.

La police religieuse a encouragé l’idée que les femmes devraient être «cachées» et ne pas être entendues ni vues au cas où leur présence susciterait de profonds désirs que les hommes ne pourraient pas contrôler.

Les hommes saoudiens ont également été laissés dans un état de confusion, obligés de mépriser les femmes en tant qu’êtres mineurs et avec le droit de contrôler tous les aspects de leur vie.

Fayga Redwan, une ancienne directrice d’école, se rappelle que sa famille élargie avait cessé de se rassembler sur le front de mer de Djeddah pour se détendre avec ses enfants, de peur d’être confrontée à la police religieuse.

«Nous vivions tous ensemble dans notre grande maison familiale, avec mes frères, leurs femmes et leurs enfants. Nous préparions des repas séparés car nous devions séparer nos pique-niques. Les femmes s’assoyaient ensemble, tandis que nos maris et nos frères étaient assis à proximité. Nous n’avions pas peur, mais il y avait toujours un sentiment d’incertitude », a-t-elle déclaré.

«Les points de vue des gens ont changé, ils étaient sceptiques à tout moment. C’étaient des jours sombres, en effet.

Haya Saeed, mère de trois enfants, a déclaré que les années 90 étaient la période la plus difficile pour les femmes. «À ce moment-là, le mutawa ou la police religieuse avait plus d’influence et de pouvoir. Je me souviens à quel point c’était effrayant d’aller dans un centre commercial, car ils nous arrêtaient et nous harcelaient », a-t-elle déclaré.

« Nous ne pouvions même pas aller au restaurant sans un tuteur, et la police religieuse allait de table en table pour s’assurer qu’il n’y avait pas de mélange indécent et que le garçon était un père ou un frère ».

Cependant, avec le temps, les libertés restreintes auxquelles les jeunes femmes ont été confrontées après l’attaque de 1979 ont commencé à s’atténuer. Les femmes ont davantage de droits pour occuper des postes de direction plus élevés, l’éducation est un outil et la société commence à se rendre compte que leur rôle est essentiel pour garantir le progrès.

Les «jours sombres» ont commencé à s’effacer, ouvrant un nouveau chapitre de l’histoire de la nation.

En 2005, feu le roi Abdallah a lancé le Programme de bourses d’études du roi Abdallah (KASP) pour les hommes et les femmes.

Sara Murad, animatrice de «Good Morning Ya Arab», de MBC, représente une nouvelle vague de femmes saoudiennes.

Cette initiative a été bien accueillie par de nombreuses familles saoudiennes, qui ont encouragé leurs jeunes filles, sœurs et épouses à postuler – un coup dur pour les extrémistes opposés au programme.

En 2010, le roi Abdullah a nommé des femmes au Conseil de la Shoura, une initiative novatrice qui a mis en lumière l’importance de placer les femmes à des postes de responsabilité.

Puis, le 26 septembre 2017, le roi Salmane a ordonné que les femmes soient autorisées à conduire des voitures, un autre coup dur porté aux ultra-conservateurs.

À la lumière de la Vision 2030, une loi stricte contre le harcèlement a été adoptée en juin 2018 pour protéger les femmes et leur permettre de jouir des libertés nouvellement acquises.

Les temps ont bien changé.

Sous la direction du roi Salmane et du prince héritier Mohammed ben Salmane, le Royaume a retrouvé son ancienne tolérance et avance à la vitesse de l’éclair.

Le 1er août 2019, un décret signé par le roi Salmane déclara que les femmes saoudiennes n’avaient plus besoin de la permission d’un «tuteur» pour voyager ou obtenir un passeport.

De jeunes femmes saoudiennes ont rejoint des clubs sociaux dans tout le Royaume dans les années 1960 et 1970, et certains clubs sont toujours en activité.

«La vie a tellement changé maintenant. Ce changement est incroyable et la nouvelle génération a plus de confiance », a déclaré Latifa Al-Bazeay, une agence de voyage.

«Il y avait une perte de nationalisme après 1979, les gens ne célébreraient même pas la fête nationale saoudienne. Maintenant, nous voyons la différence », a-t-elle déclaré.

«Les Saoudiens ont toujours aimé leur pays, mais maintenant, leur loyauté transparaît. Il est de notre devoir de célébrer cette journée pour sa grandeur », a-t-elle déclaré.

L’extrémisme militant de 1979 a laissé une plaie ouverte qui n’a guéri que sous le règne du roi Salmane et du prince héritier.

«Nous reviendrons à ce que nous étions», a déclaré le prince héritier. Ce sont des mots célèbres qui ont été mis en œuvre, que ce soit en éradiquant l’extrémisme, en combattant le terrorisme ou en autonomisant les femmes.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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