« L’Occident ne complote pas contre l’Islam », a déclaré le cheikh Mohammed Al-Issa de MWL dans une interview exclusive

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Heure: Juillet 09, 2018
Mohammed bin Abdul Karim Al-Issa, Secrétaire général de la Ligue nationale. (Une photo de Ziyad Alarfaj)
  • Les musulmans devraient abandonner les théories de la conspiration, a déclaré le secrétaire général de la MWL à Arab News dans une longue interview.
  • Une organisation pour arrêter la création de nouveaux « centres de sensibilisation » et se concentrer sur la diffusion de la modération via les médias sociaux.
DJEDDAH : Cela ne prend pas longtemps pour se rendre compte qu’il y a peu de convention au sujet du cheikh Mohammed ben Abdel Karim Al-Issa – et ce n’est pas seulement parce que ses paroles et ses actes ont fait sourciller le monde depuis sa nomination en août 2016 en tant que secrétaire général de la Ligue mondiale musulmane (Muslim World League ; MWL).
Beaucoup de religieux musulmans, par exemple, interdisent la photographie et d’autres formes d’art. Mais à quelques minutes de notre réunion la semaine dernière dans un centre de secours de la MWL à Djeddah, le photographe d’Arab News, Ziyad Alarfaj, et moi avons eu droit à un sermon sur la meilleure façon de prendre des photos et de les éditer. Il s’avère qu’Al-Issa n’est pas seulement un calligraphe pratiquant mais aussi un photographe avide.
Il est une figure controversée, choisie pour présider l’une des organisations islamiques les plus controversées. La MWL a eu sa part de critiques depuis sa création en 1962, mais les deux dernières années ont suscité une controverse tout à fait différente. Si les paroles et les actes des extrémistes au nom de la religion sont une maladie qui doit être traitée, les paroles et les actes d’Al-Issa en réponse sont une forme d’une « thérapie de choc ».
Pourtant, alors que la nouvelle direction de la MWL continue à susciter la colère des extrémistes, Al-Issa continue d’être reçu dans des lieux élevés tels que le Vatican et la Maison Blanche. Il a également ouvert des portes auparavant fermées à l’extrême droite, s’asseyant et parlant avec, par exemple, l’ancien candidat à la présidence française, Marine Le Pen (et pour un photographe passionné, c’était une image qui valait vraiment mille mots).
La nomination d’Al-Issa a clairement coïncidé avec la mise en œuvre du programme de réforme de l’Arabie Saoudite, Vision 2030, par le prince héritier Mohammed bin Salman. Lors d’un forum mondial à Riyadh l’année dernière, le prince héritier a déclaré qu’il cherchait à détruire les extrémistes « maintenant et immédiatement », et qu’il parlait de ramener l’Arabie saoudite à « l’islam modéré ». Ses paroles coïncident avec des décisions remarquables comme limiter les pouvoirs du Comité pour la Promotion de la Vertu et la Prévention du Vice, mettre fin à l’interdiction de facto sur la conduite des femmes et réouvrir les cinémas.
Parce que l’approche tolérante et moderne d’Al-Issa – un monde éloigné de l’image de l’Islam qui, dans de nombreux esprits, est liée à l’exclusion, au militantisme et à l’extrémisme – est tout à fait conforme à la vision et aux déclarations du prince héritier. Certains ont dépeint le cheikh comme un justement l’homme à être utilisé pendant cette phase de réforme.
« Pas du tout », répond-il. « Ce que j’ai dit dans mon passé, ce que je dis maintenant et ce que je dirai dans le futur reflète mes convictions … des convictions profondes, parce qu’elles représentent le vrai Islam auquel je crois, et non le résultat d’aucune phase. »
L’approche du prince héritier fait une réelle différence en confrontant l’extrémisme et en habilitant les érudits modérés à créer un discours modéré, estime Al-Issa. « La différence qui se passe maintenant est dans l’existence d’initiatives et de programmes pratiques pour mettre en œuvre ce discours. »
Les critiques des programmes menés par les centres de MWL à travers le monde diraient qu’ils n’étaient pas notés pour la promotion de la modération, mais ils ont précédé la nomination d’Al-Issa en tant que secrétaire général. « Ce n’est pas mon droit et mon agenda de parler du passé », dit-il. « Le passé appartient à ses propriétaires … Je ne parle que de moi et de mon avenir. » Les programmes actuels dans les centres MWL dans le monde se concentrent sur la modération et « l’appel explicite à promouvoir l’intégration nationale de ces communautés dans leurs patries ».
Dans une autre indication qu’il n’est pas conventionnel dans son travail, Al-Issa n’est pas convaincu de l’efficacité de ces centres à l’époque moderne, et estime que le message de modération peut être plus efficacement délivré sur les plateformes de médias sociaux.
« Ma politique n’est pas d’ouvrir de nouveaux centres, car … il est maintenant temps pour les médias sociaux », a-t-il dit. « Les nouveaux médias jouent le rôle de mille centres. Le message de la modération islamique, de la sagesse et de l’humanité que nous envoyons dans un tweet fait le travail de dizaines de centres ».
En plus des médias sociaux, Al-Issa compte sur son travail pour les voyages continus et l’engagement du public. A peine une semaine passe sans une photo de lui avec une personnalité religieuse ou politique dans un pays ou avec des communautés musulmanes dans un autre, ou sans un discours ou une conférence dans un groupe de réflexion ou une conférence. Et parce qu’il croit que le MWL représente aujourd’hui l’islam modéré, ses déplacements fréquents et ses apparitions publiques lui confèrent un rôle plus proche de celui d’un « ministre des affaires étrangères » islamique qu’un secrétaire général au sens bureaucratique.
C’est peut-être la raison pour laquelle, la semaine dernière à Florence, en Italie, Al-Issa a reçu le prestigieux Galileo Prize en reconnaissance de son travail pour la promotion de la paix et de l’harmonie entre les civilisations. Selon lui, une telle récompense montre que les institutions internationales sont équitables dans leur travail et n’ont pas de programme préconçu.
Ceux qui pensent le contraire, dit Al-Issa, sont des victimes de la théorie de la conspiration trop commune dans notre partie du mot que l’Occident complote contre l’Islam.
« Beaucoup de musulmans ont une perception négative qu’il y a une conspiration contre l’Islam et les musulmans. Mais, mon frère, l’Occident a abandonné son état religieux, a choisi la laïcité et combattu le christianisme comme mode de vie, alors pourquoi pensez-vous qu’il vous cible ? », A-t-il dit.
« Nous sommes allés et avons eu un dialogue avec l’Occident et l’Extrême-Orient, et avons trouvé une appréciation de l’Islam, un amour pour les musulmans et un désir de coopérer avec eux quand ils ont appris la vérité de l’Islam. »
« Ne blâmez pas l’extrême droite si elle devient méfiante à votre égard à cause d’un exemple (existant) devant elle qu’elle exploite dans un jeu politique. Si elle n’avait pas eu une telle excuse, elle n’aurait pas utilisé ce discours extrémiste ».
Cependant, le problème dans le monde entier est l’absence d’impression de la modération et de la tolérance musulmanes qu’Al-Issa promeut. Alors pourquoi n’y a-t-il pas plus de cheikhs comme lui, qui réclament les mêmes choses que lui ?
« Certains ne se rendent pas compte de la gravité des perceptions négatives contre l’Islam, et par conséquent ils n’interviennent pas dans leur correction », a-t-il dit. « Certains craignent la réaction de l’extrémisme et ne veulent pas s’engager dans des débats avec des extrémistes. Et la connaissance religieuse des autres n’atteint pas le niveau de compréhension correcte ».
Al-Issa critique ceux qui parlent au nom de la religion sur la base de « sentiments, impressions et zèle religieux dépourvus de toute pensée ou proposition scientifique ». Ses propres opinions, fermement ancrées dans la théologie musulmane, sont un anathème pour les hard-liners.
Un exemple était quand il a dit que ne pas porter le hijab n’a pas fait de la femme une infidèle.
« Je pense qu’aucun musulman ne peut appeler une femme musulmane une infidèle, ou remettre en question ses valeurs parce qu’elle n’a jamais porté de hijab », dit-il. « La femme musulmane, si elle ne porte pas le hijab … n’est pas une infidèle et ne quitte pas l’Islam. »
En Belgique, l’année dernière, il a prêché contre la marée de nombreux dirigeants locaux en disant que les musulmans devaient respecter les lois, la culture et les coutumes des pays non musulmans dans lesquels ils vivent, même s’ils estimaient que cela violait leur foi. S’ils étaient incapables de persuader légalement les autorités locales de respecter leurs souhaits, ils devraient obéir aux lois locales ou partir », a conseillé Al-Issa.
Plus récemment, à Washington DC, Al-Issa a visité le US Holocaust Memorial Museum, a critiqué les négationnistes de l’Holocauste et a condamné ce crime haineux – jugé remarquable par un ecclésiastique de son calibre et une organisation de la notoriété de MWL.
Cependant, cela ne s’est pas passé sans attirer l’attention des extrémistes qui y voyaient une tentative de se rapprocher d’Israël au détriment des droits des Palestiniens.
Al-Issa, cependant, ne voit aucune contradiction entre s’opposer à l’occupation des territoires palestiniens et condamner l’Holocauste qui, selon lui, « a ébranlé l’humanité ».
« Nous appelons à une paix juste en accord avec l’initiative arabe », dit-il. « Jérusalem-Est (capitale de la Palestine) et Jérusalem Ouest (capitale d’Israël), et il n’y a pas d’autre choix que la paix ».
Malgré ses remarques controversées, Al-Issa dit qu’il n’a pas peur, bien qu’il sache que ses paroles peuvent provoquer certaines personnes. « Je parle avec logique, et j’ai le droit et la justice de mon côté. Et celui qui détient le droit et la justice, si Dieu le veut, est rassuré profondément dans son cœur. Mais je prends mes précautions (de sécurité) nécessaires sans exagération ».
Al-Issa dit que la logique de son point de vue a changé l’esprit des gens à propos de l’Islam. Il le sait à cause des douzaines de messages privés qu’il a reçus de la part de savants et de grands prédicateurs, à l’intérieur et à l’extérieur du Royaume, dont il garde les noms. Et il dit que, malgré les critiques, il jouit d’un large soutien dans le monde musulman en raison de son ouverture à tous, de la force de ses opinions enracinées dans la théologie islamique et du fait que MWL parle de son siège dans l’endroit le plus sacré pour tous les musulmans : La Mecque.

Cet article a été publié pour la première fois dans Arab News

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