Plus de Saoudiens retournent les hamburgers dans une économie en mutation

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Heure: Juillet 14, 2018
Riyad: En préparant des hamburgers et des frites avec du fromage fondu, « One Way Burger » est comme n’importe quel autre camion de nourriture à la mode à Riyad.
Mais il offre quelque chose de rare – le cuisinier derrière le grill chaud grésillant est un saoudien.
Dans l’État pétrolier autrefois libre d’impôts, qui offrait depuis longtemps à ses citoyens le bien-être du berceau à la tombe, les ouvriers manuels, cuisinant, nettoyant et travaillant dans les stations-service, étaient largement réservés aux travailleurs étrangers, qui dépassaient de loin les Saoudiens.
Mais les Saoudiens acceptent de plus en plus de tels emplois dans une nouvelle ère d’austérité lorsque le gaz n’est plus moins cher que l’eau, le gouvernement supprimant les subventions pétrolières et s’attaquant à la croissance économique léthargique et au chômage élevé.
« Quand j’ai commencé ce camion de nourriture il y a deux ans, beaucoup de gens m’ont dit: » Quoi? Vous vendez des hamburgers et des sandwiches dans la rue? Vous venez d’une grande famille et d’une grande tribu », a déclaré Bader Al Ajmi, propriétaire de One Way Burger, âgé de 38 ans.
« Les gens étaient surpris », a-t-il ajouté, alors qu’une Porsche s’arrêtait sur le côté de son camion pour passer une commande.
Depuis que Al Ajmi a démarré son entreprise, faisant des économies personnelles, posséder un food truck est devenu la tendance du jour et a atteint un niveau de respectabilité.
De nombreux Saoudiens, qui dépendent depuis longtemps de l’Etat-providence pour des emplois de cols blancs sûrs et peu exigeants, se tournent vers les emplois manuels.
Pour la première fois, une nouvelle génération de nationaux travaillent comme vendeurs de thé et mécaniciens automobiles.
En décembre dernier, les habitants de l’est de la région d’Al Ahsa ont fêté une poignée de jeunes saoudiens qui travaillaient dans une station-service.
« Il n’y a pas de honte dans ce travail », a déclaré un client d’une station-service dans une vidéo Snapchat.
« Le Prophète Mohammad (PBUH) avait l’habitude de travailler comme berger. »
On ne sait toujours pas combien de ressortissants ont occupé des emplois de cols bleus.
« Les Saoudiens se dirigent vers des emplois historiquement dominés par des travailleurs expatriés », a déclaré Graham Griffiths, analyste senior à la société de conseil Control Risks.
« La stigmatisation sociale entourant certains types de travail manuel ou basé sur le service a été forte, mais la nécessité économique pousse beaucoup à accepter de tels emplois, quel que soit leur statut social. »
Les attitudes culturelles vis-à-vis du travail évoluent dans un contexte de réorganisation majeure de l’économie saoudienne, le pays cherchant à détourner les citoyens des largesses du gouvernement alors qu’il se prépare à une ère post-pétrolière.
Près des deux tiers des Saoudiens sont employés par le gouvernement et la masse salariale et les indemnités du secteur public représentent environ la moitié des dépenses publiques.
L’économiste saoudien Abdullah Al Maghlouth a déclaré que la nouvelle économie pousserait plus de Saoudiens à devenir des plombiers, des menuisiers et des tailleurs, des emplois qui étaient acceptables il y a des décennies dans l’ère du boom pétrolier.
Pendant ce temps, la pression du gouvernement pour remplacer les étrangers par des travailleurs saoudiens – une politique connue sous le nom de «saudisation» – ainsi qu’un prélèvement expatant sur les expulsions entraînent un énorme exode d’expatriés qui détiennent 70% de tous les emplois.
Les statistiques officielles montrent que près de 800 000 travailleurs étrangers ont quitté le royaume depuis le début de 2017.
Al Ajmi a déclaré que son succès, qui met également en lumière la scène naissante du royaume, l’a poussé récemment à acheter un autre camion de nourriture.
« Beaucoup de gens … étaient contre le (camion de nourriture) », a déclaré Ajmi. « Maintenant, ils disent: » Si vous avez un emploi, faites le moi savoir. « 

Cet article a été publié pour la première fois dans Gulf News

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