Point d’arrêt: les femmes saoudiennes prennent les courts de tennis

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Heure: Juin 15, 2018

Jeddah: Le week-end, quand Nejat Alireza veut redynamiser son corps et se vider l’esprit après une semaine scolaire épuisante, elle prend son équipement de tennis et se dirige vers la Sweet Spot Tennis Academy. « Quand je suis sur le court de tennis, j’oublie tout. C’est là que je relâche le stress. Bien jouer sur le terrain est à la fois excitant et relaxant « , a déclaré Alireza, 17 ans, à Gulf News.

L’académie, qui a été créée il y a six ans à Jeddah, est la première et la seule à avoir été approuvée par le Comité olympique saoudien pour former des filles en Arabie saoudite. Il travaille également en étroite collaboration avec la Fédération saoudienne de tennis. Sweet Spot représente officiellement l’Académie Rafa Nadal en Arabie Saoudite.

Alireza s’est intéressé aux sports dès son plus jeune âge. Elle n’avait que cinq ans quand elle a pris la raquette pour la première fois et a commencé à jouer avec ses parents amateurs de sport à la maison. Des années plus tard, quand un parent parlait d’une académie qui enseignait le tennis à des jeunes filles, les parents d’Alireza se renseignèrent et inscrivirent l’enfant de 10 ans à l’académie.

La mère d’Alireza, Nirmeen Alireza, a déclaré à Gulf News: «Nejat a toujours été athlétique et intéressé par le sport. Je voulais donc lui donner l’occasion de s’adonner à sa passion. L’académie Sweet Spot avait une vision claire quand il s’agissait de développer des joueurs de tennis de haut calibre, et l’engagement et la qualité de ses entraîneurs était probablement le facteur le plus important dans l’inscription de Nejat à l’académie. « 

Actuellement étudiant à l’école du savoir de Djeddah, Alireza a une passion pour le tennis parce que « malgré le fait qu’il soit un sport de compétition, il respire l’élégance ». Avant les matchs à l’académie, les joueurs doivent exercer pendant deux heures sous la supervision de leurs entraîneurs. « Nous travaillons sur notre endurance en exécutant des tours avec différents exercices de jeu de jambes. Nous travaillons également sur le renforcement de nos muscles avec des exercices de poids corporel tels que des planches, des élévateurs de jambes et des handstands. « 

La Sweet Spot Tennis Academy est l’idée originale de Mariam Polding, une entrepreneuse saoudienne basée à Jeddah, avec de nombreuses entreprises et une salle de sport en Arabie Saoudite et à Londres. Elle a deux filles et le manque d’opportunités sportives pour les filles en Arabie Saoudite l’a obligée à ouvrir l’académie. « Sweet Spot Tennis Academy est née de ma passion pour le tennis, les sports et ma conviction que les enfants, en particulier les filles, devraient être inspirés à aimer les sports dès leur plus jeune âge, et cela devrait faire partie de leur vie ».

Parmi les nombreux entraîneurs internationaux recrutés pour encadrer les joueurs de l’académie, le favori d’Alireza est le Britannique Jonathan Horn. Elle a dit qu’il l’avait aidée à améliorer son jeu énormément. « L’entraîneur Johnny m’a présenté un autre aspect du tennis. Il a amélioré ma technique et m’a appris la moitié mentale du jeu, quelque chose que je n’ai jamais appris des autres entraîneurs. Il m’a appris comment prédire les tirs reçus des adversaires et comment se positionner sur le terrain en réponse. J’ai également appris à frapper la balle en utilisant son élan, plutôt que de simplement fatiguer mes muscles », a-t-elle dit.

Horn a déclaré à Gulf News que «le tennis féminin saoudien est dans un bon endroit pour l’instant. Et pour les garçons, le tennis offre une alternative fantastique au sport le plus populaire du royaume, le football. À l’académie, les filles sont plus nombreuses que les garçons 2: 1 « .

Cet article a été publié pour la première fois dans Gulf News

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