Portrait: Fatmah Al-Rashed, architecte saoudienne

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21/02/20

Fatmah Al-Rashed et sa famille. (Une photo de Ziyad Alarfaj)

« Ithra a été une merveilleuse opportunité et une expérience joyeuse qui a ajouté tellement de valeur à ma vie ».
Très tôt dans la vie, j’ai appris qu’il n’y a pas de chemin unique vers le bonheur, pas de stéréotype pour l’accomplissement ou l’autosatisfaction. Cette croyance a été pour moi une motivation pour en faire plus. Je suis née et j’ai grandie dans la ville d’Alkhobar; mon père était un homme d’affaires et ma mère était une femme au foyer.

Ma vie est riche d’amour apporté par ma famille, mes frères et sœurs, mes nièces et mes neveux et j’apprécie la maternité et ma famille par des moyens non conventionnels.

Mes parents nous ont élevés sur un pied d’égalité, ils nous ont soutenus, ont une très haute opinion de nous et croyaient que nous pouvions exceller dans tout ce que nous faisions. Nos opinions étaient très respectées, mais il y avait de grandes attentes à observer.

Mon père m’a dit une fois, après avoir terminé un roman sur Marie Curie, « vous savez que vous n’êtes pas moins qu’elle, vous pouvez être la Marie Curie dans votre propre domaine. Vous avez tout ce qu’il faut ».

Je me suis inscrit e à l’université Imam Abdulrahman Al-Faisal car j’ai toujours voulu devenir pédiatre. Mes parents ont élevé mes frères et sœurs et moi avec une devise en tête: « Il ne s’agit pas de vous, mais de la façon dont vous pouvez redonner à votre communauté ». Ma mère n’était pas en faveur de ma vocation choisie. Cela ne veut pas dire qu’elle est allée contre moi; en fait, on m’a donné la liberté de décider de mon chemin de vie et mes parents m’ont soutenu.

À cette époque, vous deviez postuler à l’université en fournissant physiquement tous les documents nécessaires. Alors que je faisais la queue pour postuler à une école de médecine, j’ai vu une autre file d’attente. Curieuse de nature, je suis allée demander à quoi cela servait. Les administrateurs m’ont dit que c’était pour le département d’architecture et d’urbanisme. En apprenant que le cours ne durait que 5 ans, je me suis souvenue des paroles de ma mère et en une minute, j’ai décidé de m’inscrire au département.

Il a suffi de deux étapes pour entrer dans la file d’attente à droite et cette décision a changé le cours de ma vie et m’a aidé à devenir qui je suis aujourd’hui. Après mes études, je cherchais des emplois sans chance.

Comme je ne suis pas du genre à me détendre et à ne rien faire, je me suis portée volontaire pour enseigner l’anglais à une association caritative locale. Un jour, mon père m’a surpris et m’a dit que j’avais un entretien d’embauche à Aramco.

J’ai été choquée puisque je n’ai jamais postulé et parce que c’est mon père qui l’a fait pour moi, il a simplement dit que j’avais postulé pour toi parce qu’il était temps pour toi de redonner. Il m’a dit: «Le pays a investi en toi, tu es intelligente et tu peux prendre n’importe quel travail qu’ils te donnent. Qui va construire le pays si ce n’est toi et ta génération? » Les portes ont été ouvertes.

J’ai travaillé dans mon domaine pendant un certain temps et cela m’a conduit au Centre du roi Abdul Aziz pour la culture mondiale, également connu sous le nom d’Ithra.

Vingt-cinq ans plus tard, je suis toujours une fière employée de Saudi Aramco et parmi les premiers à donner vie au concept d’Ithra. Mon rôle chez Ithra a commencé en tant qu’architecte et a été étendu pour faire partie de l’équipe créative chargée de gérer le programme créatif, son concept, et a créé le premier Fablab à l’Université du roi Fahad pour le pétrole et les minéraux – le premier dans la province de l’Est. Construire le concept d’Ithra, ou comme je préfère l’appeler «la terre des rêves», était un effort de groupe.

J’ai rejoint un rêve et c’était le destin que nous, les rêveurs, ayons pu nous réunir et nous rencontrer au bon moment et au bon endroit, et surtout, nous avons eu la possibilité de construire quelque chose d’incroyable.

C’était un acte altruiste de notre part parce que nous voulions le voir prendre vie, pour nous assurer que nous jouions notre rôle en redonnant à une communauté qui nous a aidés à devenir ce que nous sommes aujourd’hui.

Ithra était une merveilleuse opportunité et une expérience joyeuse qui a ajouté tellement de valeur à ma vie. Ce qui va suivre fera également partie de mon cheminement de croissance, pour explorer notre identité.

Ma vie a été un tourbillon d’opportunités. Une leçon que j’ai apprise était de ne jamais sous-estimer une opportunité, aussi petite soit-elle. Vous ne savez jamais ce que vous en retirerez.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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