Portrait: Somaya Badr, fondatrice et directrice générale du groupe Art de l’Héritage en Arabie Saoudite

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26/07/19

Somaya Badr (au centre) chez elle avec son mari et sa fille. (Une photo de Ziyad Alarfaj)

  • L’Art de l’Héritage (Art of Heritage) forme des femmes saoudiennes handicapées à l’artisanat
  • Le groupe a succédé au Centre du patrimoine de la société philanthropique Al Nahda

J’ai grandi dans une famille d’universitaires et de scientifiques. Mon père et ma mère sont respectivement professeurs d’université en hydrologie et en chimie analytique, et mes frères et sœurs sont tous issus de milieux scientifiques. Passionnée par la culture, la société et l’art, j’ai fini par étudier l’économie et les sciences politiques.

Bien que je ne partage pas les intérêts spécifiques de ma famille, j’ai appris d’eux l’amour du travail acharné et de l’amélioration constante de soi, ainsi que la passion d’exceller et d’innover dans ma spécialisation. Quand j’ai commencé à travailler, j’ai eu la chance de pouvoir m’engager dans un domaine qui me tenait à cœur: la culture et l’artisanat.

Après des années d’expérience au sein d’institutions à but lucratif et non lucratives, j’ai pu mettre en place et diriger Art of Heritage (AOH), qui a remplacé Al-Nahda Heritage Centre en tant que branche de marketing et de vente au public de la plus ancienne organisation philanthropique féminine en Arabie Saoudite. la charité s’est tournée vers les valeurs éducatives fondamentales et les problèmes des femmes.

J’ai réalisé que je pouvais non seulement éduquer les générations futures sur leur patrimoine, mais que je pouvais aussi aider les groupes marginalisés à passer de la dépendance totale à la confiance et à la productivité des membres de la société.

« Ma passion pour l’utilisation du patrimoine culturel pour améliorer la vie des femmes marginalisées et ma conviction de l’importance de la conservation sont liées à ma conviction profonde de la nécessité de poursuivre des études et des recherches approfondies dans le domaine culturel. »

AOH forme des femmes saoudiennes handicapées à l’artisanat, leur permettant d’acquérir des compétences uniques et précieuses et de devenir indépendantes. Chaque jour, quand je vois ces filles surmonter leurs difficultés pour produire un travail de qualité, mon espoir est ravivé et ma motivation renforcée pour donner le meilleur de moi-même.

J’ai toujours cru en l’importance d’avoir un but et une carrière et de continuer à élargir mes horizons et mes connaissances. J’ai fièrement élevé mes enfants pour qu’ils attachent de l’importance à ces principes, pour qu’ils soient indépendants et ouverts à différentes cultures. Mon mari m’a fortement soutenu, ainsi que nos enfants, et m’a encouragée à travailler, à voyager et à poursuivre mes études.

Ma fille vient de terminer ses études de médecine et mon fils étudie aux États-Unis. J’ai enseigné à mes enfants l’importance de travailler dans un domaine qu’ils aiment, car c’est ce qui leur permettra d’innover et de se dépasser.

De la taille de ma petite famille à celle du pays dans son ensemble, je suis fermement convaincue que nous devons apprendre à écouter les jeunes et à les aider à penser de manière inédite dans la création de leur avenir. Cela permettra à chaque membre de la société de devenir un ambassadeur de son pays grâce à sa confiance en son patrimoine et à son engagement dans le monde entier.

J’ai apporté ces mêmes principes à mon travail chez AOH. Par exemple, AOH coopère avec des créateurs de mode internationaux renommés afin de créer une ligne de mode inspirée des vêtements saoudiens traditionnels. En outre, nous travaillons à la conservation et au partage du riche héritage culturel matériel saoudien en créant une vaste collection d’objets, de bijoux et de vêtements.

« En Arabie saoudite, il existe un enthousiasme pour la pensée progressiste et pour relever les défis et saisir les opportunités de la mondialisation avec un moi moderne et authentique. »

Récemment, nous avons pu présenter notre travail à des publics locaux et internationaux grâce à des expositions collaboratives telles que «Hajj: Voyage au cœur de l’islam» avec le British Museum, «Carrefour du design: bijoux du Royaume d’Arabie saoudite» avec le Musée national de Bahreïn et «Trésors cachés: bijoux du Royaume d’Arabie saoudite» avec L’Ecole Van Cleef et Arpels dans le Design District de Dubaï.

Ma passion pour l’utilisation du patrimoine culturel pour améliorer la vie des femmes marginalisées et ma conviction de l’importance de la conservation sont liées à ma conviction profonde de la nécessité de poursuivre des études et des recherches approfondies dans le domaine culturel. À cette fin, j’ai personnellement collaboré avec l’École d’études orientales et africaines de Londres à l’organisation d’un programme  de pré-doctorat de deux ans sur la broderie tribale saoudienne et les patrons de vêtements.

Je suis très optimiste quant à l’avenir du Royaume et je crois que ce qui est à venir ne sera que meilleur. En Arabie saoudite, il existe un enthousiasme pour la pensée progressiste et pour relever les défis et saisir les opportunités de la mondialisation avec un moi moderne et authentique. Non seulement nous combattons les stéréotypes extérieurs sur notre culture et notre région, mais les femmes et les jeunes ont vraiment davantage voix au chapitre et ont été invités à participer à tous les domaines de la vie.

Avec le plan de réforme de la Vision 2030 soutenu par un nombre accru de possibilités pour les femmes et un nouveau ministère de la Culture, de nouveaux groupes seront en mesure de comprendre leur patrimoine culturel et de participer à son enrichissement. Grâce aux valeurs que j’ai inculquées à ma famille et à celles que je défends dans ma vie professionnelle, j’espère pouvoir continuer à soutenir cette vision prometteuse pour notre avenir commun.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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