Pourquoi certaines femmes saoudiennes garderont leur permis de conduire secret

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Heure: Juillet 01, 2018
La volte-face soudaine de la monarchie sur les droits des femmes a pris au dépourvu de nombreuses familles traditionnelles.
Le monarque de l’Arabie Saoudite a peut-être ouvert la porte à des femmes saoudiennes comme Shahd pour commencer à conduire, mais elle a encore besoin de sortir furtivement de la maison pour prendre des leçons.
L’étudiante en commerce de 26 ans sait qu’elle doit se battre pour convaincre ses parents, car dans leur communauté, certains trouveraient honteux de voir une femme derrière le volant. Une fois qu’elle aura obtenu un permis, elle le rangera dans un tiroir jusqu’à ce qu’elle ait le courage de demander.
« Je vais devoir m’adapter à toute la société », a déclaré Shahd dans un café de sa ville natale de Buraidah, au centre de l’Arabie saoudite, où il est rare de voir le visage d’une femme exposé en public. « Je ne pense pas qu’il soit juste de forcer quelque chose sur eux. »
Même si le royaume met fin à l’interdiction légale de dimanche, l’énigme de Shahd montre à quel point il sera décourageant pour de nombreuses femmes saoudiennes de transcender soudainement les traditions enracinées qui ont limité leur liberté pendant des décennies de patriarcat imposé par l’État. Les lois sur la tutelle les empêchent de voyager ou de se marier sans l’approbation d’un parent masculin, généralement un père ou un mari, mais parfois même un fils.
Le changement est soudainement intervenu depuis que le prince héritier Mohammed bin Salman a tracé des plans pour retirer l’Arabie Saoudite du pétrole il y a deux ans, ce qui sera difficile à faire si la moitié de sa population est démunie. Pourtant, en même temps que l’élargissement des droits des femmes et des libertés sociales, il emprisonne des femmes qui ont fait campagne pendant des années et qui ont sévèrement critiqué les opposants à son programme de réformes.
Les familles saoudiennes sont déchirées entre embrasser ou résister aux changements que les dignitaires religieux et gouvernementaux ont passé des années à qualifier de pécheurs. Certains sont préoccupés par le fait que leurs dirigeants se tournent vers l’Ouest d’une manière qui viole leurs traditions et leur religion.
« Notre problème maintenant est la honte et les coutumes, pas la loi islamique »
« En soi, le fait que les femmes conduisent est susceptible de se normaliser relativement rapidement », a déclaré Graham Griffiths, analyste senior chez Risk Risk à Dubaï. « Cependant, dans le cadre d’une révolution plus large dans les rôles de genre dans la société saoudienne, cela aura des implications à plus long terme pour la société, ce qui pourrait causer des bouleversements sociaux considérables en créant de profondes divisions ».
Le prince Mohammed a ouvert des cinémas, assoupli la ségrégation entre les sexes, réduit les pouvoirs de la police religieuse et permis que la musique soit jouée en public, renversant des restrictions de longue date enracinées dans une interprétation rigide de l’Islam.
Le choc culturel est moins prononcé dans les centres cosmopolites comme Riyad ou Djeddah car il n’était pas rare que les parents soient relativement flexibles avec leurs filles, du moins dans les ménages les plus riches. Beaucoup ont même obtenu des licences tout en étudiant ou en vacances à l’étranger et les ont échangés contre des saoudiens, fièrement éclaboussés dans des selfies à travers les médias sociaux.
C’est un ajustement plus important dans les régions périphériques comme Qassim, surnommé le Texas de l’Arabie saoudite par certains pour son conservatisme et la prévalence des clercs salafistes. La province, dont la plus grande ville est Buraidah, a établi une école de conduite pour les femmes, mais ce n’est pas encore ouvert.
Les femmes interrogées par Bloomberg étaient en conflit, désireuses de conduire mais souhaitant aussi respecter le fait que leurs cultures prendront du temps pour s’adapter. Deux ont dit qu’ils avaient conduit l’aventure dans le désert pendant des années au-delà du regard du public.
D’autres ont dit que leurs parents s’inquiètent de les laisser conduire terniront leur réputation auprès des voisins. Pour les familles saoudiennes traditionnelles, le fait de pourvoir aux besoins des femmes, y compris en les accompagnant, est considéré comme un moyen de leur rendre hommage.
« La conduite est un moyen de faire avancer les femmes de ce pays vers l’avenir »
« Notre problème maintenant est la honte et les coutumes, pas la loi islamique », a déclaré Asma Al-Musleh, 43 ans, qui a partagé une histoire fréquemment citée sur une femme du prophète Muhammad conduisant un chameau au septième siècle. Alors qu’elle s’asseyait sous des palmiers dans un parc local de la ville d’Unaizah, un groupe de jeunes filles circulait, très justement, dans des mini-voitures.
Al-Musleh a trop peur de prendre le volant elle-même, mais sa fille de 18 ans, Reef, qui a grandi à l’âge d’Internet, a moins de problèmes. Elle attendra « après que les choses se soient calmées et que les gens soient convaincus ».
L’acclimatation se fera plus rapidement dans des poches libérales comme Dhahran, une enclave côtière orientale qui a longtemps été exposée aux étrangers et fortement façonnée par les origines américaines d’Aramco, dont le siège est situé là. Aramco a ouvert un centre avec 50 formateurs pour enseigner au personnel féminin et aux personnes à charge comment conduire en utilisant la technologie de simulation, ainsi que d’autres compétences comme le changement de pneus.
« Mes amis et ma famille sont excités », a déclaré Fatimah Al-Namlah, 30 ans. « La conduite est un moyen de faire avancer les femmes de ce pays vers l’avenir. »
Nada Al Aswad, 37 ans, réfléchit déjà à la voiture à acheter. «La conduite est importante pour toute femme qui cherche l’indépendance», a-t-elle déclaré.
À Buraidah, la transformation repose sur des femmes comme Shahd trouvant le courage de défier la seule réalité qu’elles ont connue. Ils auront de l’aide: une poignée de femmes saoudiennes vêtues de noir se trouvaient au service de la circulation locale, échangeant des licences de pays arabes comme le Bahreïn, la Jordanie ou l’Egypte.
Après avoir passé un court test de conduite, Aljohara Alwabli, une retraitée de 54 ans, a lancé les bras en l’air dans le parking pour célébrer. « Conduire est un droit humain », dit-elle derrière son couvre-visage et ses lunettes de soleil à bords épais et bordés de bijoux.
Shahd, qui n’a jamais voyagé à l’étranger, n’est pas autorisée à prendre Ubers ou les taxis seuls, alors son frère lui donne un ascenseur partout, y compris les leçons de conduite qu’elle prévoit de prendre dans une autre ville. Elle a refusé une offre d’emploi une heure à la maison pour éviter de perturber le calendrier de ramassage et de ramassage de la famille.
Tandis qu’elle se donne le courage d’affronter ses parents, Shahd est certaine d’une chose: sa communauté devra éventuellement s’adapter.
«J’entends parfois les gens dire que c’est un changement cosmétique, ou symbolique – ce n’est pas le cas», a-t-elle dit. « Il doit changer la dynamique au sein des familles, au sein des ménages, dans la vie publique en général. »

Cet article a été publié pour la première fois dans Bloomberg

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