Qui est le prince Khaled ben Salmane, nouvel ambassadeur d’Arabie saoudite aux États-Unis?

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23/04/17

Le prince Khaled ben Salmane a été nommé nouvel ambassadeur d’Arabie saoudite aux États-Unis, en remplacement du prince Abdullah bin Faisal bin Turki.

Plus jeune frère de l’actuel prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane, Prince Khaled est un ancien pilote de F-15 diplômé de la base aérienne de Columbus, dans le Mississippi. Il avait auparavant, en 2014, participé à la coalition internationale pour lutter contre l’Etat islamique en tant que pilote de l’armée de l’air.

« Mes fils, les pilotes, ont rempli leurs obligations vis-à-vis de leur religion, de leur patrie et de leur roi », a déclaré le roi Salman – qui était alors prince héritier d’Arabie saoudite en 2014 – selon l’agence de presse saoudienne.

L’Arabie saoudite, les États-Unis, les Émirats arabes unis, le Bahreïn, le Qatar et la Jordanie ont mené des frappes aériennes après avoir formé une coalition avec des dizaines d’autres États pour lutter contre l’Etat islamique.

Dans une brochure publiée par l’agence de presse saoudienne officielle (SPA), le Prince Khaled ben Salmane, pilote de l’armée de l’air saoudienne, s’assoit dans le cockpit d’un avion de combat dans un lieu tenu secret le 23 septembre 2014. (AFP)

Le jeune prince remplace le prince Abdullah bin Faisal, qui occupait ce poste depuis plus d’un an lors de sa nomination en octobre 2015.

«Le prince Abdullah bin Faysal bin Turki a été limogé de ses fonctions d’ambassadeur aux États-Unis. Le prince Khaled ben Salmane ben Abdulaziz est nommé ambassadeur », a rapporté l’agence de presse saoudienne, citant un ordre royal.

Le Comité des relations publiques américano-saoudiennes (SAPRAC), une initiative privée visant à renforcer les liens américano-saoudiens basée à Washington, a déclaré que le prince Khaled contribuerait à maintenir la paix, la stabilité et la prospérité mutuelles entre les deux pays.

Selon l’agence de presse AFP, Salman al-Ansari, analyste politique saoudien et président de SAPRAC, aurait décrit le prince Khaled comme une « personnalité très organisée, avisée, jeune et active ».

« Il est considéré comme une version moderne de Bandar bin Sultan, qui a également suivi une formation de pilote de chasse avant de dominer les relations américano-saoudiennes pendant plus de deux décennies en tant qu’ambassadeur à Washington », a déclaré Simon Henderson, directeur de Gulf & Energy Policy Program du Washington Institute, écrit au début de cette année.

La carrière du prince Khalid ben Salmane ben Abdulaziz Al Saud

Le prince Khalid ben Salmane ben Abdulaziz Al Saoud a été nommé nouvel ambassadeur du Royaume d’Arabie saoudite auprès des États-Unis par le gardien des deux saintes mosquées, le roi Salmane ben Abdulaziz Al Saud.

ÉDUCATION

Le prince Khalid a obtenu une licence en science aérospatiale de la King Faisal Air Academy. Il a poursuivi ses études aux États-Unis à la Harvard University, où il a obtenu un certificat de cadre supérieur chargé de la sécurité nationale et internationale. Il a également étudié la guerre électronique avancée à Paris.

Il a commencé des études supérieures à l’Université de Georgetown, où il a obtenu une maîtrise en sciences de la sécurité, mais ses études ont été suspendues après différentes affectations et avant sa nomination en tant qu’ambassadeur d’Arabie saoudite aux États-Unis.

CARRIÈRE MILITAIRE

Après avoir obtenu son diplôme de la King Faisal Air Academy, le prince Khalid est devenu membre de la Royal Saudi Air Force. Il a débuté sa carrière en tant que pilote sur le Texan-6 et le T-38 à la base aérienne de Columbus, dans le Mississippi.

Il a ensuite commencé le programme de vol F15-S en tant que pilote et il a été affecté en tant qu’officier du renseignement tactique en plus de piloter le F-15S du 92ème escadron pour la 3ème escadre volante de la base aérienne du roi Abdulaziz à Dhahran en Arabie Saoudite.

https://vid.alarabiya.net/2017/04/23/PrinceKhaledbinSalman/PrinceKhaledbinSalman___PrinceKhaledbinSalman_video.mp4?versionId=j1OYKpjcJkMEzTtxJiu4upWOG.R0WWDZ

Formé en tant que pilote de chasse avec près de 1 000 heures de vol, le prince Khalid a effectué des missions contre l’Etat islamique dans le cadre de la Coalition internationale. Il a également effectué une mission au-dessus du Yémen dans le cadre de l’opération Decisive Storm  (Tempête Décisive) et de l’opération Renewal of Hope  (Renouveau de l’espoir).

Pour son service dans l’armée de l’air saoudienne, le prince Khalid a été largement décoré, notamment avec la médaille de l’opération South Shield; la médaille de champ de bataille; la médaille de réalisation; et la médaille d’exercice d’épée d’Abdullah.

Le prince Khalid s’est largement entraîné auprès de l’armée américaine, tant aux États-Unis qu’en Arabie saoudite, notamment à la base aérienne de Nellis au Nevada. Une blessure au dos l’a forcé à arrêter de voler, il a travaillé comme officier dans le bureau du ministre de la Défense.

CARRIÈRE POST-MILITAIRE

Le prince Khalid a été nommé au poste de ministre de la Défense après la fin de son service actif. Il est ensuite devenu un conseiller civil du ministère de la Défense saoudien à la fin de son service militaire actif.

À la fin de 2016, il a déménagé aux États-Unis et a été conseiller auprès de l’ambassade du Royaume d’Arabie saoudite aux États-Unis.

Le prince Khalid devient le dixième ambassadeur d’Arabie saoudite auprès des États-Unis depuis 1945.

Cet article a été publié pour la première fois dans Al Arabiya English

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