Riyad cherche des partenaires pour la fabrication de la défense locale

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Heure : juillet 11, 2018

Vision 2030 et le programme national de transformation 2020 offrent des opportunités sans précédent pour les entrepreneurs de la défense d’investir en Arabie Saoudite, explique le spécialiste des contrats de défense au Moyen-Orient John M B Balouziyeh

Ces dernières années ont vu l’Arabie Saoudite entourée de conflits et de troubles.

Au nord, l’Irak et la Syrie sont tombés dans un conflit armé, donnant naissance à des enclaves administrées par les insurgés; au sud, la guerre civile au Yémen a déclenché la plus grande crise humanitaire de la péninsule arabique; à l’ouest, la piraterie a perturbé le commerce saoudien et le conflit armé a divisé le Soudan; et, à l’est, se trouve l’Iran.

Dans ce contexte, Riyad a cherché à renforcer son armée en tant que moyen de dissuasion contre les menaces croissantes pesant sur sa sécurité nationale et a consacré plus de 55 milliards de dollars à la défense en 2018 seulement.

Dans le cadre des objectifs énoncés de Vision 2030 et du Programme national de transformation 2020, le gouvernement saoudien a également commencé à collaborer avec les principaux entrepreneurs de défense du monde dans le but d’incuber un secteur manufacturier autochtone de la défense.

Cette stratégie a été menée par le prince héritier Mohammed bin Salman, qui s’est engagé à faire de l’Arabie saoudite – un des quatre plus grands militaires mondiaux et le deuxième importateur mondial de fournitures militaires – un chef de file mondial de l’industrie.

Infrastructure indigène

Traditionnellement, les opportunités pour les entrepreneurs de la défense en Arabie Saoudite se limitaient à la vente d’armements et d’autres équipements militaires au gouvernement et aux services auxiliaires, tels que l’entretien, la réparation et la révision.

La sphère des entreprises de défense a encore été restreinte par des règlements interdisant aux entrepreneurs de la défense d’engager des agents à la commission et d’interdire l’investissement étranger dans la fabrication de matériel, de dispositifs et d’uniformes militaires.

Vision 2030 pourrait modifier ces restrictions dans le cadre de son objectif déclaré de développer la fabrication pour répondre aux besoins militaires du royaume, créer des emplois et retenir les ressources dans le pays.

Citant seulement 2% des dépenses militaires de l’Arabie Saoudite au sein du royaume, le plan Vision 2030 prévoit de localiser plus de 50% des dépenses militaires d’ici 2030, en commençant par «des industries moins complexes telles que celles fournissant des pièces de rechange, blindées». Véhicules et des munitions de base « et » étendre cette initiative à des équipements de plus grande valeur et plus complexes tels que les avions militaires « .

Cela permettrait à l’Arabie Saoudite de construire «une expertise nationale dans les domaines de la fabrication, de la maintenance, de la réparation, de la recherche et du développement», avant de travailler pour devenir un exportateur international d’équipements militaires.

Intérêts conflictuels

Bien que Vision 2030 promette aux entreprises de défense étrangères des possibilités d’établir les capacités militaires et de défense locales de l’Arabie saoudite, il n’est pas encore clair si l’Autorité générale des investissements saoudiens lèvera officiellement les restrictions sur la propriété étrangère dans la fabrication de défense locale.

Le Conseil économique suprême, en vue de protéger la sécurité nationale saoudienne, a traditionnellement restreint les investissements étrangers dans le secteur manufacturier militaire.

Dans le même temps, les pays exportateurs imposent régulièrement leurs propres restrictions en matière de sécurité. Aux États-Unis, par exemple, le Règlement sur le trafic international d’armes limite l’exportation de certaines formes de propriété intellectuelle sensible.

Vision 2030 et le Programme national de transformation 2020 pourraient néanmoins apporter de nouvelles opportunités de partenariat entre le gouvernement saoudien et les principaux entrepreneurs de la défense.

Nouvelles opportunités

À l’avenir, les exportateurs militaires tels que les États-Unis pourraient accorder des dérogations et des exceptions pour permettre le transfert de propriété intellectuelle sensible à des acheteurs potentiels.

Cela pourrait encourager les industries militaires saoudiennes et d’autres partenaires potentiels à conclure des accords de coentreprise sur la base du transfert de propriété intellectuelle.

Vision 2030 permettra aux entreprises de défense étrangères d’obtenir des contrats non seulement avec le ministère de la Défense et ses branches (Royal Arabie Saoudite, la Marine royale saoudienne et la Royal Saudi Air Force), mais aussi avec le ministère de la Garde nationale le ministère de l’Intérieur et des entreprises d’État, comme la Military Industries Corporation, qui supervisera les principales facettes du développement de l’industrie de la défense locale Vision 2030.

Les opportunités seront nombreuses pour les entreprises étrangères désireuses de s’impliquer dans des coentreprises visant le transfert de technologie, la création d’emplois et les possibilités de formation.

Mettre en œuvre la vision

Suite à l’annonce de Vision 2030 en 2016, le gouvernement saoudien a lancé le Département général de l’appui à la fabrication locale pour aider à forger des partenariats public-privé entre les forces armées saoudiennes et les acteurs du secteur privé.

En un signe de progrès, l’exposition de l’Exposition des forces armées de 2018 pour la diversité des exigences et des capacités à Riyad a présenté quelques-unes des premières armures «Made in KSA»

Cet article a été publié pour la première fois au MEED

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