Se reconnecter avec le passé, réinventer l’avenir

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23/09/19

En cette fête nationale saoudienne, « Arab News »célèbre l’avenir de l’Arabie saoudite en faisant revivre son passé. En particulier, nous remontons à 1979 – une année au cours de laquelle se sont déroulés des événements cataclysmiques qui ont transformé le Royaume, ainsi que l’ensemble de la région.

Pourquoi 1979? Parce que, comme l’a dit le prince héritier Mohammed ben Salmane lors de son entretien avec Norah O’Donnell sur CBS l’année dernière: «Nous menions une vie très normale, à l’instar du reste des pays du Golfe. Les femmes conduisaient des voitures. Il y avait des cinémas en Arabie Saoudite. Les femmes travaillaient partout. Nous n’étions que des gens normaux qui se développaient comme n’importe quel autre pays du monde jusqu’aux événements de 1979. »

Les mots célèbres du prince héritier étaient: «Ce n’est pas la vraie Arabie saoudite. Je demanderais à vos téléspectateurs d’utiliser leurs smartphones pour le savoir. Et ils peuvent Google sur l’Arabie Saoudite dans les années 1970 et 1960, et ils verront facilement la vraie Arabie Saoudite sur les photos. »

Un an avant l’interview, en octobre 2017, le prince héritier a pris la parole lors de la conférence de la Initiative d’investissement future à Riyad et a déclaré: «Nous retournons à ce que nous étions auparavant – un pays d’islam modéré».

Alors que s’est-il passé en 1979? Deux événements en particulier: la révolution iranienne qui a porté Khomeiny au pouvoir et qui a conduit aux actes terroristes de Juhayman Al-Otaibi en Arabie saoudite.

Des vents paroissiaux à l’esprit étroit ont balayé la région dès que Khomeiny a quitté l’avion en provenance de Paris en Iran. Cela a conduit à attiser les passions négatives et les actions d’un obscurantiste tout aussi dangereux, Juhayman. Avec ses disciples égarés, il a violé le caractère sacré de la sainte mosquée de La Mecque en la tenant en otage et en répandant le sang dans le lieu le plus sacré de l’islam, le saint des saints de notre religion, son sanctuaire sanctorum.

Les événements de 1979 ont jeté une longue ombre sur ce qui avait été une société saoudienne pacifique. Ils ont libéré des forces des ténèbres qui ont plongé toute la région dans l’agitation et l’incertitude. L’article de notre édition spéciale consacrée à la Journée nationale de l’Iran et directeur de l’Institut international d’études iraniennes (Rasanah), M. Mohammed Al-Sulami, méritera d’être lu. Il explique en détail comment la révolution iranienne a eu un impact négatif sur l’ensemble du Golfe. Comme il le fait remarquer: « Les relations de l’Iran avec ses voisins arabes … dans les années 1960 et 1970 … n’étaient pas aussi amicales que certains le suggèrent, (mais) elles n’étaient certainement pas aussi sombres qu’elles le sont depuis 1979. »

Nous soulignons l’importance de la Mecque et des actes sauvages de Juhayman et de ses hommes avec des récits de témoins oculaires. Nous reviendrons également sur cet événement le 20 novembre prochain – le 40ème anniversaire du siège – et nous promettons à nos lecteurs qu’un documentaire « Arab News » spécial sera consacré à chaque aspect de ces événements.

Bien entendu, les effets de 1979 se sont manifestés de nombreuses manières différentes. Ils ont conduit au pouvoir incontrôlé de la tristement célèbre police religieuse. Comme l’un de nos articles l’indique, les membres du groupe ont agi de manière à causer le chaos au nom de la religion. Ils ont interdit les cinémas, détruit les instruments de musique et effectué des descentes dans des hôtels et restaurants, demandant aux couples qui prenaient ensemble un repas en public ou tout simplement un café de prouver qu’ils étaient bien mariés. Ces soi-disant «promoteurs de la vertu» ont pénétré dans la vie privée des citoyens ordinaires, se livrant même à des poursuites en voiture ayant entraîné des accidents et des pertes en vies humaines.

L’annonce du programme Vision 2030 du prince héritier Mohammed bin Salman a permis de mettre un terme à ce monopole et à la grande impartialité de la police religieuse. Le retrait de la police religieuse des rues saoudiennes a été et reste l’une des réformes les moins enthousiasmées mais les plus importantes des dirigeants actuels. Comme nous le détaillons l’un des articles, la limitation des pouvoirs de la police religieuse a eu un effet domino qui a permis aux femmes de conduire, travailler, voyager librement, aller au cinéma, écouter de la musique – et contribuer de manière positive et globale à la croissance et au progrès de notre société pays.

Certains extrémistes ont critiqué les réformes, affirmant que ce qui se passait en Arabie saoudite constituait une rupture avec la religion – ce qui est un non-sens absolu. Si la musique existait à l’époque du prophète et si hommes et femmes s’asseyaient et travaillaient ensemble, alors de quel droit ces extrémistes auraient-ils le droit d’interdire ce que Dieu a permis? Comme l’explique l’un des articles, jusqu’à la fin de 1979, la télévision saoudienne diffusait des chansons et des concerts de groupes folkloriques et d’artistes saoudiens, notamment des chanteuses telles que Toha, Etab et Ibtisam Lutfi, sans parler des concerts d’Um Kalthoum. Fayza Ahmad, Samira Tawfik, Najat Al-Saghira et Farid Al-Atrach.

Tous ces éléments, ainsi que de nombreux articles plus intéressants et très documentés dans cette édition spéciale, soulignent le fait que l’Arabie saoudite renoue avec son passé modéré et se dirige vers un avenir lié au passé. Tandis que les missiles et les drones du pays de Khomeiny et des ayatollahs continuent de semer la noirceur, l’Arabie saoudite diffuse la lumière pour un avenir radieux pour son peuple.

Nous espérons que vous apprécierez notre travail d’amour autant que nous avons accompli ce projet spécial. Une très bonne fête nationale à tous.

• Fayçal J. Abbas est le rédacteur en chef d’ « Arab News ».

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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