Se souvenir du siège de Makkah

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19/11/19

Le Hajj à la Grande Mosquée à la Mecque en 1973. Six ans plus tard, un prix d’assaut sacré de la mosquée par des fanatiques armés, l’Arabie saoudite et un émissaire dans le monde islamique. (Bettmann / Getty Images)

Il y a quarante ans, un groupe de fanatiques armés dirigés par Juhayman Al-Otaibi se préparaient à un assaut susceptible de jeter une ombre longue et régressive sur l’Arabie saoudite.

JEDDAH : En novembre 1979, le Moyen-Orient était déjà sur le fil du rasoir. En Iran, une théocratie fondamentaliste prônant un retour aux valeurs religieuses médiévales que beaucoup craignaient de polluer et de déstabiliser toute la région, a renversé la monarchie libérale qui régnait depuis près de quarante ans.

Pour les citoyens d’Arabie saoudite, toutefois, le plus grand choc était encore à venir. La prise d’assaut sacrilège de la Grande Mosquée à La Mecque par des fanatiques armés ce mois-ci a envoyé une onde de choc dans tout le monde islamique.

Assassinat et chaos ont éclaté au cœur même de l’islam, perpétrés par une secte réactionnaire déterminée à renverser le gouvernement saoudien et convaincus que l’un d’entre eux était le Mahdi, le rédempteur de l’islam, dont l’apparition, selon le hadith, annonce le jour du jugement.

Deux semaines de combat acharné et sanglant se préparaient alors que les forces saoudiennes se battaient pour revendiquer le véritable haram, mais cette bataille n’était que l’ouverture d’une guerre pour l’âme de l’islam dans le royaume.

Ouverte, progressiste et tolérante sur le plan religieux, l’Arabie saoudite était sur le point de voyager dans le temps. Seulement maintenant, alors que le Royaume s’évolue vers une nouvelle ère de transparence et de modernisation, on peut enfin raconter l’histoire complète du siège de La Mecque et de l’ombre régressive qu’elle créerait sur le pays pendant les 40 prochaines années.

Alors que les citoyens de La Mecque et les pèlerins qui étaient restés après le Hadj ont découvert les dernières heures de Dhu Al-Hijjah, le douzième et dernier mois du calendrier islamique, et se sont préparés à saluer l’année 1400 en prière dans l’enceinte du Grand Mosquée, quelques camionnettes discrètes y ont pénétré sans entrave par une entrée utilisée par les ouvriers de la construction sous la porte du Fatah, du côté nord de la mosquée.

Les camions et les hommes qui les ont conduits se trouvaient sur les ordres de Juhayman Al-Otaibi, un ancien caporal déloyal de la Garde nationale saoudienne.

Brûlant à la tête d’un petit groupe d’étudiants religieux basé dans un petit village à l’extérieur de Madinah, Juhayman était sur le radar des autorités depuis un certain temps. Selon le prince Turki Al-Faisal, qui dirigeait en 1979 la Direction générale du renseignement de l’Arabie saoudite, le groupe était composé d’étudiants de divers séminaires religieux qui s’étaient fiés à la figure eschatologique du Mahdi, supposé rédempteur de l’islam.

« Leur but, selon leurs croyances, était de libérer la Grande Mosquée des dirigeants apostats du Royaume et de libérer tous les musulmans par la venue du soi-disant Mahdi », a déclaré le prince Turki dans une interview accordée à Arab News.

Juhayman et son groupe étaient engagés dans un parcours qui mènerait à une tragédie, en s’adressant aux recrues potentielles à la fois à l’intérieur et à l’extérieur du Royaume. « Grâce à leur correspondance et à leurs prédications, ils ont réussi à recruter quelques personnes », a déclaré le prince Turki.

L’écrivain saoudien Abdo Khal était une recrue temporaire. En 2010, il a remporté le Prix international de la fiction arabe pour son roman « Throwing Sparks ». Dans une interview accordée à la télévision MBC en 2017, il a déclaré qu’il avait 17 ans quand il était l’un des hommes de Juhayman, et avait même contribué à répandre l’idéologie du groupe en distribuant des tracts.

« C’est vrai, j’allais faire partie de l’un des groupes qui allaient entrer dans le Haram », a-t-il déclaré. Sans l’intervention de sa sœur aînée, il se serait peut-être retrouvé parmi ceux à saisir la grande mosquée.

« Je devais déménager (dans une mosquée) où notre groupe se réunissait. Nous étions supposés rester à l’isolement à la mosquée pendant trois jours, et nous devions partir avec Juhayman le quatrième jour.

Mais sa sœur l’a empêché d’aller au point de rendez-vous, au motif qu’il était trop jeune pour dormir trois nuits en dehors de la maison. Presque certainement, elle lui a sauvé la vie. « Et puis, le quatrième jour, le terrible incident est arrivé. »

L’écrivain Mansour Alnogaidan n’avait que 11 ans lorsque le siège a eu lieu, mais, comme beaucoup de Saoudiens de sa génération, il a senti le remorqueur de divers groupes salafistes dans sa jeunesse.

Maintenant, le directeur général de Harf and Fasela Media, qui exploite des sites Web sur la lutte contre le terrorisme, il a effectué des recherches approfondies sur le siège de La Mecque.

Selon Alnogaidan, l’incident de 1979 pouvait être motivé par un certain nombre de raisons, notamment l’idée que Juhayman et son groupe pensaient qu’ils étaient les successeurs d’un mouvement bédouin dénommé « Ikhwan-men-taa-Allah ».

« Certains pensaient avoir une vendetta contre le gouvernement saoudien », a-t-il déclaré dans une interview accordée à Arab News. Un autre problème concernait essentiellement les désirs personnels de certaines personnes (telles que Juhayman) qui recherchaient le pouvoir et le contrôle. Il voulait satisfaire quelque chose en lui.

Alnogaidan a ajouté : « En outre, nous ne devons pas oublier que cet incident est survenu après la révolution de Khomeiny en Iran, qui a eu une influence même si elle n’a pas été directe. »

Juhayman et son groupe étaient sur le radar des services de sécurité. Au fil du temps, a rappelé le prince Turki, « les érudits religieux autorisés ont tenté à plusieurs reprises de rectifier les croyances du groupe par la discussion, l’argumentation et la persuasion ».

Les autorités ont parfois interpellé des personnes pour les interroger « parce qu’elles étaient considérées comme potentiellement perturbatrices pour la société. Une fois qu’ils ont été pris, cependant, ils ont toujours donné des affidavits et signé des assurances qu’ils ne continueraient pas avec la prédication et ainsi de suite. « 

Mais « une fois libérés, bien sûr, ils ont retrouvé leurs habitudes ».

Au cours des derniers mois du 13ème siècle islamique, le groupe de Juhayman a désigné l’un de ses membres, son beau-frère, Mohammed Al-Qahtani, sous le nom de Mahdi.

Aux premières heures du mardi 20 novembre 1979, alors que les habitants de La Mecque et les pèlerins qui s’étaient attardés après le pèlerinage se sont tournés vers la Grande Mosquée pour profiter de l’occasion unique de vivre l’aube d’un nouveau siècle Lieu le plus saint de l’islam, la scène était préparée pour le plus impie des outrages.

Le port d’armes à feu à l’intérieur de la Grande Mosquée était strictement interdit, même les gardes n’étaient armés que de bâtons. Un assaut à l’armée contre l’enceinte de la mosquée – sur les valeurs sacrées qu’elle consacrait aux deux milliards de musulmans du monde – était impensable.

Mais le premier jour du nouvel an islamique de 1400, l’impensable s’est produit.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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