Selwa Al-Hazzaa: Le médecin saoudien fait le don de la vue

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14/01/20

Selwa Al-Hazzaa a obtenu le diplôme de docteur en sciences humaines, Honoris Causa, la plus haute distinction de l’Université Franklin en Suisse en 2017 et a présenté le 48ème discours d’ouverture à la cérémonie de remise des diplômes. (Fournie)

  • Selwa Al-Hazzaa partage son parcours de 27 ans de travail dévoué pour améliorer le système de soins de santé

RIYAD: Le professeur Selwa Al-Hazzaa est une success story saoudienne sur la voie de l’excellence depuis l’enfance.

S’adressant à Arab News, Al-Hazzaa, ophtalmologiste et présidente du département d’ophtalmologie du King Faisal Specialist Hospital and Research Center (KFSHRC), a raconté ses 27 années de travail dévoué à l’amélioration du système de santé, devenant la première femme à détenir une position élevée à l’hôpital où elle a consacré sa vie, son énergie et son temps à faire une différence dans son domaine.

La carrière d’Al-Hazzaa a décollé en 1995, en tant que première femme saoudienne à devenir membre du conseil consultatif médical de l’hôpital du roi Faisal. Son voyage n’a pas été le plus facile, mais avec son talent, son travail acharné et son ambition, elle a été reconnue par les dirigeants saoudiens dès le début et a utilisé la plate-forme pour ouvrir la voie aux futures femmes en médecine et dans d’autres domaines.

Née dans une famille de cinq filles, elle a grandi à Tucson, Arizona dans les années 1960 alors que son père terminait ses études.

Elle a excellé dans ses années d’école, toujours à la hauteur des normes et des attentes les plus élevées qu’elle s’est imposées.

« Je n’ai pas choisi l’ophtalmologie, l’ophtalmologie m’a choisi. » Prof. Selwa Al-Hazzaa

«Je suis allée en médecine ne voulant pas (le faire)», a-t-elle déclaré. Néanmoins, elle a mis toute son énergie à étudier, car elle avait une ambition plus élevée et était désireuse de faire la différence.

L’un de ses plus grands défis était quand il était temps pour elle de s’inscrire à l’université. Elle voulait voyager à l’étranger pour étudier, mais n’a pas pu le faire, car il était rare que les femmes le fassent à l’époque.

À l’époque, les deux seules véritables options professionnelles des femmes étaient la médecine ou l’éducation, et son père lui a donné le choix: soit de devenir enseignante, soit de devenir médecin. Elle a choisi ce dernier.

Après avoir obtenu son diplôme de médecine à l’Université du roi Saud, elle a fait sa bourse au Wilmer Ophthalmologic Institute de la Johns Hopkins University School of Medicine, à Washington, DC.

POINTS FORTS

  • Selwa Al-Hazzaa est devenue la première femme à occuper un poste élevé à l’hôpital où elle a consacré sa vie, son énergie et son temps à faire une différence dans son domaine.

  • Avec son talent, son travail acharné et son ambition, elle a été reconnue par les dirigeants saoudiens dès le début et a utilisé la plate-forme pour ouvrir la voie aux futures femmes en médecine et dans d’autres domaines.

  • Son premier patient était une fille saoudienne de 9 ans née aveugle, un cas qu’Al-Hazzaa avait suivi depuis que la fille avait moins d’un an.

Elle est retournée au Royaume, où elle a ensuite été choisie par le chef du KFSHRC, le Dr Anwar Jabarti, pour être l’ophtalmologiste du défunt roi Fahd. Elle attribue à Jabarti la réalisation de son potentiel, son dévouement et ses compétences en regardant au-delà du genre et voir uniquement du talent.

Son rêve de représenter son pays s’est réalisé, bien que dans des circonstances sombres, quand elle a effectué sa première mission diplomatique après les attentats terroristes du 11 septembre 2001 aux États-Unis, se souvenant des paroles de son père: «Lorsque les gens te feront confiance, ils te laisseront alors représenter le pays ».

Selwa Al-Hazzaa. (Une photo d’Ali Aldhahri)

Et elle représentait son pays, car elle était la seule femme entre les hommes, et sans aucune formation dans l’arène politique, elle parlait du fond du cœur, se connectant avec les gens. « À partir de ce jour, le gouvernement m’a pris comme voix de l’Arabie saoudite après le 11 septembre ».

À travers une vie de dons, les gens lui demandaient quel était le secret de son succès. «Il n’y a pas de secret – les femmes donnent toujours. Quand nous sommes jeunes, nous prenons soin de nos frères et sœurs, lorsque nous sommes mariés, nous prenons soin de nos maris, nous tombons enceintes et nous occupons de nos enfants », a-t-elle déclaré.

Élue membre exécutive du Conseil international d’ophtalmologie (ICO) en 2002, elle est devenue la plus jeune membre, la première femme membre du Moyen-Orient et la seule femme au conseil de 2002 à 2006. Elle a démissionné en 2010.

EN CHIFFRE

2,2 milliards – On estime à 2,2 milliards le nombre de personnes souffrant de déficience visuelle ou de cécité dans le monde, dont 1 milliard environ qui souffrent de déficience visuelle ou de cécité modérée ou sévère (OMS 2019).

En 2017, Al-Hazzaa a obtenu le diplôme de docteur en sciences humaines, honoris causa, la plus haute distinction de l’Université Franklin, l’un des nombreux titres honorifiques qu’elle a reçus au cours de sa carrière. Elle est également membre de divers comités de rédaction, bourses et comités, et a été parmi l’un des premiers groupes de femmes nommés au Conseil de la Shoura saoudienne par feu le roi Abdullah bin Abdul Aziz en 2003, dans un mouvement historique, permettant aux femmes pour la première fois de faire partie de l’organe consultatif officiel du Royaume.

FAITS EN BREF

En novembre dernier, Selwa Al-Hazzaa, aux côtés de son collègue le Dr Mohamed Khuthaila et d’une équipe médicale entièrement composée de Saoudiens, a placé le Royaume sur la carte comme le premier pays du Moyen-Orient et le 5ème au monde à utiliser LUXTURNA, le premier traitement de thérapie génique approuvé par la FDA des États-Unis pour tout trouble génétique pour traiter la cécité chez les enfants.

Avec ses 27 années d’expérience dans le domaine, la publication de 69 articles accrédités et plus, le travail de sa vie a finalement porté ses fruits en novembre de l’année dernière lorsqu’elle, aux côtés de son collègue le Dr Mohamed Khuthaila et d’une équipe médicale entièrement composée de Saoudiens, a mis le Royaume sur la carte en tant que premier pays du Moyen-Orient et le 5ème au monde à utiliser LUXTURNA, le premier traitement de thérapie génique approuvé par la FDA des États-Unis pour tout trouble génétique pour traiter la cécité chez les enfants.

Son premier patient était une fille saoudienne de neuf ans née aveugle, un cas qu’Al-Hazzaa avait suivi depuis que la fille avait moins d’un an. L’utilisation réussie du traitement a été l’une de ses plus belles réalisations professionnelles à ce jour.

«Si vous allez suivre une certaine spécialité, ne suivez pas ce que tout le monde suit – suivez quelque chose qui n’existe pas et faites-le exister. Prenez quelque chose de dur, car lorsque on fera appel à vous, ce sera quel que soit votre sexe.

« Je n’ai pas choisi l’ophtalmologie, l’ophtalmologie m’a choisi ».

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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