Siège de la Mecque: étouffer le spectre de 1979

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21/11/19

L’Arabie saoudite a mis des décennies à surmonter les conséquences de l’assaut de la Grande Mosquée.
JEDDAH: Aujourd’hui, les dirigeants saoudiens s’emploient à inverser les années de régression sociale déclenchées en partie par le siège de la Grande Mosquée à La Mecque en novembre 1979.

S’exprimant lors de la conférence sur les investissements futurs en 2017 à Riyad, le prince héritier Mohammed bin Salman a déclaré: «Nous retournons à ce que nous étions avant: un pays d’islam modéré ouvert à toutes les religions et au monde. »

Dans une interview accordée l’an dernier, le prince héritier Mohammed bin Salman a déclaré qu’avant la révolution iranienne et le siège de La Mecque, le monde musulman était bousculé: « Nous étions des gens normaux qui se développaient comme tout autre pays du monde jusqu’aux événements de 1979. »

Le 20 novembre, le colonel Mahdi Al-Zwawi, pilote d’hélicoptère de la Royal Saudi Air Force, se trouvait à Riyad quand il a été rappelé à sa base de Taëf, à une distance d’environ 90 km. de la Mecque.

Assassinat et chaos ont éclaté quelques heures plus tôt au cœur de l’islam perpétré par une secte réactionnaire dirigée par Juhayman Al-Otaibi, déterminée à renverser le gouvernement saoudien et convaincue que l’un d’entre eux, Mohammed Al-Qahtani, était le Mahdi, dont l’apparence , selon les hadiths, annonce le jour du jugement.

Les autorités, cherchant des renseignements pour pouvoir réagir, ont ordonné à son unité d’hélicoptères d’effectuer des vols de reconnaissance en permanence, de jour comme de nuit, au-dessus de la mosquée.

Volant pour la première fois à environ 300 mètres au-dessus de la mosquée, Al-Zwawi a été frappé par l’absence sans précédent de fidèles dans la grande cour. Plus tard, volant plus bas, «nous avons vu des gens dans les minarets qui essayaient de nous tirer dessus».

Le 22 novembre à 3 h 30 du matin, l’artillerie saoudienne a commencé à prendre pour cible la mosquée, non pas avec des explosifs puissants, mais avec des obus «flash-bang» conçus pour désorienter les militants. Ensuite couvert par le bruit de ce bombardement, les troupes ont pu atteindre le côté est de la galerie Safa-Marwa.

Ils espéraient franchir la porte Al-Salam, à mi-chemin de la galerie, mais ont été abattus et ont perdu la vie.

À la fin du 23 novembre, le texte d’une fatwa réclamée par le roi Khaled avait finalement été approuvé par les oulémas. Maintenant, les mains du royaume n’étaient plus liées et toute la force de Brigue. et la brigade blindée du général Faleh Al-Dhahri pourrait être déployée .

Premièrement, pour se conformer à la fatwa, un appel à la reddition a été diffusé par haut-parleurs. Quand il a été ignoré, des roquettes ont été tirées sur les minarets, neutralisant les tireurs d’élite, et l’artillerie a fait sauter une ouverture située du côté de la galerie Safa-Marwa. Puis des véhicules blindés de transport de troupes M113 ont traversé l’ouverture et la porte de Marwa qui été déjà détruite.

Ce n’est que le 24 novembre, après des heures de combats désespérés et de nombreuses pertes parmi les troupes, que la galerie a finalement été sécurisée mais la bataille pour la mosquée était loin d’être terminée.

Réfugiés dans les niveaux supérieurs, Juhayman et les insurgés survivants, ainsi que des otages et des prisonniers qu’ils avaient capturés, s’étaient retirés dans le Qaboo, le labyrinthe de plus de 225 chambres communicantes situées sous la mosquée.

Le 2 décembre, trois conseillers de l’élite du GIGN, en France, se sont rendus à Taëf, apportant avec eux un produit chimique ,le CB en abrégé, était un gaz conçu pour restreindre sérieusement la respiration, et qui était fatal si inhalé trop longtemps. Les agents français ont formé les membres de la direction générale des renseignements saoudiens à son utilisation, en les équipant de masques à gaz et de combinaisons de protection contre les produits chimiques.

Le 3 décembre, des trous ont été percés dans le sol de la mosquée et des cartouches de CB attachées à des charges explosives ont été larguées dans le labyrinthe du sous-sol. La Cette tactique n’a été que partiellement efficace et il a fallu plus de 18 heures de combats acharnés et sanglants avant la percée du fief définitif le 4 décembre.

Dans une pièce d’environ deux mètres carrés ont été retrouvés tremblants 20 militants complètement défaits, épuisés, affamés et couverts de la crasse de la bataille. Al-Qahtani, le Mahdi autoproclamé, aurait été tué le troisième ou quatrième jour des combats.

Les troupes ont retrouvé les derniers insurgés survivants entassés, entourés des dattes, de l’eau et du labo qu’ils avaient introduits clandestinement dans la mosquée avec leurs armes et parmi eux se trouvait Juhayman.

Le soir du 5 décembre, le roi Khaled s’est adressé à la nation, remerciant Dieu de son soutien pour avoir écrasé «l’acte de sacrilège séditieux» et le lendemain, il a conduit de joyeux fidèles dans la cour de la mosquée.

Le nombre de morts incluait 127 membres des forces. 451 autres de leurs collègues ont été blessés.

Inévitablement, bien qu’un grand nombre d’otages aient été libérés, se sont échappés ou ont été libérés par les forces de sécurité, certains ont été pris entre deux feux. Le bilan officiel final est de 26 morts, y compris des ressortissants saoudiens et des pèlerins du Pakistan, d’Indonésie, d’Inde, d’Égypte et de Birmanie au total plus de 100 ont été blessés.

Parmi les 260 assaillants, 117 étaient morts dont 90 sont morts au combat et 27 autres ont succombé à leurs blessures à l’hôpital.

La condamnation pour les militants capturés a été rapide ,le 9 janvier 1980, le ministère de l’Intérieur saoudien a annoncé que 63 prisonniers avaient été exécutés dans huit villes différentes et que Juhayman lui-même a mis fin à ses jours à La Mecque ce jour-là.

Le prix à payer pour la libération de la mosquée était élevé , à la fois en nombre de vies perdues et en renversement spectaculaire de la modernisation auquel elle a abouti, ravageant la société saoudienne pour les générations à venir.

Khaled Almaeena, ancien rédacteur en chef d’Arab News, ne doute pas que cela a changé le climat en Arabie saoudite, Juhayman, a-t-il dit, « a perdu la bataille mais a gagné la guerre ».

Rappelant que Jeddah était une «ville décontractée», il a déclaré: «J’avais l’habitude d’aller au cinéma avec ma mère et on ne disait pas aux femmes de se couvrir. À cette époque, vous aviez des chanteurs saoudiens, des femmes également, puis des émissions de télévision et de radio saoudiennes (avec) des femmes et des hommes, et tout se passait bien. ”

Après le siège, tout cela a changé. «Ils ont interdit aux femmes d’apparaître à la télévision ,ma femme lisait les informations à la télévision. Vous ne pouviez même pas faire venir à la télévision Fairouz ou Samira Tewfik (les célèbres chanteurs libanais), et cela a été un choc pour un pays habitué à la musique.  »

Le pire était à venir. «Nous devrions être très francs», a déclaré Almaeena. «La police religieuse a commencé à harceler les gens, à venir et à s’immiscer dans nos vies en posant des questions. C’était comme l’Inquisition espagnole … une ombre est tombée sur le pays.  »

Mansour Alnogaidan, un écrivain d’origine saoudienne attiré par les groupes salafistes dans sa jeunesse, a déclaré dans une interview à Arab News: «Après 1980, quelque chose a été brisé. Qu’est-il arrivé? À mon avis, l’Arabie saoudite n’avait pas l’esprit politique qui pourrait soutenir les dirigeants et expliquer que le Royaume pouvait rester tel qu’il était: un pays conservateur qui était fier de servir les Deux Saintes Mosquées et d’être ouvert sur le monde. »

Pour sa part, le prince Turki Al-Faisal, alors responsable de la Direction générale du renseignement, a déclaré que l’Etat saoudien avait certainement tiré des enseignements. «La première leçon est que vous devez vous méfier de toute idée et de toute tentative visant à modifier les croyances et les principes fondamentaux de la pratique musulmane», a-t-il déclaré.

La deuxième leçon est «qu’il faut se méfier de toute tentative d’utiliser l’islam comme outil pour toute activité politique».

Il a fallu des décennies à l’Arabie saoudite pour retrouver sa tolérance et son respect de la liberté individuelle. Aujourd’hui, alors que le Royaume se dirige rapidement vers l’avenir, le ciel est la limite pour tous ses citoyens.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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