Sports motorisés, groupes de rock, touristes… bienvenue dans la nouvelle Arabie Saoudite

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16/12/18

Le podium a connu une explosion de joie lorsque Antonio Felix da Costa a remporté le trophée du vainqueur à l’issue du E-Prix Saudia Ad Diriyah de Formule E, samedi. (Photo / fourni)

  • L’événement de trois jours à Ad Diriyah atteint un sommet spectaculaire dans un esprit d’ouverture sans précédent

AD DIRIYAH: Le pilote ayant remporté le trophée du vainqueur était Antonio Felix da Costa – mais les vrais gagnants étaient l’Arabie saoudite et les plus de 1 000 touristes visitant le pays pour la première fois.

Da Costa, le pilote d’Andretti Motorsport, a remporté l’E-Prix Saudia Ad Diriyah Formula E devant des milliers de passionnés de la course sur une piste construite sur mesure dans le quartier historique de la banlieue de Riyad.

Mais en réalité, l’événement était bien plus que des voitures électriques de haute technologie qui roulaient sur une piste de course – aussi excitant que cela puisse être. Le festival de trois jours consacré au sport automobile, à la culture et au divertissement était l’occasion pour l’Arabie saoudite de prouver qu’elle pouvait présenter un spectacle unique en son genre, qui aurait été impensable il y a à peine deux ans.

Cet événement a également été le premier à être associé au système de visas électronique Sharek, permettant à des étrangers autres que des pèlerins ou des visiteurs d’affaires de venir en Arabie saoudite.

Jason, Américain, passe une semaine dans le pays avec son épouse allemande. Il fait du quad dans le désert et visite des sites du patrimoine. « J’ai toujours voulu venir pendant de très nombreuses années … Je suis si heureux d’être ici et qu’ils nous laissent venir ici », a-t-il déclaré.

Aaron, 40 ans, ingénieur logiciel, a quitté New York pour deux jours. « L’Arabie saoudite a toujours été un endroit exotique … et je n’ai jamais pensé pouvoir venir ici », a-t-il déclaré.

Environ 1 000 visiteurs ont utilisé le visa Sharek, une fraction de ce que l’Arabie saoudite souhaite attirer ultérieurement.

« J’espère que nous allons apprendre de cela et voir ce que nous devons faire pour l’avenir, mais je peux vous dire dès maintenant que la demande est forte », a déclaré le prince Abdul Aziz Bin Turki Al-Faisal, vice-président de l’Autorité générale du sport.

Son optimisme a été soutenu par Kirill Dmitriev, directeur général du Fonds d’investissement direct russe et visiteur d’Ad Diriyah. « De tels événements attireront les touristes et constituent une véritable célébration pour les jeunes Saoudiens qui souhaitent un avenir radieux », a-t-il déclaré.

« La vision de l’Islam modéré, défendue par le prince héritier Mohammed bin Salman, est importante pour la région et pour le monde entier, et sa réalisation doit être appréciée, respectée et soutenue. »

L’événement s’est terminé samedi soir avec un spectacle spectaculaire du groupe américain One Republic et de la superstar DJ David Guetta. « Juste quand vous pensez que les choses ne peuvent pas aller mieux, elles le sont tout à coup », a déclaré le spectateur Saleh Saud. « C’est la nouvelle Arabie saoudite et je suis impatient de voir ce qui va se passer ensuite. »

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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