Têtes et contes: histoire des halalas saoudiennes

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24/12/18


Gauche: une pièce à l’effigie du roi Abdul Aziz, fondateur de l’Arabie saoudite. Ci-dessus: pièces de monnaie anciennes d’Arabie ( Stock d’obturateur/CVA)

 

Parmi les pièces, dont certaines remontent à 757 AC, ils ont trouvé un éventail de monnaies allant de la Grande-Bretagne à l’Autriche et de l’Inde à l’Indonésie.

Le nouveau marché noir des pièces de monnaie saoudiennes a créé un nouveau besoin pour un système bancaire permettant de réguler le nouvel afflux de revenus du Royaume, stimulé en grande partie par les exportations croissantes de pétrole de l’État.

DJEDDAH: La trajectoire budgétaire du Royaume reflète à bien des égards les tribulations qu’il a endurées avant de devenir l’un des principaux centres commerciaux et financiers au monde.

Avant que le royaume ne soit unifié par son fondateur, le roi Abdel Aziz, la péninsule arabique avait subi son lot de déboires économiques grâce à la guerre et aux conflits politiques au sein des factions tribales.

En fait, les provinces qui forment maintenant l’Arabie saoudite moderne étaient complètement indépendantes à l’époque, ce qui a tout au plus conduit à une économie régionale précaire et à la fragmentation de la société arabe autochtone en groupes de nomades.

Ce qui reste de cette période pré-saoudienne a donné lieu à une longue série de recherches menées par une fondation locale vouée à la reconstitution du passé de la région.

Les historiens de la Fondation du Roi Abdel Aziz pour la recherche et les archives (Darah) ont récemment fouillé dans leurs archives pour dénicher des pièces de toutes tailles et de toutes nuances.

Parmi les pièces, dont certaines remontent à 757 AC, ils ont trouvé un éventail de monnaies allant de la Grande-Bretagne à l’Autriche et de l’Inde à l’Indonésie. L’Arabie saoudite a été créée en 1932 par l’unification de la région centrale du Nejd, qui compte actuellement environ un tiers de la population du pays, avec Al-Hassa, qui constitue la majeure partie de la province orientale à l’heure actuelle, Hedjaz à l’ouest et Asir au sud.

Seule une poignée de pièces avait été émise par le Royaume. Parmi les versions les plus célèbres, la pièce de monnaie «tawilah» (arabe pour longtemps) en cuivre de la région de Hufuf de la province orientale portait essentiellement des écritures arabes illisibles.

Avant de concevoir quoi que ce soit qui ressemblait à un système monétaire en 1928, la roupie indienne et une version de la pièce de monnaie en livres sterling de la Grande-Bretagne étaient couramment utilisées dans le Golfe et à Al-Hassa dans la région intérieure du Nejd.

Autrement, les pièces en argent ottomanes et les pièces «thaler» avec des images de l’impératrice autrichienne de l’époque, Marie-Thérèse (surnommée le «riyal français»), étaient utilisées avant 1926.

Alors que le roi annulait les devises en 1927, le premier riyal arabe en argent était adopté comme monnaie officielle de la région jusqu’à ce qu’une nouvelle version de la pièce de monnaie en riyal argentée portant le nom officiel du Royaume d’Arabie saoudite soit produite en 1935. À cette époque, la monnaie ottomane était officieusement toujours en circulation.

Les chercheurs de Darah se sont principalement intéressés à la trajectoire monétaire de la région avant l’arrivée de son fondateur à Riyad en 1902.

Parmi les découvertes figuraient le riyal Majidi, nommé d’après le soltan othman Abdelmajid. La livre égyptienne et d’autres monnaies de l’Asie de l’Est, y compris des artefacts de l’Indonésie moderne, ont également été largement utilisées pour combler les lacunes.

En dépit de la circulation des devises, le commerce généralisé exigeait des quantités encore plus importantes d’espèces, ce qui a conduit à la publication de moitiés et de quartiers du «Qirsh» (arabe pour quelques centimes) en 1924, souvent produits à Oumm Al-Qura près de la Mecque.

Dans un premier effort visant à unifier le royaume, le roi Abdel Aziz ordonna l’émission d’une pièce de monnaie en cuivre-nickel Qirsh, demi-Qirsh et quart Qirsh. Le roi Abdel Aziz Al-Saoud, roi de Hedjaz et soltan du Nejd, était inscrit sur les pièces de monnaie.

En l’absence d’autorité monétaire centrale chargée d’organiser et de réglementer l’émission de monnaie d’État, les pièces ont été frappées à l’étranger et rapportées au pays par lots. Parmi les nouvelles règles visant à mettre un terme aux conflits interrégionaux, il convient de citer l’unification en valeur des pièces fabriquées pour les régions du Hedjaz et du Nejd.

Par la suite, la désignation d’Al-Saoud est apparue comme «roi d’Arabie saoudite» au lieu de «roi d’Hedjaz et de Nejd» sur toutes les pièces de monnaie locales.

La production de pièces de monnaie à l’étranger est de bon augure pour la valeur des pièces de monnaie saoudiennes sur le marché international, ce qui pousse les échangeurs de monnaie à la passer clandestinement à l’étranger en grande quantité vers les marchés indiens.

Le nouveau marché noir des pièces de monnaie saoudiennes a créé un nouveau besoin pour un système bancaire permettant de réguler le nouvel afflux de revenus du Royaume, qui a été stimulé en grande partie par les exportations croissantes de pétrole de l’État.

L’Autorité monétaire de l’Arabie saoudite (AMAS) a été créée en 1952, juste à temps pour atténuer les fluctuations causées par la volatilité du marché de l’or et de l’argent.

AMAS a commencé à émettre des billets, connus en arabe comme «monnaies de pèlerins», à l’intention des étrangers venant à La Mecque et à Médine. Plus de 5 000 coupures de papier RS10 ont été émises en persan, en anglais, en ourdou et même en malais.

Ces billets, qui ressemblaient à des billets de banque, ont fini par être largement utilisés et ont remplacé les pièces de monnaie dans les principales transactions financières. La monnaie de fortune a été retirée en 1965 et des notes de riyal saoudien illustrant les rois de l’époque ont été imprimés au fil des ans, y compris des images du défunt roi Fayçal en 1968, le roi Khaled en 1976 et le roi Fahd en 1984.

Les chercheurs ont constaté que les efforts d’unification et l’afflux de pèlerins ont joué un rôle décisif dans la mise en avant de la monnaie de l’Arabie saoudite sur la carte du monde.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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