Thomas Friedman: Les jeunes Saoudiens veulent vraiment que leur pays réussisse

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Heure: Juin 04, 2018

WASHINGTON: Le chroniqueur du New York Times, Thomas Friedman, est l’un des journalistes les plus éminents des Etats-Unis. Le triple lauréat du prix Pulitzer a rapporté de Beyrouth pendant la plus grande partie de la guerre civile libanaise, et il est chroniqueur au New York Times depuis 1995.

Il a interviewé le prince héritier Mohammed bin Salman à deux reprises au cours des trois dernières années, après avoir mené des entretiens similaires avec presque tous les chefs d’Etat arabes au cours des 20 dernières années.

Friedman a parlé récemment des changements récents dont il a été témoin en Arabie Saoudite, et comment contrer l’impact des «fausses nouvelles».

Vous êtes allé en Arabie Saoudite à trois reprises au cours des deux dernières années. Parlez-nous de vos expériences là-bas.

Ce qui m’intéresse toujours quand je vais en Arabie Saoudite, c’est que c’est plus intéressant que ce à quoi je m’attends. L’image (des étrangers de l’Arabie Saoudite) est que c’est un endroit très conservateur, mais chaque fois que je vais, je rencontre des jeunes que je trouve extrêmement intéressants, extrêmement ouverts, extrêmement curieux de connaître le monde et extrêmement patriotiques. Ils veulent vraiment que leur pays réussisse et que les jeunes puissent réaliser leur plein potentiel.

Qu’en est-il du prince héritier Mohammed bin Salman, que vous avez interviewé deux fois?

Je pense que ce qu’il a fait pour réclamer l’Islam pour son caractère véritablement ouvert et pluraliste est extrêmement important pour l’Arabie Saoudite, pour le monde arabo-musulman et pour le monde. Je pense que la deuxième chose qu’il fait est extrêmement importante: essayer d’obtenir les outils éducatifs, les règles et les règlements en Arabie Saoudite, afin que chaque Saoudien puisse réaliser son plein potentiel. Ma devise à propos de Mohammed bin Salman est simple: seul un imbécile pourrait prédire (le succès de ses plans de réforme), mais seul un imbécile à mon avis s’enracinerait contre lui.

Comment voyez-vous la relation actuelle entre l’Arabie Saoudite et les États-Unis?

Je ne suis pas un fan de Trump … mais je suis un fan de l’Amérique (sûrement). Je crois qu’avoir une bonne relation entre quiconque est l’administration en Amérique et en Arabie Saoudite est généralement important et une chose précieuse. Ce qui m’inquiète, c’est que les gens de Trump sont obsédés par l’Iran.

Je sais que l’Arabie saoudite et le prince héritier sont profondément préoccupés par la menace iranienne. Je comprends tout à fait. Mais ce qui me préoccupe, c’est que l’Arabie saoudite pourrait dépenser autant de temps, d’énergie et d’argent à poursuivre les Iraniens militairement que cela peut être une énorme distraction, alors que ce que je préconise dans mes propres conversations avec le prince héritier, c’est pour les battre au pouvoir doux.

Soutenez-vous la décision du président Trump de déplacer l’ambassade américaine à Jérusalem?

Je pensais que c’était incroyablement stupide. Lorsque la Maison Blanche m’a appelé et m’a dit (au sujet du déménagement), j’avais une question pour eux: « Qu’avez-vous reçu en retour? » (Trump) aurait pu dire: « J’ai fait quelque chose qui a non seulement surmonté cette long obstacle mais j’ai avancé le processus de paix « (s’il avait obtenu des concessions d’Israël). Au lieu de faire cela, Trump l’a donné à (Netanyahu) gratuitement! C’est incroyablement stupide. Je l’ai appelé « l’Art du Giveaway », pas « l’Art du Deal ».

Comment voyez-vous la concurrence entre les médias traditionnels et les médias sociaux maintenant?

Si j’écris une chronique (sur le site Internet du New York Times), elle passe immédiatement dans le monde entier à probablement 20 millions de personnes, de Riyad à Tokyo en passant par Hong Kong. Si j’écris cela dans l’édition des arbres morts, l’édition papier du New York Times, ça va (peut-être) à un million de personnes à New York et dans le pays. Donc, ma pensée aujourd’hui est seulement vraiment sur l’édition en ligne, c’est là que je suis vraiment concentré. D’autre part, je suis une mauvaise personne à poser sur les médias sociaux parce que je ne regarde jamais Twitter et je n’ai pas de page Facebook.

Le président Trump parle de plus en plus de «fausses nouvelles», une tactique utilisée par les gouvernements russe, syrien et turc. Quelle devrait être la réaction des médias grand public?

Trump appelle tout ce qu’il n’aime pas «de fausses nouvelles». Lorsque le président américain fait cela, c’est très insidieux et très dangereux. La bonne nouvelle est que les abonnements au New York Times ont explosé depuis que Donald Trump (a été élu) parce qu’il s’avère que beaucoup de gens veulent des nouvelles qu’ils peuvent faire confiance, des nouvelles qui sont éditées. Nous ne faisons pas tout ce qu’il faut, nous faisons des erreurs, mais quand nous le faisons, nous les corrigeons.

Il se trouve que beaucoup de gens veulent ce genre de nouvelles et c’est pourquoi le New York Times et le Washington Post n’ont jamais été plus sains en tant qu’organisations de presse. Nous (au New York Times) avons maintenant plus d’éditeurs, de journalistes, de photographes et de vidéastes que nous n’en avons jamais eu dans l’histoire du journal.

Cet article a été publié pour la première fois dans Arab News

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