Transformer les idées en réalité

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Heure: Août 30, 2018
Reem Dad, 22 ans, originaire d’Arabie saoudite, développe une plate-forme pour les pèlerins et les touristes qui souhaitent vivre une visite virtuelle de Madinah.
Heba Zahid, 37 ans, travaille sur GreenDesert, une entreprise qui serait l’une des premières à contribuer à la création d’une culture du recyclage dans les pays du Moyen-Orient.
Papa et Zahid faisaient partie des 14 jeunes entrepreneurs sociaux du Royaume qui ont récemment suivi un programme intensif à Halcyon, une pépinière d’entreprises basée à Washington, afin de concrétiser leurs idées.
«Tout change maintenant… Il y a de la place pour les femmes partout», a déclaré papa, dont le programme de réalité virtuelle s’appelle Taibah VR.
«Si un homme veut créer une entreprise ou veut démarrer quelque chose, il y a un processus à suivre – le même processus que nous suivons. Je pense donc que nous sommes égaux », a-t-elle déclaré à l’AFP.
D’autres projets comprennent une application en langue arabe pour aider les enfants autistes à communiquer, faire correspondre les employeurs et les travailleurs pour réduire le chômage et le sous-emploi, ainsi qu’un jeu vidéo pour motiver les jeunes à s’engager dans le service communautaire.
La vision 2030 du gouvernement saoudien vise en partie à promouvoir les entreprises locales, y compris celles dirigées par des femmes, dont la participation au marché du travail devrait passer de 22% à 30% d’ici la fin de la prochaine décennie.
Asmaa Alabdallah, 22 ans, a fondé BitGo, un jeu de réalité augmentée semblable à Pokemon Go qui utilise des techniques de gamification pour encourager le service communautaire.
« Bien sûr, nous avons beaucoup de défis … mais le plus important est que vous n’abandonnerez jamais », a-t-elle déclaré, insistant comme papa sur le fait que son plus grand obstacle ne réside pas dans la recherche de talents de programmation locale.
La formation a été financée en partie par l’université Taibah de Madinah, qui a lancé un concours avec le soutien du consulat saoudien à New York.
Au cours de leur séjour de deux semaines, les femmes ont affiné leurs arguments commerciaux, développé leurs réseaux stratégiques et participé à des ateliers sur les négociations, les ventes et la vulnérabilité.
Ils ont reçu des conseils de grandes entreprises telles que Amazon Web Services, d’autres startups et des consultants tels que Deloitte.
Le programme s’est terminé avec la présentation par les femmes de leurs nouvelles entreprises à quelque 150 investisseurs, philanthropes, représentants d’organisations internationales et d’ambassades.
«Nous nous attendons à ce que ces femmes retournent en Arabie saoudite non seulement en tant que futurs dirigeants de leur pays et de leur région, mais aussi pour démarrer des projets fructueux», a déclaré Josh Mandell, directeur des programmes et des programmes internationaux à Halcyon.
Les femmes ont eu un espace de travail et un logement à l’une des adresses les plus illustres de Washington, dans le quartier de Georgetown, Halcyon House, un manoir tentaculaire en briques rouges avec une vue imprenable sur le fleuve Potomac. – AFP
Depuis sa création en 2014, la bourse à temps plein d’Halcyon Incubator a soutenu 61 projets qui, selon elle, ont permis de recueillir plus de 56 millions de dollars et créé quelque 500 emplois qui ont eu un impact positif sur 675 000 personnes.
L’année dernière, Halcyon est devenue une organisation indépendante à but non lucratif qui englobe également les politiques publiques et les arts.
Elle a été lancée par Kate Goodall et le biochimiste japonais Sachiko Kuno, co-fondateur de Sucampo Pharmaceuticals et un des moteurs du fonds d’investissement WE Capital, basé à Washington.

Cet article a été publié pour la première fois dans Saudi Gazette

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