Un club de motards du Moyen-Orient prend la route pour l’autonomisation des femmes

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14/09/19

Le relais mondial des femmes motardes (WRWR) est l’un des plus grands événements mondiaux de motocyclisme pour femmes motardes. (Fournie)

Les motards arabes transforment la solidarité féminine en un système de soutien dans un sport dominé par les hommes
Le Litas Dubai est le premier chapitre du collectif motocycliste au Moyen-Orient

DUBAÏ: L’histoire a été faite en 2018, lorsque les femmes en Arabie saoudite ont été autorisées à conduire pour la première fois depuis 1957. Alors que le monde regardait les automobilistes féminines célébrer à travers le royaume, un groupe de femmes moins visibles sortirent silencieusement de l’ombre et firent chauffer leurs moteurs. « Les femmes s’intéressaient aux motos, mais elles ne pouvaient pas rouler ouvertement en Arabie saoudite », a déclaré Zahra AbuAli, fondatrice du groupe de médias sociaux Saudi Women Riders et cofondatrice de The Litas Khobar, une branche saoudienne du groupe international de motards entièrement féminin, The Litas.

«C’était une scène underground. Elles avaient l’habitude de porter des vêtements amples, de cacher leurs cheveux sous un casque et de rouler au centre de groupes (mixtes). Certaines filles ont des permis de Bahreïn, certaines ont des vélos mais pas de permis et certaines sont accompagnées de leurs maris ».

AbuAli, une ressortissante saoudienne âgée de 28 ans, a appris à conduire une moto l’année dernière alors qu’elle travaillait à Dubaï.

«Je voulais juste essayer quelque chose de nouveau et une fois que j’ai commencé, je ne pouvais plus arrêter. Les voitures en Arabie n’étaient que pour les hommes, mais cela ne voulait pas dire qu’elles étaient conçues uniquement pour les hommes », a-t-elle déclaré.

Le frisson de la puissance s’est amplifié lorsque l’ingénieure biomédicale a commencé à conduire sa Harley 883 Sportster avec Lara Tarabay Saab, fondatrice de The Litas Dubai, le premier chapitre du collectif moto au Moyen-Orient.

Saab, d’origine libanaise, a déclaré qu’elle avait fondé le groupe dans le but de modifier les perceptions et d’aider les motardes à se retrouver et à rouler ensemble en solidarité.

«Ma vision est de rendre notre communauté de motardes au Moyen-Orient visible dans le monde. Je ne veux pas qu’ils nous regardent avec des stéréotypes », a-t-elle expliqué.

Le Litas Dubai compte actuellement 10 femmes originaires d’Arabie saoudite, de Jordanie, de Bahreïn, de Palestine, du Maroc, de Russie et des Émirats Arabes Unis. Le groupe comprend des officiers de police, des médecins, des artistes, des ingénieures, des professionnelles de la gestion et des mères.

«Il y a treize ans, si je me tenais n’importe où avec ma moto, les gens viendraient me parler en anglais et seraient surpris de ma réponse en arabe», a déclaré Roqayya Abdullateif, 37 ans.

L’officier de police émiratie a déclaré qu’elle maîtrisait le guidon simplement en regardant ses frères faire de la bicyclette. « J’ai vu des filles assises à l’arrière du vélo et j’ai dit pourquoi ne pas s’asseoir à l’avant? »

Saab, qui faisait initialement partie de groupes mixtes aux EAU, a déclaré qu’elle avait également formé la sororité en tant que système de soutien dans un sport dominé par les hommes. «Notre culture nous dicte quelques choses. Le comportement typique d’une femme ne serait pas d’être sur une moto, donc ce n’était pas facile (pour moi) du tout.

«J’étais en Italie avec mon mari et je voulais faire du scooter. Il a dit: « Non, tu ne peux pas ». Quand je lui ai demandé de m’apprendre, il m’a répondu: « C’est très lourd, tu ne pourrais même pas le soulever.

« Cela a déclenché en moi beaucoup de choses en termes de sens d’existence, de liberté de choix et de pouvoir ».

Saab, mère de deux enfants et directrice marketing, roule à présent sur une Sportster 1200cc, mais son parcours a consisté à suivre des cours de 7 heures du matin avant de se rendre au travail.

«J’ai dû demander à mon mari de signer le formulaire pour me donner l’approbation… parce que je suis sous son parrainage», a-t-elle déclaré. «Il a dit que c’était dangereux et que je devrais parler à mon père en premier. (Mais) j’ai dit que rien ne m’arrêterais de le faire ».

Saab, qui a également cofondé le Litas Lebanon, est l’ambassadrice des Émirats arabes unis pour la Women’s International Motorcycle Association et l’ambassadrice du Moyen-Orient pour le relais mondial des femmes motardes (WRWR).

«Nous avons beaucoup de femmes qui nous envoient des questions sur les motos ou nous demandent où nous avons appris à conduire», a déclaré Saab. Le WRWR, qui se déroulera à Dubaï en 2020, est l’un des plus grands événements mondiaux pour les motardes. Il a été créé dans le but de sensibiliser davantage les femmes à toutes les sphères de la pratique de la moto. Les Émirats arabes unis et Oman sont les seuls États du Moyen-Orient à faire partie du voyage de 80 pays, Dubaï étant la destination finale. Saab et son groupe organisent déjà des séances d’information pour l’événement.

«C’est pour l’autonomisation des femmes car les mannequins qui posent sur les vélos ne sont pas des motardes», a-t-elle déclaré.

Arab News publie ce rapport en tant que partenaire du Middle East Exchange, lancé par les initiatives mondiales de Mohammed bin Rashid Al Maktoum et la Fondation Bill et Melinda Gates afin de refléter la vision du Premier ministre et souverain de Dubaï à explorer la possibilité de changer le statut de la région arabe.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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