«Un monde différent»: rencontrez les vloggers qui partagent leurs aventures dans une Arabie saoudite en rapide évolution

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02/01/20

Lors d’une de ses explorations, le vlogger américain Peter Santenello a essayé un thobe saoudien traditionnel. (Photo / fournie)

  • Les visas touristiques donnent aux blogueurs de voyage l’occasion de s’émerveiller devant les paysages du Royaume et de rencontrer ses habitants «amicaux et ouverts»

DJEDDAH: Des blogueurs vidéo ou vloggers, partageant leurs aventures de voyage en Arabie saoudite, attirent l’attention sur la face changeante du Royaume – et aident à briser certaines idées fausses en cours de route.

Selon les statistiques du ministère des Affaires étrangères, depuis l’introduction des visas touristiques en septembre de l’année dernière, plus de 77 000 touristes ont visité le Royaume.

Le vlogger américain Peter Santenello a créé une série détaillant son voyage en Arabie saoudite, la première vidéo ayant attiré plus de 1,7 million de vues sur YouTube.

En sortant de sa chambre d’hôtel lors de son premier jour à Riyad, il a déclaré: « Il fait chaud, c’est un monde différent, et je suis super pompé ».

Santenello a rapidement pris conscience des changements en cours en Arabie saoudite, apercevant la Kingdom Tower et voyant des femmes conduire dans la capitale.

« Après deux heures dans la rue, je vois des tonnes de développement, beaucoup de nouvelles entreprises », a-t-il déclaré.

Voir le Royaume de première main était «briser beaucoup d’idées préconçues», a ajouté le vlogger.

Santenello a déclaré qu’il était à l’aise avec la compagnie saoudienne et qu’il n’était plus surpris par les vastes réformes sociales visibles dans le pays.

Lors d’une de ses explorations, il a essayé un thobe traditionnel saoudien. «Très majestueux, j’aime ça. Un nouveau look que je vais porter dans toute l’Arabie saoudite », a-t-il déclaré en montrant son nouvel achat.

En se promenant dans sa nouvelle tenue, le vlogger américain a rencontré des individus de différents pays qui tentaient de deviner sa nationalité. « C’est super diversifié; de nombreuses nationalités de la région travaillent ici en Arabie saoudite », a-t-il déclaré.

Santenello a déclaré que l’enthousiasme face aux changements rapides est évident chez les jeunes qu’il a rencontrés lors de ses voyages.

« Avant même d’être un vlogger de voyages, j’ai toujours voulu aller en Arabie saoudite », a-t-il déclaré à Arab News. «Quiconque venant de l’Ouest est un peu nerveux au début, juste à cause de ce qui est présenté aux informations, mais cela m’a complètement surpris. Dans l’ensemble, ce fut un merveilleux voyage ».

Le vlogger a qualifié son voyage d ‘«excellent» et s’est dit surpris par le pays et ses habitants. «En rencontrant des habitants locaux, je les ai trouvés très ouverts, curieux et sympathiques», a-t-il déclaré.

« Avant mon arrivée en Arabie Saoudite, j’avais un peu peur de venir ici. Mais d’après ce que j’ai vécu aujourd’hui, j’anticipe déjà demain ». – Cho Won Kim aka Chomad, vlogger sud-coréen

Le tourisme est un phénomène assez récent dans le pays, mais les gens étaient accueillants et acceptants.

« J’ai réalisé qu’il y a plusieurs nations en une et qu’il existe de nombreuses idéologies différentes », a-t-il ajouté. «C’était surprenant d’entendre des opinions différentes sur le pays ».

Les paysages variés de l’Arabie saoudite, en particulier dans les régions du sud-ouest comme Fayfa, étaient «différents et magnifiques», a-t-il déclaré.

La visite de Santenello a commencé et s’est terminée à Riyad et comprenait Jazan, Djeddah, Abha, Fayfa et l’île Farsan. Sa série comprendra environ 12 vidéos détaillant ses explorations.

Le vlogger sud-coréen Cho Won Kim, connu sous le nom de sa chaîne YouTube Chomad, a visité l’Arabie saoudite lors d’une tournée au Moyen-Orient.

Comme il n’y a pas de vols directs de la Corée du Sud vers le Royaume, Chomad a passé ses heures de transit à Abu Dhabi à apprendre des mots arabes tels que «Marhaba» («Bonjour») et «Shukran» («Merci») pour l’aider à son arrivée.

Pour son premier repas à Djeddah, il est allé à un favori local, Albaik, qui se spécialise dans le poulet frit.

Le vlogger a commandé des crevettes frites et un burger au poulet. « C’est tellement délicieux », a-t-il dit.

«Avant mon arrivée en Arabie saoudite, j’avais un peu peur de venir ici. Mais d’après ce que j’ai vécu aujourd’hui, j’anticipe déjà demain », a-t-il déclaré avant de souhaiter bonne nuit aux téléspectateurs.

Au cours de son voyage, Chomad a été fasciné par la discipline du peuple saoudien pour maintenir ses cinq prières. Chaque fois qu’il sortait, il s’arrêtait à la mosquée la plus proche lorsqu’il entendait l’appel à la prière.

Pour tenter de découvrir le pays et d’explorer sa religion, Chomad a visité Al-Rahma, la mosquée flottante de Djeddah. Il ne pouvait pas croire qu’il voyait enfin la mer Rouge.

Après avoir vu l’intérieur du dôme de la mosquée, avec son beau lustre et ses murs gravés de versets coraniques finement détaillés, il a déclaré: « Je pense honnêtement que la mosquée est plus jolie que le centre commercial ».

Sur son deuxième vlog, le poste sud-coréen couvre son voyage à travers le vieux Djeddah, filmant des extraits de son trajet dans les anciennes sections de la ville.

« Puisque j’étais le seul asiatique, je pouvais sentir toute l’attention sur moi », a déclaré Chomad – mais ce qu’il ne pouvait pas comprendre, c’était comment les gens le couvraient de mots de bienvenue.

Se promener dans le quartier historique d’Al-Balad ressemblait à n’importe quel autre marché alors qu’il vérifiait les produits locaux avant de s’installer pour essayer un ragoût de boeuf traditionnel dans un restaurant.

« Le splendide présent et le passé historique coexistent », a déclaré Chomad lors de sa visite au Jeddah’s Urth Cafe. « Je pensais que je ne pouvais obtenir que des plats halal typiques en Arabie saoudite, mais il y a tellement de beaux cafés – l’ambiance est entièrement européenne », a-t-il déclaré.

« Les Saoudiens sont si gentils », a ajouté le vlogger. « Le pays n’est pas du tout effrayant ».

À la fin de son voyage, Chomad s’est arrêté au café branché Cup & Couch, où il a rencontré un nouveau groupe d’amis saoudiens, dont certains parlaient même un peu le coréen.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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