Un randonneur veut que les gens explorent la beauté naturelle de l’Arabie saoudite

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29/11/19

Les randonneurs en Arabie saoudite peuvent explorer des paysages allant des oueds désolés aux vallées luxuriantes et riches en faune. (Fournie)

  • Jeddah Go Outdoors d’Ahmed Shata encourage l’esprit d’aventure
  • Environ 80% des participants du groupe de randonnée sont des femmes.

DUBAÏ: Restant immobile et scrutant les vues spectaculaires autour de lui lors de sa première randonnée, Ahmed Shata a réalisé que la vie était trop belle pour rester assis devant un écran toute la journée.

Pour le résident de Djeddah, âgé de 37 ans, l’aventure a commencé lorsqu’un petit groupe de sa ville natale l’a encouragé à découvrir la nature par la randonnée.

Maintenant, le sentiment triomphant d’atteindre une destination cible l’incite à continuer à découvrir de nouveaux sentiers tout en créant une entreprise qui encourage les autres à le rejoindre.

«Au moment où j’atteins le but après une randonnée de deux, trois ou cinq heures, j’ai l’impression d’avoir accompli quelque chose, comme si je pouvais voler», a déclaré Shata. « Je me suis dit, pourquoi ne pas convertir ceci en quelque chose de commercial et laisser les gens aussi profiter de ce que je ressens? »

Shata a fondé Jeddah Go Outdoors avec un compagnon de randonnée en 2014. Le groupe a pour objectif de propager l’esprit d’aventure et d’inciter les gens à découvrir les grands espaces naturels saoudiens.

Un projet qui a débuté avec seulement trois personnes rejoignant les fondateurs lors de la première randonnée est devenu une entreprise comptant plus de 30 000 clients.

La beauté de la randonnée réside dans le fait qu’il s’agit d’une activité accessible à tous, a déclaré Shata à Arab News.

Les randonneurs en Arabie saoudite peuvent explorer des paysages allant des oueds désolés aux vallées luxuriantes et riches en faune. (Fournie)

Les randonneurs âgés de 8 à 60 ans se joignent aux excursions en fonction du niveau de difficulté. Environ 80% des participants sont des femmes.

« Je ne sais pas où sont tous les hommes », a-t-il déclaré.

Le mois dernier, la Commission saoudienne du tourisme et du patrimoine national a annoncé un nouveau programme de visas touristiques et un assouplissement du code vestimentaire strict dans le cadre des projets visant à stimuler le secteur du tourisme, traditionnellement fermé, et à attirer les investissements étrangers.

Ces initiatives s’inscrivent dans le cadre des initiatives de la Vision 2030 du Royaume visant à élargir ses activités économiques et à mettre fin à sa dépendance à l’égard du pétrole.

Contrairement aux idées reçues, l’Arabie saoudite propose de nombreuses destinations riches en nature.

« Nous entendons beaucoup cela », a déclaré Shata à propos de l’image du pays en tant que désert aride. « L’Arabie Saoudite est énorme. Nous avons des montagnes, des plages, des îles, des oueds, de la verdure; nous avons beaucoup de choses.

«Il y a des endroits comme les Maldives à Amlaj, la verdure et la pluie comme en Malaisie à Asir, des montagnes comme le Kilimanjaro près d’Abha et Taif, des cratères volcaniques à Wahba – vous pouvez voir le monde en Arabie saoudite ».

Shata, qui travaille dans une entreprise de télécommunications au cours de la semaine, a déclaré qu’il alignait de nouveaux spots pour ses excursions du week-end avec Google Maps. «Nous étudions les cartes et trouvons des lieux à explorer», a-t-il déclaré.

Lors de certains voyages avec des randonneurs professionnels, il a même rencontré des zones riches faune. «Une fois, nous avons découvert beaucoup d’animaux: loups, singes, ânes», a-t-il déclaré.

Les aventures planifiées par Jeddah Go Outdoors incluent souvent différentes activités, telles que randonnées en pleine lune, observation des étoiles, plongée, camping, yoga, «combats de couleurs», barbecues, jeux et divertissements.

« Les gens aiment voir de nouveaux visages, de nouveaux lieux et de nouvelles choses », a déclaré Shata. «Pendant la semaine, nous travaillons. Nous avons des gérants, du bruit, du stress, beaucoup de choses. Pour pouvoir se déplacer, voler ou échapper à toutes ces choses, nous suivons la voie naturelle. Nous encourageons les gens à sortir.

Plus important encore, aucun téléphone n’est en vue, car de nombreuses régions manquent de couverture réseau, ce qui permet aux gens de se connecter entre eux.

« Je me sens heureux quand je vois des gens sourire et me dire: « Merci pour le voyage, je peux retourner au travail, ce qui me donne l’énergie pour continuer », a déclaré Shata, se rappelant son propre changement de routine.

«J’ai constaté que je ne faisais pas les choses de façon naturelle. J’étais un joueur fou. Je jouerais (jeux vidéo) ou programmerais 5 à 10 heures (par jour). Vous seriez choqué de voir (ma vie) avant. Vous ne croiriez pas que je deviendrais un jour randonneur », a-t-il déclaré.

  • Ce rapport est publié par Arab News en tant que partenaire du Middle East Exchange, lancé par les initiatives mondiales Mohammed bin Rashid Al Maktoum et la Fondation Bill et Melinda Gates afin de refléter la vision du Premier ministre et souverain de Dubaï pour explorer la possibilité de changer le statut de la région arabe.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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