Un tournoi de golf international renforce l’image saoudienne

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05/02/19

Affiches de tournois lors du Saudi International au Royal Greens Golf & Country Club à la cite économique du roi Abdallah. (Getty Images)

  • Les golfeurs étaient satisfaits de la somme de 3,5 millions de dollars dans la cagnotte et des 3,3 millions de dollars distribués en frais d’apparence.
  • L’Arabie saoudite a réservé sa place dans l’alignement sportif – une autre coche sur la liste de la Vision 2030.

LONDRES: Alors que le nettoyage commence après le Saudi International, le verdict général semble être que le premier tournoi de golf haut de gamme du Royaume a été un grand succès à tous les niveaux.

Les golfeurs étaient satisfaits de la somme de 3,5 millions de dollars dans le pot et des 3,3 millions de dollars distribués en frais d’apparence, simplement pour leur présence.

Les spectateurs étaient ravis d’avoir la chance de voir certains des plus grands noms du golf, tels que Justin Rose, Brooks Koepka et le vainqueur du tournoi, Dustin Johnson – en action.

Les médias étaient ravis de pouvoir parler d’un événement pour la première fois qui se passe dans un pays pour la première fois. Les chiffres affichés pour Sky, qui diffusaient le tournoi, étaient bon.

Plus important encore, l’Arabie saoudite a réservé sa place dans l’alignement sportif. Une autre coche sur la liste de la Vision 2030.

En matière de stratégie d’image- qu’il s’agisse d’un vêtement ou d’un pays entier -, il existe peu d’outils plus puissants que le sport.

Considérez les villes qui ont proposé d’accueillir les Jeux Olympiques. Les candidats des 30 dernières années ont été Belgrade (deux fois), Tashkent, La Havane et Bakou. Les raisons peuvent différer mais le but est le même: amélioration de l’image et modification des perceptions.

En tant que capitale de la Serbie – perçue comme l’agresseur dans le conflit des Balkans dans les années 90 -, Belgrade avait un grave problème d’image. La Havane voudra peut-être afficher son statut de seul bastion du communisme occidental, mais elle a également besoin de la monnaie forte que les visiteurs apportent au pays, tandis que Tachkent et Bakou – respectivement les capitales d’Ouzbékistan et d’Azerbaïdjan – veulent simplement se faire connaitre des gens dans l’espoir de relancer une industrie touristique lucrative.

«Les événements sportifs de haut niveau offrent au pays hôte l’occasion de faire valoir ses meilleurs atouts et de présenter ses meilleures versions au reste du monde», a déclaré Declan Aherne, directeur associé du conseil aux entreprises, Brand Finance.

«C’est une opportunité d’accueillir les fans et les médias du monde entier et de mettre en valeur les vertus des peuples et du paysage locaux qui font la force du pays hôte».

Le sport peut aussi faire plus que de la diplomatie qualifiée ou du marketing, a ajouté Aherne.

«Il ne fait aucun doute que la diplomatie sportive a la capacité d’unir de grands groupes de personnes. Cela est particulièrement vrai lorsqu’une équipe nationale de sport populaire affronte une équipe ou un pays rival.

«Lorsque les équipes de clubs locales participent à un tournoi international – pensez au football de la Champions League -, cette équipe devient alors un représentant pour toute une nation. La seule perception que beaucoup de gens ont du pays étranger est façonnée par les seuls ambassadeurs auxquels ils ont accès – des équipes sportives de leurs pays respectifs. De cette manière, le sport peut grandement influer sur la réputation ou l’image d’un pays».

En plus de démontrer son statut économique grandissant, les capacités unificatrices du sport pourraient être la raison pour laquelle l’Inde – dont les minorités religieuses se sentent de plus en plus aliénées par le gouvernement hindouiste – envisage de participer aux Jeux olympiques de 2032.

Organiser un sport majeur est une entreprise extrêmement coûteuse. L’événement génère des revenus, mais il peut également imposer à une ville ou à un pays des dettes dont le remboursement prend des années. Les Jeux de Montréal de 1976 ont presque mis la ville en faillite et l’emblématique Stade Bird’s Nest construit pour les Jeux de 2008 à Beijing, d’un coût de 423 millions de dollars, est loin d’être rentabilisé et 11 millions de dollars d’entretien sont encore nécessaires.

Ainsi, toute ville qui envisage d’accueillir un événement sportif majeur tel que les Jeux olympiques ou la Coupe du monde doit croire que cela en vaut la peine.

Dubaï était relativement peu connue jusqu’à ce que le sport contribue à en faire une destination de choix pour le tourisme, via le snooker, les fléchettes, le tennis et le Race to Dubai, désormais solidement implanté sur le circuit de golf du Tour Européen. La ville figure désormais régulièrement sur les listes des endroits où il fait bon vivre.

En comparaison, Abou Dhabi était le voisin le plus calme et le plus sobre de Dubaï jusqu’à ce que le Grand Prix arrive en ville en 2009 en tant que 19éme et dernière course de la saison F1, apportant des actes de grande performance dans son sillage pour tenter encore plus les visiteurs.

Bakou a suivi le même schéma avec son Grand Prix inaugural en 2016. Malgré les inquiétudes concernant le bilan de l’Azerbaïdjan en matière de droits de l’homme, la course Bakou – qui possède le deuxième plus long tour de Formule 1 – a remplacé la Corée du Sud au calendrier F1. L’année suivante, 8 000 touristes étrangers ont assisté au premier Grand Prix d’Azerbaïdjan selon les chiffres publiés par les médias azerbaïdjanais. En 2018, le tourisme étranger a augmenté de 6%. L’agence de voyages de l’État a annoncé une augmentation de 35% du nombre de visiteurs en provenance du Moyen-Orient et une augmentation énorme de 120% en provenance d’Arabie saoudite.

Les Jeux olympiques de Sydney en 2000 ont rapporté à l’Australie un gain économique de 4,5 milliards de dollars. La Russie a dépensé environ 14 milliards d’euros pour l’organisation de la Coupe du monde de football, mais selon les autorités nationales, l’économie nationale a bénéficié d’un «redressement» de 26 milliards de dollars, a déclaré Aherne.

Mais le polissage d’image ne fonctionne pas toujours. Avec une réputation bien méritée en matière de crimes violents, les autorités de Rio de Janeiro se sont engagées à rendre la ville plus sûre que jamais auparavant pour les Jeux olympiques de 2016.

Malgré le recrutement de 85 000 soldats et policiers, de nombreux athlètes et officiels ont été agressés, notamment un homme du nom de Felipe Seixas, qui a été volé à coups de couteau lors de son départ du stade olympique. Il était le chef de la sécurité.

Cet article a été publié pour la première fois dans (Arab News)

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